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Thursday, December 12, 2019
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From the Publisher en Español

(En mi columna de hoy, presentaré un extracto del Capítulo II de mi libro, SPORTS, SIN AND SUBVERSION [DEPORTES, PECADO Y SUBVERSIÓN], publicado en 2008. Este capítulo fue titulado, “Parque Edwards”, y este extracto es en parte por pagarle respeto al legendario Denton “Sharkey” Fairweather, que ha vivido en la Ciudad de Belize desde que regresó de Estados Unidos en diciembre pasado. Como explica el capítulo más adelante, Sharkey no era un original de Dunlop, pero cuando las estrellas de fútbol de Dunlop pasaron al baloncesto en el viejo Salón Parroquial del Santo Redentor, Sharkey fue su capitán de básquetbol. Luego, algunas de las estrellas de Dunlop pasaron al fútbol de BEC, donde se convirtieron en compañeros de equipo de Sharkey).

Yo era el mayor de nueve hijos. Mi madre hizo todo lo correcto para criarme “bien.” Ella me envió a clases de piano cuando tenía siete años. Estaba prohibido jugar pelota en las calles o en casa de otras personas. Yo era más o menos un niño protegido. Mi primer vistazo al mundo real, el mundo “prohibido”, tuvo lugar en el Parque Edwards. Este mundo prohibido era el equipo de fútbol Dunlop, y de dónde venían no tenía la menor idea.

El Sr. Cassian Aspinall (ahora es corrector en Amandala), un maestro en el sistema escolar metodista de aquellos días en la década de 1950, me ha dicho que el núcleo del equipo de fútbol Dunlop provenía de Ebenezer, una escuela primaria metodista en el área de Freetown de la Zona Norte de la Ciudad de Belize.

Cuando surgió Dunlop, el equipo sénior del campeonato en la antigua capital era Diamond A, un equipo patrocinado por el Sr. George August, un hombre que tenía su negocio de carne justo al otro lado de la calle donde vivíamos en West Canal. Entonces él estaba en East Canal, en su esquina con la Calle Regent West. Esto habría sido alrededor de 1957, tal vez 1958.

En Diamond A figuraban hombres adultos como “Wete” Waite, Peeto Haylock, Herbert Goldson, Tannico. Para convertirse en campeones, tendrían que haber vencido a Landivar, y en ese momento el mejor jugador de la antigua capital jugaba para Landivar. Él era George “Rough Tough” Young. Sé que el Sr. August estaba orgulloso de su equipo, y él era mi vecino, pero nunca me identifiqué con Diamond A. Respetaba al equipo.

Los muchachos de Dunlop parecían tener unos pocos años más que yo. Y eran ordenados. Sus pantalones eran de un blanco lirio, y sus botas de fútbol negras brillaban. (Dunlop era patrocinado por Nord’s. Sus camisetas eran amarillas y blancas). Eran los campeones juveniles, y luego alguien los inscribió en el torneo senior Knockout, que siempre seguía la temporada regular en esos días. Y Diamond A, los campeones sénior, no pudieron vencerlos. Fue sensacional ¡Y yo, un niño, estaba viendo esta historia en ciernes en el Parque Edwards!

Cuando llegué a esta parte precisa de este libro, dejé de escribir durante muchos meses. Reanudé el trabajo cuando me di cuenta de cuál era mi problema. Fue que, a pesar de que solo tenía 10 años en ese momento, este equipo me impactó mucho más de lo que hubiera entendido como niño. Parecía que los jugadores eran todos negros, no morenos, y ninguno de ellos eran graduados de la escuela secundaria. La única imagen que tengo del equipo incluye a un jugador moreno más viejo llamado Bernard Pickwoad, pero sinceramente, trate como trate no puedo recordarlo a él en el Dunlop que conocía.

Les estoy diciendo que, estrictamente hablando, porque yo era un niño moreno de la clase media de Honduras Británica, se suponía que estos jóvenes no debían convertirse en mis modelos a seguir. Y no fue el caso, pero me dieron una idea de cómo me quería mirar, cómo quería demostrar mi fuerza. Quería ser llamativo. Quería usar un gorro “be-bop”; quería un “corte” (rasurado cuadrado o estilo taper) en la parte posterior de mi cabello; quería parecer genial, es decir, con confianza. Creo que era el ADN africano en mí.

Hay personas como Rabi Dead (Robert Flowers) que dicen que una vez Dunlop fue a Stann Creek y le dio a Queen’s Park Rangers seis en la mesa de billar en Pomona. No sé sobre eso. Estadísticamente, sé muy poco sobre Dunlop, porque los registros de fútbol no se conservan en Belize, como no se conservaron en Honduras Británica. Siempre me pregunto por qué, y me frustra y enoja, pero tenemos los recuerdos y algo de historia oral.

El Dunlop que conocí en el Parque Edwards consistía en Ernest “Reds” Wilson en el centro delantero. Era bajo, fornido y muy rápido. Reds anotó la mayoría de los goles de Dunlop. Gilbert “Pine” Hernández fue el medio centro, y el líder indiscutible del equipo. En medio de la defensa estaba Conrad “Attila” Vaughan. En aquellos días, todos los defensores del centro eran hombres grandes y musculosos. Ellos “despejaban” el balón bien lejos campo abajo tan pronto como conseguían posesión. Attila era completamente diferente. Era delgado, y cuando conseguía posesión comenzaba a driblar. Vencería a varios hombres a la vez, y pasaría por el centro del campo en ocasiones antes de decidir, cuando finalmente le agradaba, pasarle la pelota a alguien más y regresar a proteger a su portero.

Recuerdo que un día escuché a escondidas una conversación entre Pine y un fan/crítico, que se quejaba sobre el dribleo de Attila. Pine respondió: “¿alguna vez has visto que le quiten el balón?” No hubo refutación a esto. Attila era la perfección. Se dijo que había crecido en Honduras, la república a nuestro sur.

“Saddler” Ebanks era delantero. Creo que es el padre de Kenny Morgan. Mi jugador favorito era el lateral izquierdo, Britton. Siempre pensé que era “Britain” que lo estaban llamando, lo que lo hubiera convertido en un apodo. Pero no, su apellido era Britton. Descubrí esto porque uno de mis jugadores de baloncesto en Geritol (1982), Mark “Fiddle” Richards, se casó con la hija de Britton. Britton murió en Chicago hace un par de años. Era nitido, José.

Dos jugadores de Dunlop que se volvieron mucho más famosos después de Dunlop, fueron el volante por izquierda, Louis Garbutt, que primero se conoció como “Bembe”, y el interior izquierdo, Gilbert “Chico” Ellis. Cuando se convirtió en una leyenda como el líder de la Independencia en la década de 1960, a Garbutt se le empezó a conocer como “Antonio” y “The Mugger”. Chico Ellis era una estrella sublime en Dunlop, pero Reds habían dominado el foco de Dunlop. En la década de 1960 en BEC, sin embargo, Chico se convirtió en un ícono, una leyenda.

Estoy seguro de que el muy, muy talentoso Wilfred “Palma” Davis no fue el primer portero de Dunlop. De hecho, creo que Palma era el portero de Diamond A durante esos primeros combates épicos de Dunlop-Diamond A. Sé que el muy famoso Nelson “The Roo” Robinson era el portero del equipo junior Dunlop. (Dunlop Junior se formó después de que el Dunlop original se convirtiera en la comidilla de la ciudad).

Al principio, Bobby Moore, quien siempre es descrito como un “viejo apostador”, era el entrenador/técnico de Dunlop. Durante los juegos había muy poco que hiciera, por lo que pude ver. Pine manejaba las cosas, y en la línea directa, Reds hablaba. En la línea defensiva, Attila era un genio que lideraba por su estilo y su elan.

Cada acción tiene una reacción, y mi relación amorosa con Dunlop, que luego se convirtió en una pasión por la independencia de Mugger, significó que perdí mi conexión con Angus “Rusty” Vernon, miembro del Unity Club y amigo íntimo de mi tío, George “Beaver” Hyde, y un hombre que hubiera sido un modelo a seguir más “apropiado” para mí. Tengo un claro recuerdo de haber acompañado a mi tía, Grace Hyde Grant, al juego de fútbol que abrió el recinto MCC (1960). Era una selección estelar de Belize, en la que Angus figuraba prominentemente, contra Queen’s Park Rangers, liderado por el héroe de Stann Creek, “Tubuk” Martínez.

Durante los años que he escrito en Amandala sobre fútbol, nunca le he dado suficiente respeto a Angus. Siempre escribo sobre Dunlop e Independence. ¿Qué puedo decir? Los registros de Angus hablan por sí mismos. Él fue uno de los mejores de todos los tiempos. Angus no era alto y no era rápido, y no podía derribar paredes como Bullet Bob. Pero él siempre hacía el trabajo. Angus era un pensador brillante entre las líneas blancas, calmado bajo presión.

Sé que amo a los no favoritos a diferencia de los campeones. Así es como me explico a mi mismo haber perdido la pista de Dunlop después de que se convirtieron en los inmejorables campeones sénior. Había empezado la escuela secundaria, donde pasé todas las tardes/noches después de la escuela jugando al baloncesto. Así que dejé de ir al Parque Edwards durante la semana.

(NOTA: Tengo la intención de completar este capítulo muy pronto. El extracto de arriba es de las páginas 7 a 11 de SPORTS, SIN AND SUBVERSION.)

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