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Tuesday, January 26, 2021
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Si el Banco Belize ha adquirido a Scotiabank Belize

El 22 de junio de 2020, causó sorpresa en Belize cuando nos informaron que Caribbean Investment Holdings Ltd. (CIHL), el propietario del Banco Belize, se había movido para adquirir Scotiabank Belize, por $ 30.5 millones. Ese acuerdo había estado fuera de las noticias durante algunos meses, hasta la semana pasada cuando 7News anunció que había tenido conocimiento de informes que las partes habían firmado, o estaban a punto de firmar, en la línea de puntos.

Al comentar hace unos meses sobre la posible transacción, que daría al Banco Belize el control de casi la mitad del sector bancario en Belize, la gobernadora del Banco Central, la Embajadora Joy Grant, había dicho que se aseguraría de que todas las salvaguardas estuvieran en lugar para proteger la estabilidad de nuestro sistema financiero y el valor del dólar beliceño, una clara indicación de que no vio nada desfavorable en la adquisición.

El anuncio no fue bien recibido por todos en Belize, y muchos, incluida la Cámara de Comercio e Industria de Belize (BCCI en inglés), expresaron públicamente su preocupación por la fusión. Entre otras cosas, la BCCI aconsejó al gobierno que introdujera leyes de competencia para evitar el dominio del mercado por parte de cualquier entidad en cualquier industria del país, y advirtió que antes de que se aprobara dicha fusión, nuestro gobierno debería considerar nuestra estabilidad financiera y nuestra capacidad para acceder y mantener relaciones de corresponsalía bancaria.

El entonces Primer Ministro, el Honorable Dean Barrow, no expresó entusiasmo por el acuerdo propuesto, pero el consenso fue que con una elección general en el horizonte no estaba siendo completamente franco como cuestión de conveniencia política. Muchos creían que el primer ministro Barrow estaba bien informado y apoyaba la adquisición porque la actual gobernadora del Banco Central fue elegida por su gobierno, y su bufete de abogados ha trabajado para el Banco Belize durante décadas.

En su noticiero de la semana pasada, 7News dijo que “la Administración Barrow se opuso a la venta, e incluso cuando el Banco Central de Belize la revisó, quedó claro que el primer ministro Barrow quería que la decisión quedara para el próximo gobierno”.

Aparte de las preocupaciones críticas de competencia sobre la posibilidad de que un banco controle gran parte del sector bancario, las otras preocupaciones de Belize acerca de la adquisición son los efectos que la fusión tendría sobre las tasas de interés de los préstamos y la banca corresponsal. Los beliceños no querrían que las tasas de interés en la industria de la construcción regresaran a donde estaban hace diez años. Las tasas de interés de los préstamos para vivienda eran de dos dígitos, hasta que el Banco Nacional comenzó a ofrecer préstamos al 5,5%.

Es esencial que nuestros bancos tengan relaciones de corresponsalía bancaria con bancos comerciales en los EE. UU., porque sin esa facilidad nuestras grandes empresas y pequeños empresarios no pueden hacer las transferencias de dinero y el cambio de moneda para comprar los bienes y equipos que necesitamos, y vender nuestros productos. En ocasiones, estas relaciones han estado en peligro porque los estadounidenses han promulgado leyes estrictas para obstaculizar el tráfico de drogas y el lavado de dinero. Estamos en la ruta del comercio de cocaína, y nuestra participación en el escándalo de Sanctuary Bay, un plan que estafó a ciudadanos estadounidenses de millones de dólares, no ha ayudado.

En momentos críticos, Scotiabank Belize, que tiene su sede en Toronto, Canadá, ha sido nuestro conducto más seguro hacia el mundo bancario allá fuera.

Sabíamos que este asunto de la venta de Scotiabank Belize estaba pendiente porque el banco había expresado su intención de abandonar sus operaciones bancarias en Belize. La mayoría de los beliceños no están a favor de un acuerdo con el Banco Belize, pero después del descuido del último gobierno con nuestros recursos financieros y el grave agotamiento debido a la pandemia de COVID-19, no estamos en una posición sólida. Estamos gravemente enfermos financieramente, y aunque el gobierno actual no puede simplemente darse la vuelta y olvidarnos, sabemos que no podemos dictar como podríamos haberlo hecho, si no hubiéramos caído en tiempos tan difíciles.

Si de hecho Scotiabank Belize ha caído o está a punto de caer en manos del Banco Belize, tenemos que esperar que, con respecto a la solidez de nuestras relaciones bancarias corresponsales en los EE. UU., no haya una pérdida demasiado grande, y debemos esperar que el Banco Central haya establecido las reglas y regulaciones necesarias que rigen la forma en que el sector hace negocios para que la adquisición no se convierta en un desastre monstruoso.

Disturbios en Guatemala

Belize está muy interesado en qué tan bien nuestro vecino del oeste, Guatemala, está manejando la pandemia de COVID-19, porque eso nos impacta directamente y, por supuesto, queremos saber qué van a presentar a la Corte Internacional de Justicia el 8 de diciembre de 2020 o antes.

En abril, Guatemala, citando dificultades causadas por la pandemia de COVID-19, solicitó al tribunal una prórroga de 1 año para preparar su reclamo a nuestro territorio, y el tribunal les otorgó una prórroga de seis meses después de que Belize sugiriera que una extensión de dos meses debería haber sido suficiente.

Los guatemaltecos han estado manejando la pandemia tan mal como nosotros, y con menos de un mes antes de que esté programado para presentar su caso, que esperamos que abandonen, tienen otro problema en sus manos, este político. El asunto político de nuestro vecino es su asunto interno, pero tenemos que estar al tanto de lo que está pasando allí.

En enero de este año Guatemala instaló un nuevo presidente, el Dr. Alejandro Giammattei, y hace unos días su segundo en línea, el vicepresidente Guillermo Castillo, sugirió que ambos renunciaran por el bien del país.

El grupo de noticias, France 24, en el sitio web france24.com, dijo que Castillo y Giammattei en ocasiones han estado en desacuerdo sobre el manejo de la pandemia, y esta semana las tensiones entre los hombres se intensificaron después de que el Congreso de Guatemala, que está dominado por partidos conservadores a favor del gobierno, “aprobaron un presupuesto de casi 13 mil millones de dólares, el más grande en la historia del país”, con la mayoría de los fondos siendo destinados a infraestructura vinculada a las grandes empresas.

Sofia Menchu, escribiendo para Reuters, dijo que el sábado miles de personas salieron a las calles en la Ciudad de Guatemala, para protestar por un presupuesto que “aumentó la deuda pública mientras recortaba los fondos para la atención médica, la educación, los derechos humanos y el sistema de justicia…”

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