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Sacrificio: la opción de la pena de muerte

Editorial (En Espanol)Sacrificio: la opción de la pena de muerte

Los acontecimientos ocurridos el primero de junio en el Hospital Comunitario de San Ignacio ponen de manifiesto muy claramente la difícil situación que enfrenta nuestra pequeña nación en desarrollo al equilibrar nuestra búsqueda de progreso económico y humano con nuestra respuesta a los desafíos regionales relacionados con el crimen y la violencia que, aunque no se originan en Belize, han llevado a un clima de impunidad y arrogancia entre los miembros del elemento criminal que ha llegado al punto de una absoluta falta de respeto y desprecio por la autoridad legal en Belize. Los números no mienten, y si bien puede haber estadísticas en muchos países avanzados que parecen restar importancia a los efectos de la pena de muerte en el número de asesinatos, las cifras en Belize durante las últimas dos décadas cuentan una historia diferente, en comparación con el estado de nuestra nación cuando la pena capital todavía era una opción. A menos que nos sintamos cómodos con el status quo y estemos dispuestos a continuar por el camino actual de cadenas perpetuas automáticas para todos los asesinos convictos, entonces se deben hacer algunos esfuerzos para cambiar la dinámica; y, si bien aquí no se sugiere volver a tener la pena de muerte como algo automático tras una condena por asesinato, debería considerarse seriamente un posible retorno a la pena de muerte como una opción, lo que sería un elemento disuasivo intencionado.

Nuestro “viejo hogar”, Belize, es un país pequeño; Todavía no somos ni medio millón de residentes en La Joya, y probablemente un número menor se encuentra en la diáspora. Seguimos siendo un pueblo cálido, cariñoso y amigable. La posibilidad de que se aplique la pena de muerte nos sacude a todos; podría ser alguien que conocemos, y cada vida es preciosa. Todos cometemos errores. Algunos de nosotros tomamos el camino equivocado, cometemos locuras en nuestra juventud y recuperamos el sentido más adelante en la vida. Generalmente, los beliceños son un pueblo indulgente. Creemos que una persona puede tener remordimiento por sus malas acciones y tendemos a decir, incluso respecto de los peores infractores, simplemente “déjelos en manos de Dios”. Cada persona, cualquiera que sea el acto diabólico que haya cometido, es hijo de alguien, y aún es amado y apreciado, incluso si no puede controlar o cambiar su comportamiento. Por lo tanto, la pena de muerte como consecuencia automática de un veredicto de culpabilidad por asesinato es un trago difícil de tomar para la mayoría de nosotros. Hay muchísimas situaciones que desafortunadamente pueden conducir al asesinato: amor y celos, provocaciones de diferentes tipos, asesinato a sueldo por dinero, asesinato por venganza por un mal cometido en el pasado, ira impulsiva y represalias en un entorno social, ejecución selectiva debido a afiliación a una pandilla, disputas por tierras y propiedades, robos a mano armada y la lista continúa.

La realidad es que muy pocos asesinatos en Belize terminan en condena. Hubo un tiempo en que se decía que la tasa de condenas era inferior al diez por ciento, pero es probable que haya aumentado desde la introducción del juicio ante un juez solamente. Se coincide en que la baja tasa de condenas es un incentivo obvio para los posibles asesinos, que se sienten envalentonados por la sensación de que probablemente no serán atrapados y que, incluso si los atrapan, sus posibilidades de salir libres son algo buenas. Por mucho que los testigos presenciales sean importantes para lograr condenas en estos casos, es muy frecuente que escuchemos de testigos que se niegan a declarar por temor a sus propias vidas. E incluso ha habido amenazas proferidas dentro de las paredes de la sala del tribunal por parte de asesinos acusados. En un país pequeño como Belize, donde es difícil para cualquier ciudadano esconderse y no ser encontrado por alguien que busca venganza, esto ha sido otro obstáculo para los fiscales que buscan condenar a los acusados de asesinato.

Obviamente, estamos en una mala situación en Belize en lo que respecta a los delitos violentos y la aparente sensación de impunidad que disfrutan los delincuentes en general y los asesinos en particular. No puede haber paz sin justicia, y puede que sea hora de que consideremos seriamente, aunque sin necesariamente hacerla automática tras la condena, un regreso a la pena de muerte como una opción tras la condena por asesinato. La realidad de tal opción existente llamaría la atención de jóvenes imprudentes que han estado operando con una sensación de impunidad y comodidad con sólo el riesgo de posiblemente “pasar un tiempo” cuando intencionalmente han terminado con el tiempo en la tierra de otra persona.

Hay muchas situaciones y circunstancias involucradas cuando ocurre un asesinato. Y se reconoce que nuestra pequeña Joya sufre demasiados asesinatos cada año. La angustia y el dolor que experimentan tantas familias y la pérdida económica para la nación son simplemente inaceptables. ¿Es humano permitir que esta situación continúe, por mucho que consideremos que cada vida es preciosa? Realmente necesitamos revisarnos a nosotros mismos y reflexionar sobre nuestras opciones. Estamos siendo aterrorizados. Pero sí tememos darle al Estado el poder de quitar vidas, porque entonces podría volverse loco y convertirnos en un Estado policial, con ejecuciones extrajudiciales a la orden del día. Y pronto probablemente pasarían de “eliminar” a los pandilleros a hacer lo mismo con sus rivales políticos. Entonces, eso es un rotundo no-no; No queremos seguir ese camino.

Pero, ¿cómo podemos llamar la atención de los posibles asesinos que andan sueltos? Lo que tenemos ahora es un grupo de ellos libres que no fueron atrapados, un grupo en prisión preventiva esperando que sus casos sean escuchados y posiblemente desestimados, y un grupo “pasando tiempo” esperando una posible libertad condicional dentro de unos años. Y el ritmo continúa.

Debe haber una situación en la que la nación decida que se debe hacer un sacrificio, que se debe perder una vida, para que en el futuro se puedan salvar muchas vidas, y esta locura de más de cien asesinatos al año pueda terminar.

Aquí se proponen dos escenarios que justificarían la pena de muerte como sacrificio y disuasión. Uno: en el caso en que un acusado sea declarado culpable de asesinato; y el acusado también es declarado culpable de proferir una amenaza contra un testigo o un funcionario del tribunal, ya sea un jurado o un miembro de la fiscalía o la policía. Segundo: se convocará un jurado especial después de que se haya alcanzado cualquier condena por asesinato, y este jurado, mediante votación secreta, decidirá por mayoría de 3/4 de votos si el culpable merece “pasar tiempo” o perder la vida por la vida quitada.

Por lo tanto, “pasar tiempo” por asesinato ya no será automático. Y puede haber sólo un caso en el que el crimen sea tan atroz que el jurado vitalicio “de nuestros pares” determine que la sangre de las víctimas grita demasiado fuerte y que se debe hacer un sacrificio por la vida de la comunidad, y todos podemos comenzar a lamentar la pérdida de la vida que pudo haber tenido quien ahora debe dejarnos. La ejecución de la pena de muerte en este escenario no sería una venganza, sino un sacrificio por la vida de la comunidad y los niños del futuro.

El mensaje para todas las madres y padres es sencillo; el momento de salvar nuestras vidas y las de nuestros hijos es antes de que la pierdan. Realinear nuestro sistema de justicia ahora significaría que, después de décadas de estar “fuera de discusión”, para comodidad y deleite de los asesinos sueltos, la pena de muerte por parte del Estado ahora al menos se convertiría en una opción, y algo para que aquellos propensos a la violencia al menos consideren.

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