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Belize City
Friday, November 22, 2019
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From the Publisher en Español

La población de beliceños africanos se ha reducido aquí en aproximadamente dos tercios durante mi vida, por lo que ya no es tan notable que, mientras que todas las posesiones británicas en nuestra región habían estado celebrando el Día de la Emancipación y la libertad de la esclavitud desde el 1 de agosto de 1838, Belize apenas comenzó a conmemorar el Día de la Emancipación hace seis años. La iniciativa beliceña no fue oficial, ni públicamente entusiasta, sino más bien una iniciativa privada de la activista Fundación Educativa UBAD (UEF por sus siglas en Inglés).

Hay diferentes razones por las cuales las perspectivas de la Honduras Británica/Belize sobre la esclavitud y la emancipación siempre fueron tan extrañas, y una de las razones, afirmo, es que las personas de color aquí siempre han sido tan poderosas en este asentamiento cuyas familias tenían historia de esclavos, pero que también tenían ascendencia esclava identificable en algún lugar de su genealogía. Destacados beliceños de color se habían convencido de que eran, a todos los efectos, blancos. De hecho, viajando a Nueva Orleans en velero, muchos de ellos pasarían por blancos en el cercano Estados Unidos de América (que no liberó a sus esclavos hasta 25 años después de la Emancipación británica), mientras que las líneas entre blanco y negro en el norte eran muy estrictas: una gota de sangre africana le costaba su “blancura” en Estados Unidos. No es así en Belize, donde hemos tenido una categoría de “beliceño blanco” aparentemente desde siempre.

De todos modos, no era el Día de la Emancipación sobre lo que quería hablar en esta columna como tal. Quería vincular el Día de la Emancipación 2019 con el cincuenta aniversario de este periódico en las próximas dos semanas. Quería decirles que la dominación del sistema educativo por parte de las principales denominaciones cristianas, en última instancia administradas desde el extranjero, ha significado que la reticencia institucional y burocrática, por no mencionar política, para introducir la historia africana y maya ha sido extrema.

Y, sin embargo, dado que la clara mayoría de nuestra población beliceña es de ascendencia africana y maya, siempre fue lógico pensar que la autoestima de nuestros hijos solo podría mejorarse al saber quiénes habían sido sus antepasados ??y de dónde ellos mismos habían derivado. En 1969, cuando hice un llamado para tal historia, supe que mi llamado sería fuertemente resistido, a pesar de que mi arrogancia con mi poco de educación me hizo audaz, pero nunca pensé que la historia africana y maya todavía no estaría siendo enseñada hoy en la gran mayoría de las escuelas de Belize.

Verán, hubo un proceso por el cual nuestros antepasados ??se convirtieron de sus religiones africanas y mayas a varias religiones cristianas, comenzando con la entrada e invasión de África y América hace más de quinientos años. Los administradores actuales del cristianismo no quieren analizar y discutir ese proceso porque tal vez temen que pueda causar que algunos de sus verdaderos creyentes actuales se vuelvan escépticos de sus denominaciones, al menos en parte.

No sé si ese es un temor legítimo, porque el cristianismo en Belize en sus diversas denominaciones me parece muy, muy fuerte. Una de las cosas que he notado a lo largo de los años es que las familias beliceñas entierran a sus seres queridos fallecidos con servicios abiertamente cristianos, sin importar cuán imprudentes y pecaminosos hayan sido los reprobados fallecidos. Es de esencia absoluta para la familia tener ese entierro cristiano para que la familia misma no sufra ningún tipo de estigma social. Esa es mi impresión.

Tal estigma social entraría en vigencia dramáticamente cuando la familia intente inscribir a sus hijos en el sistema escolar. De nuevo, así es como me ha parecido. Esta es mi explicación de por qué al peor de nosotros se le tiene que predicar con textos bíblicos y agua bendita rociada sobre nuestros restos a nuestra muerte. Así es en Belize.

Para mí, la importancia de nuestra perspectiva socio-religiosa-histórica en Belize tiene que ver con el colapso de la disciplina de nuestros niños en los entornos urbanos del país. Me parece que nuestros niños en el tercer milenio tienen acceso a datos y verdades que son alternativas a lo que se les enseña en la escuela, y el resultado es que la escuela ya no es el lugar sagrado que era para nosotros cuando éramos niños.

Es cierto en 2019 que la mitad de nuestros niños están abandonando la escuela cuando se supone que deben comenzar la escuela secundaria, y esos niños se convierten en reclutas fáciles, casi automáticos para las pandillas criminales que controlan nuestros vecindarios urbanos. Si queremos hablar sobre por qué las cosas están mal en los vecindarios, definitivamente podemos hablar de economía, y en ese sentido, les digo que la capacitación es más importante que la religión.

Como anciano, entiendo más que nunca lo valioso que es el papel que juega la religión organizada, un papel reconfortante, en la vida diaria de nuestros ciudadanos beliceños. No quiero faltarle el respeto a nuestros predicadores, pastores, sacerdotes y congregaciones. Lo que me veo obligado a decir es que la responsabilidad del Estado no es predicar las Escrituras, sino proporcionar capacitación en habilidades. Como son las cosas en Belize, no se está haciendo suficiente capacitación en habilidades. Una de las razones es que hay un gran énfasis en las Escrituras. Ni siquiera mencione la historia africana y maya.

  ¡Poder al pueblo!

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