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Sunday, October 17, 2021
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From the Publisher en Español

En 1800, los neozelandeses y quizás los últimos pocos pobres negros de Londres vieron alrededor de quinientos cimarrones, antiguos esclavos de Jamaica, unirse a ellos en su península en Sierra Leona. Los cimarrones eran un pueblo de herencia Ashanti que habían escapado de la esclavitud, establecido sus propios asentamientos arriba en las montañas y luchado dos guerras contra las fuerzas británicas. Después de la Segunda Guerra Cimarrón los cimarrones derrotados de la ciudad de Trelawny fueron transportados a Nueva Escocia y desde allí ellos también fueron cruzados a través del Atlántico y metidos en el experimento que se estaba desarrollando en la costa de África. Su pequeña iglesia encalada no está lejos de la costa de Freetown, y sus descendientes todavía viven en la ciudad, parte de una llamada población Krio compuesta por personas de diversa herencia. Respetuosos, piadosos y apasionadamente dedicados a la educación y a la auto-mejora, parecen un pueblo demasiado amable para ser los descendientes de los esclavos rebeldes cuya contienda guerrillera contra las fuerzas británicas sigue siendo legendaria en Jamaica. Las generaciones más jóvenes de los cimarrones de Freetown se han convertido en colonos; forman parte de una diáspora Krio que tiene agrupaciones en Gran Bretaña y los Estados Unidos.
– pág. 196, BLACK AND BRITISH: A FORGOTTEN HISTORY, por David Olusoga, Macmillan, 2016
   

Se desarrolló una nueva lingua franca, una lengua amalgama híbrida conocida como Krio. Se ha convertido en una de las lenguas nacionales de la Sierra Leona moderna…
– pág. 317, ibid.
  

Edward Marcus Despard fue un soldado irlandés que sirvió en el ejército británico. Durante la guerra de independencia americana Despard llevó una fuerza a la victoria en la batalla del río negro (1782), asegurando la presencia británica en la costa Mosquitia.

Despard posteriormente fue nombrado Superintendente de la Bahía de Honduras, que más tarde se convirtió en Honduras Británica y luego en Belize. Administró el enclave británico hasta 1790, cuando se había casado con una joven negra, Catherine, y apostó su reputación al dar los mismos derechos a los esclavos liberados que a los colonos blancos. Esto, sin embargo, no sentó bien con algunos de los colonos.
– WIKIPEDIA

Un pariente cercano, muy sincero, me estaba diciendo hace dos o tres semanas que uno hace un mal servicio al pueblo criollo, que ahora es una minoría en el territorio de Belize, al cuestionar la narrativa de la Batalla de Cayo San Jorge. Esa narrativa, como está estructurada oficialmente, se supone que nos debe llenar a los criollos con orgullo y autoestima.

Ahora déjenme decirles esto. El único propósito que la designación “criolla” puede servirme es distinguir una tribu africana aquí de la otra, siendo la otra tribu africana los garinagu. El propósito que la designación “criolla” sirve para la supremacía blanca, por otro lado, es animarnos a negar el hecho de que nuestros antepasados vinieron de África, que fuimos secuestrados de África, que originalmente fuimos esclavizados en África.

Y, por cierto, hay muchos héroes afrodescendientes en Belize que me llenan de orgullo y autoestima: Ludwig, Harmie Brackett, Margaret Usher, Glenda Ellis … La lista es larga. Yo personalmente, no necesito a Cayo San Jorge.

De todos modos, la pregunta que debemos hacernos todos es esta: ¿quién estructuró la narrativa oficial? ¿Qué propósito tenían en mente cuando comenzaron a dar crédito por una victoria naval a un pueblo esclavizado en el continente? Y, ¿por qué no eran felices los descendientes de esa gente esclavizada en 1820, en 1894, en 1919 y en 1934?

En la edición del viernes pasado de Amandala en la página 35, reproducimos un artículo titulado Catherine Despard, abolicionista. Sé que no leyeron el artículo. Pero deberían hacerlo. Busquen el número del viernes pasado y léanlo. Por favor.

El hombre que hizo más que cualquiera para estructurar la narrativa oficial de la Batalla de Cayo San Jorge en la era moderna fue un hombre llamado Emory King. Él era un americano blanco de la Florida, uno de los estados más racistas en los Estados Unidos de América, que aterrizó en estas costas de Belize, supuestamente como un naufragio, alrededor de 1952.

Emory se dedicó a glorificar a los hombres blancos que gobernaron el asentamiento en 1798. Uno de los héroes de la Batalla de Cayo San Jorge, por lo que valía la pena, era un esclavista llamado Thomas Paslow, quien había sido condenado por mutilar a sus esclavos. King siempre trataba de hacer parecer bien a Paslow. El viejo Thomas era uno de sus favoritos.

El único hombre blanco de aquella época a quien Emory King escandalizaba viciosa y continuamente era el coronel Marcus Despard, un irlandés. Siempre me preguntaba por qué. Yo estaba intrigado. Despard fue el Superintendente del asentamiento desde finales de la década de 1780 hasta mediados de la década de 1790, si no recuerdo mal. (NOTA: norecordé bien. Despard fue llamado a regresar a Londres en 1790.) Despard fue el encargado del asentamiento durante un período en el que personas de la Costa Mosquitia en Nicaragua se refugiaron en Belize. Las familias de colonos establecidas en Belize eran muy hostiles a los refugiados (blancos, supongo). La simpatía de Despard por los refugiados de Nicaragua le valió el odio de los baymen establecidos. Emory King, el historiador más importante de los baymen en Belize, criticó repetidamente a Despard en sus escritos.

Hace unos 15 o 20 años, descubrí que la esposa de Marcus Despard, Catherine, era negra, de color o lo que fuera. Ese descubrimiento vino, si no recuerdo mal, de un artículo enThe New York Times Review of Books. Fui a Emory con esta información, porque pensé que podría explicar ciertas cosas sobre las experiencias de Despard en el asentamiento durante esos años antes de 1798. Emory no indicó que él hubiera sabido de la pertenencia étnica de Catherine Despard. De hecho, no dijo nada, y lo que es más importante, nunca escribió nada sobre ese importante fragmento de información.

No hay ninguna razón para no creer que el asentamiento de Belize era nada más que un asentamiento racista de supremacía blanca en 1798. En el Belize independiente, sin embargo, había una Asociación Histórica de Belize (o Sociedad) que animaba a Emory con su  propaganda de que la “esclavitud era un asunto de familia”. Estos llamados historiadores ignoraron la revuelta de esclavos de 1773. (Los esclavos huyeron hacia el norte desde el Viejo Río Belize hasta Bacalar, en el Yucatán). Nuestros historiadores beliceños eligieron no saber que había haitianos negros viviendo en la costa norte de Yucatán en 1796 y que agregaron a la textura africana del Yucatán, lugar hacia el cual los esclavos escapados habían estado huyendo desde Belize durante muchas décadas. Los historiadores beliceños y los educadores oficiales no tenían interés en la Guerra de Casta de 1847 (o la Revolución Mexicana de 1910). Someto a ustedes, temerariamente, sin duda, que en cuanto se refiere al soberano, paisaje nacional de Belize hoy en día, la Guerra de Casta de 1847 es más importante que la Batalla de Cayo San Jorge. Las poblaciones africana y maya de Belize deben estar encontrando áreas comunes en lugar de enfatizar áreas de discordia.

No tengo ningún problema con los criollos celebrando la batalla de Cayo San Jorge. La música es genial. Pero tienen que responderme esta pregunta: ¿por qué las mismas personas que están liderando la causa de la Batalla de Cayo San Jorge son las mismas personas que todavía se niegan a enseñar historia africana y maya? ¿Pueden decir, “criollos reales”?

Cualquier división entre nosotros, los beliceños de la base, beneficia a los grupos extranjeros elitistas, aislacionistas que han estado comprando sus derechos de inmigración, bienes raíces y negocios aquí de nuestros tipos abogados/políticos desde que la independencia nos “liberó” en 1981.

Belize está en un lío, y los beliceños que se están beneficiando de este lío son invariablemente las voces más fuertes del Diez de Septiembre. Belize es el país más extraño. Con una población negra mayoritaria, nunca celebramos el Día de la Emancipación. En cambio, en 1898 comenzamos a celebrar el Centenario. Además, los garveyites de Belize de los años 20 se convirtieron en leales del Imperio Británico en los años cuarenta. País extraño.

Desde el Centenario, ¿quiénes son los que han hecho progreso aquí – las masas de la base del pueblo de Belize o los que ondean la bandera para la supremacía blanca?

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