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Saturday, May 30, 2020
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Si no “el Diez”, ¡¡¿entonces qué?!!

Un buen amigo y compadre me planteó la pregunta anterior, cuando, después de leer una historia reveladora sobre toda la “disputa anglo-guatemalteca”, coincidí con la sugerencia de que nuestros amos coloniales ingleses nos habían tendido una trampa a todos nosotros, para borrar la idea de celebraciones de emancipación, y en su lugar centrarnos en un evento que anteriormente había tenido poca importancia en la memoria colectiva de nuestros antepasados: la Batalla de Cayo San Jorge, que supuestamente culminó el 10 de septiembre de 1798.

Creciendo en los años de las décadas de 1950 y 1960 en la Ciudad de Belize, “el Diez” era lo más importante para aquellos de nosotros que nos consideramos “criollos de Belize”. El “Diez” era especial. Era júbilo y jolgorio. Sin embargo, como niños de escuela primaria, recuerdo sentirme desalentado por el desfile escolar por la tarde que nos veía sufrir en la larga marcha por las calles de la ciudad bajo un “sol ardiente”, vestidos con nuestras camisas y pantalones blancos. El aspecto más agradable para mí era el premio que nos esperaba al final del sufrimiento: una “botella de limonada” y una “bolsa de cosillas”, que contendría pasteles y dulces hechos localmente. Eventualmente, en años posteriores, se convirtió en solo un “aidil” y un paquete de galletas. La mañana del “Desfile de Ciudadanos” era donde estaba la verdadera diversión, y siguió siendo lo más importante en septiembre hasta que comenzó a menguar con el advenimiento del Día de la Independencia, y finalmente sufrió un nocaut por el carnaval.

Desde la Independencia en 1981, no creo que las escuelas primarias marchen ahora; y de las escuelas secundarias, solo las formas superiores, junto con los “servicios uniformados” (BDF, Policía, Boy Scouts, Guías, etc.) continúan con las formalidades en un Desfile del Día de la Independencia el 21 de septiembre; pero el Diez ha perdido su brillo, con solo un pequeño “desfile de ciudadanos”, mientras que lo más grande en las celebraciones de septiembre es ahora el carnaval. La cruda realidad es que el Diez ya no es “el Diez”.

Parte del declive de “El Diez” sin duda tiene que ver con las controversias que rodean las reflexiones y la reevaluación de su papel histórico en el establecimiento de la nueva nación de Belize. En el camino hacia la Independencia, los líderes del movimiento independentista cuestionaron la historia de “hombro a hombro, amo y esclavo”, y también consideraban la narración popular de los Baymen venciendo a “los españoles” como divisoria, ya que la mayoría de los “criollos” extrapolaban que eso significaba “yellow belly Pania” [“hispanos panza amarilla”], refiriéndose despectivamente a todas las personas de orientación hispana, que incluso entonces constituían una porción significativa de nuestra población en los distritos del norte. Los “españoles” invasores en 1798 eran en su mayoría europeos blancos, a diferencia de los indígenas mayas o razas mixtas a los que ahora nos referimos como mestizos. El Diez entonces, era considerado predominantemente como una celebración criolla, aunque la cultura y el idioma criollo de Belize ya era compartido por muchos beliceños de herencia maya y mestiza, quienes voluntariamente se unieron a las celebraciones. Para algunos de ellos, sin embargo, seguía siendo un problema. La situación se complica aún más por la revelación, en el editorial de Amandala de la semana pasada, de que hubo algunos negros, antiguos esclavos baymen, entre los invasores españoles que arrasaron el asentamiento en 1779 y se llevaron a los cautivos encadenados hasta Mérida, y desde allí a las cárceles en Cuba. Entonces, ¿qué sucedía con los esclavos restantes dos décadas más tarde, en septiembre de 1798? Para ser una verdadera fuerza unificadora, es necesario que haya más claridad sobre el Diez.

Pero, “¿si no el Diez?” Bueno, ya, como hemos notado, el carnaval, una expresión básicamente no política de colorido y temerario abandono y libertinaje, donde la población deprimida simplemente libera su energía reprimida, se ha convertido en el mayor evento en septiembre; y el desfile del Diez es de tamaño minúsculo en comparación con los tiempos pasados. Pero el carnaval carece de la profundidad filosófica y el propósito nacional que el Diez una vez presumió encapsular.

La historia de la emancipación plantea preguntas; preguntas sobre el Diez, y sobre la intención de los entonces líderes de la colonia, antiguos amos de esclavos.

La pregunta que mi amigo y compadre no preguntó fue: “¿Por qué no la emancipación?” ¿Por qué no se celebró el quincuagésimo aniversario de la emancipación en 1888, cuando la información ahora revelada indica que el único Simon Lamb lideró a un grupo de ciudadanos que presentaron su deseo y plan al entonces Gobernador de Honduras Británica para una celebración de Emancipación.

Hay tanto que no sabemos sobre nuestra “historia;” de hecho, todavía tenemos que estar buscando entre las líneas de “su historia” para descubrir lo que realmente estaba pasando. Pero no es tan difícil en algunos casos. Por supuesto, ¿por qué la Emancipación? Para el gobernador inglés de la colonia, por qué gastar tiempo, dinero y recursos para que los nativos se recuerden a sí mismos lo que sus abuelos sufrieron en la esclavitud, cuando en este momento (la clase dominante colonial británica y pro británica) todavía explota y controla a sus hijos y nietos con un “sistema de esclavitud” que los mantiene empobrecidos con bajos salarios y sin acceso a tierra? En cambio, ¿por qué no esperar unos años, hasta 1898, y comencemos a conmemorar un evento nunca antes celebrado, la Batalla de Cayo San Jorge de 1798, que no fue una gran batalla, pero, como han resultado las cosas, fue el último momento en que la corona española envió sus fuerzas para tratar de desalojar a los Baymen del asentamiento en la desembocadura del Río Belize y su cuartel general en Cayo San Jorge. Así que, ¡hurra por los Baymen! (Convenientemente ignorado es el hecho de que el sistema de esclavitud había continuado durante otros 40 años después de 1798, hasta la propia emancipación en 1838.) Pero, con grandes asignaciones para una gran celebración aprobada por el gobernador, Simon Lamb estaba obligado a ser un buen ciudadano y unirse a la celebración del centenario en su “dulce hogar Belize”.

¿Qué pensamientos pasaron por la mente de una persona como Simon Lamb con motivo de ese primer “Centenario” en 1898? ¿Todavía tenía reflexiones sobre los días de esclavitud soportados por sus abuelos, y se preguntaba por la ausencia de respaldo oficial a su idea original de celebrar el Día de la Emancipación? El quincuagésimo aniversario de la Emancipación fue enterrado en el “basurero de la historia”, y el centésimo aniversario de la Batalla de Cayo San Jorge, el Centenario, se convirtió en el mayor evento anual de la colonia.

¡Qué hermosa música y fervor patriótico acompañaron las celebraciones anuales del Diez! En realidad, pasaron algunos años, quizás décadas, para que la imaginación de la población joven se incendiara con la retórica anual; y finalmente hubo una maravillosa poesía y música patriótica, y la inmortal canción de la Reina de la Bahía. El Décimo era “todo” para nosotros; exactamente como los amos coloniales lo imaginaron. “Pan y circo” anualmente para mantener a las masas empobrecidas y explotadas distraídas y desunidas.

Entre el “pan y circo” que la administración colonial nos permitió para mantenernos felices o al menos “pacificados”, incluso mientras los tiempos difíciles y la explotación continua de las masas estaban fermentando la rebelión y el sueño de ser nacionalistas de líderes como Tony Soberanis, hubo canciones que sin duda traicionaban la estrategia de los “amos” al mantener a una población dócil bajo control y cegada con la adoración de sus amos coloniales. Comprueben las letras, según recuerdo, de una de esas “canciones patrióticas” que nos enseñaron en la escuela cuando niños:

“Oh, hermandad de Gran Bretaña,
Que ha resistido la prueba del tiempo;
Que provienen de todo el mundo y de raza y clima diverso.
Este año, forjamos otro enlace para unirnos más seguro;
El Baymen leal y patriótico como en los días de antaño.
¡Marchen, marchen, juntos!
Somos británicos; ¡sí somos!
¡Hurra! ¡Hurra! Para nuestra buena Reina,
¡Y para el Príncipe Felipe, también!
¡Hurra por los Baymen!
¡Hurra por los yeomen!
¡Hurra por el rojo, blanco y azul! ”

En retrospectiva, estoy un poco avergonzado al pensar cómo los jóvenes en la escuela cantamos esas canciones con entusiasmo en torno a septiembre. Por supuesto, el ritual diario de la mañana en las escuelas primarias también incluía cantar “Dios salve a la reina”. (¿Es ése el himno británico?)

¿Aprendimos alguna canción sobre la emancipación? ¿Aprendimos algo sobre la esclavitud en Belize? ¿Aprendimos algo sobre la llamada “Guerra de Castas” en México, que llevó a la migración de muchos nuevos residentes en los distritos del norte de Orange Walk y Corozal? ¿Aprendimos algo sobre los disturbios de los Ex-Militares en 1919? O la visita de Marcus Garvey, y la instalación de un capítulo de su UNIA (Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro), y el reclutamiento de nuestro propio Samuel Haynes, autor de “Tierra de los Dioses”, para acompañarlo en los EE.UU., o La mayor donación individual a Garvey y la UNIA por parte de “Coconut King” de Belize, el Honorable Isaiah Emmanuel Morter…?

El punto es que, unido al maravilloso aura de “El Diez”, estaba una conspiración de silencio e ignorancia, “lavado de cerebro”, orquestada y dispensada sobre nosotros los nativos por nuestros amos coloniales.

¿Estamos listos todavía, en 2018, para “emancipar nuestras mentes”? ¿Si no ahora, cuando?

Gasten un poco de dinero en la celebración de la Emancipación, como lo hicimos una vez para el Diez, y como lo hacemos para el carnaval y la independencia, y pronto habrá muchas más canciones que expresen conocimiento, comprensión e inspiración para nuestro futuro.

El camino hacia nuestra emancipación de la esclavitud mental comienza con la búsqueda del conocimiento que nuestros esclavizadores tuvieron mucho cuidado de mantener alejado de nosotros. Solo la verdad puede hacernos libres; y luego descubriremos qué hacer y cómo celebrar mejor el “Día de la Emancipación”, “El Diez”, el “carnaval” y el “Día de la Independencia”.

La tarea importante que nos ocupa es que aquellos de nosotros que tenemos los medios y los recursos necesarios, busquemos toda la información relevante para nuestra historia como pueblo; luego empoderemos a nuestro sistema educativo para “decirles a los niños la verdad” (comenzando con la historia africana y maya). Lo tomarán desde allí; y con el tiempo, determinarán el “qué” que se convertirá en el vehículo unificador, iluminador, inspirador y motivador que impulsará a nuestra población pasiva y desconectada a convertirse en participantes comprometidos y activos en la seria tarea de la construcción nacional, y asertivos guardianes de el mantra de nuestro himno: “tiranos no merodean aquí, que huyan los déspotas…” Todo 8,867; ¡Belize para siempre!

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