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“Sin dinero, no hay amor”;  un tiempo para el sacrificio

Editorial (En Espanol)“Sin dinero, no hay amor”;  un tiempo para el sacrificio

 ”No podemos hacer el amor sin dinero. No podemos hacer el amor con el estómago hambriento.  Johnny, serás el único con el que esté soñando;  eres mi tórtola;  pero, ¡sin dinero, no hay amor!”  –  The Mighty Sparrow

 Lun.  14 de marzo de 2022
Belize, nuestro amado país, es una hermosa Joya, y nuestra Constitución se jacta de que somos una nación con un pueblo temeroso de Dios que fue bendecido con la bondad de Dios al heredar estas preciosas 8867 millas cuadradas de tierra y mar para llamar nuestro hogar.  Pero estos no son los mejores tiempos en Belize;  y todo apunta a que los tiempos se pondrán aún más difíciles.  Acabábamos de comenzar a sentir que habíamos sobrevivido al estrangulamiento económico que nos provocó el Covid-19 en los últimos dos años;  pero como alguien ahogándose que jadea por aire, mientras nuestras cabezas parecían estar saliendo del agua, hay nuevos obstáculos que buscan empujarnos hacia abajo nuevamente.  El toque de queda inducido por Covid acababa de levantarse y el mandato de máscarillas faciales se redujo un poco, las fronteras se reabrieron y se permitió que más fanáticos regresaran a los estadios deportivos;  la vida comenzaba a volver a la normalidad de manera continua, pero todas nuestras grandes esperanzas se desvanecieron cuando, al otro lado del océano, Rusia invadió Ucrania, y ahora es posible que el mundo entero esté cayendo bajo otro tipo de pandemia.  Y, aunque solo podemos ver en la televisión la devastación, la destrucción y las bajas causadas por los misiles rusos que apuntan a ciudades y pueblos ucranianos, aquí en Belize, al igual que países de todo el mundo, ya estamos sintiendo los efectos del aumento de los precios del petróleo.  Al igual que el petróleo, también aumentan los precios de la mayoría de los demás productos básicos, especialmente los artículos importados;  y si los tiempos han sido difíciles para nuestros muchos ciudadanos desempleados, ahora será aún más difícil.  De hecho, si esta guerra no termina rápidamente, como pueblo, es posible que debamos esforzarnos por aprender el verdadero significado del sacrificio que es el enfoque anual entre los cristianos en esta época del año.

Es un hecho indiscutible que el crimen y la violencia no estaban ni cerca del nivel actual en nuestro país en un momento en que nuestro nivel de vida era mucho más bajo que el actual, en términos de comodidades como agua corriente dentro de nuestros hogares, electricidad en la mayoría de los pueblos y aldeas, ventiladores de pie o de techo en los hogares y, especialmente desde la proliferación de casas de empeño y tiendas de crédito, la mayoría de los hogares ahora tienen un refrigerador, un juego de sofás y una estufa/horno de butano en la cocina.  A menudo se puede escuchar a las personas mayores lamentándose de que cuando teníamos que cargar agua del chorro público del vecindario, o traficar nuestro “desecho nocturno” a los canales a diario, y todo se trataba de papel de lija y barniz para los muebles viejos en la época de Navidad junto con un poco de linóleo nuevo para el piso, éramos un pueblo más pacífico y feliz.  La vida era dura en ese entonces, pero había muy pocos asesinatos;  y la gente podía caminar por cualquier lugar de la ciudad, ya fuera de día o de noche, sin temor a que les robaran o los mataran con una bala perdida o intencionada.  La palabra “pandilla”, cuando se usaba en esos días, solo se refería a grupos de estibadores o aquellos en las operaciones de tala de árboles en el país, no a jóvenes desempleados que practicaban el tráfico ilegal de drogas o cometían delitos violentos de robo y asesinato. Por lo tanto, como sociedad, éramos pobres en ese entonces y había problemas;  pero el crimen y la violencia no eran un problema tan importante como lo han sido en las últimas tres décadas, ya que nuestra tasa anual de homicidios ha saltado rutinariamente a más de cien.  Según los estándares internacionales, hemos bordeado niveles de guerra civil en cuanto a asesinatos en nuestra Joya que alguna vez fue pacífica.

Ha habido mucho análisis sobre cómo llegamos aquí.  En este momento, tenemos que centrarnos en el hecho de que estamos aquí, con un nivel extremadamente alto de desempleo y subempleo que en realidad podría acercarse más al 50%;  y en un país donde no hay disposiciones para las prestaciones por desempleo, con la mayor parte de nuestra población formada por jóvenes y niños hambrientos y en crecimiento, es lógico que la desesperación lleve a algunos a la delincuencia, y el complejo del “cangrejos en barril”  instigará la violencia entre rivales en la búsqueda de las cosas que el dinero puede comprar.  Con el desempleo tan alto y el precio de los alimentos subiendo junto con los precios del petróleo, las cosas no se ven muy bien en el departamento de crimen y violencia.

A estas alturas, está muy claro que nuestro problema es más grande de lo que la policía puede manejar.  Nuestros expertos locales han admitido abiertamente que la policía no puede resolver nuestro problema de delincuencia y violencia por sí sola.  De hecho, están abrumados por los números y tienen dificultades para garantizar condenas, porque una ciudadanía traumatizada a menudo se muestra reacia a arriesgar su vida al prestar testimonio contra las personas acusadas.  Y luego está el asunto de la corrupción, en lo alto y bajo, que complica y obstruye aún más el trabajo de los sinceros agentes de la ley.

Pero no todo está perdido, Belize.  Mientras la policía trata de limpiar sus propias filas y mejorar sus esfuerzos de investigación e interdicción, y otras agencias intentan desarrollar nuevas áreas de empleo para reducir el número de jóvenes desesperados que son vulnerables a la tentación de las pandillas y el crimen, hay algo  que pueden hacer los ciudadanos individuales, especialmente aquellos en el nivel financiero más acomodado.  De hecho, puede ser un caso de autopreservación para los miembros de la sección más rica de la sociedad, aquellos a quienes les gustaría salvar la Joya, en lugar de hacer las maletas y marcharse a costas extranjeras.  Las barras antirrobo solo pueden hacer tanto, y con la brecha cada vez mayor entre las masas de hambrientos/pobres desesperados y los acomodados en Belize, esos burócratas cómodamente protegidos, tecnócratas de alto nivel y empresarios ricos cuyo mayor dilema es elegir entre  un nuevo Lexus o un Prado: es prudente que aquellos de nosotros que estamos en el lado más brillante de la economía consideremos seriamente hacer algunos sacrificios para ayudar a la situación antes de que llegue a un punto de verdadera ruptura de anarquía en nuestras calles, donde las bandas criminales gobiernan descaradamente  sectores de nuestra ciudad, como ha sucedido en algunos otros países.

¡Subió la gasolina!  ¡Subió el Diesel!  ¡Subió el butano!  Todo está subiendo.  Y la pobre gente grita: “¡Dios, ya no lo soporto!”

Si esta locura de Putin continúa por mucho más tiempo, las cosas pueden ponerse muy, muy mal en nuestra pequeña Joya, de modo que dentro de unos años podamos mirar hacia atrás con nostalgia a estos “buenos viejos tiempos”.

Pero, los beliceños son un pueblo resistente;  y decimos que somos temerosos de Dios: cristianos, musulmanes, bahá’ís, de cualquier secta o denominación religiosa.  Se acerca el momento en que quizás todos tengamos que unirnos al esfuerzo, los que tienen, para ver que haya un medio de vida para los que no tienen.  Algunos a los que se les ha confiado la autoridad y la competencia para dirigir y guiar el reparto de nuestro pastel económico, se han centrado en llenar su propio nido, mientras que la suerte de las masas se ha dejado a merced de la angustia y la desesperación.  Ahora cada uno de nosotros tiene que dar una mano para rescatar este barco que se hunde, o todos nos hundiremos con él.  Este es un momento para el sacrificio y para ayudar a nuestros hermanos/hermanas hundiéndose a recuperarse.

Hay un dicho que dice que cuando todo lo demás falla, “¡El amor lo conquista todo!”  Si queremos sobrevivir como pueblo, los beliceños necesitaremos comenzar a vivir el verdadero significado de esas palabras.  Cuando las circunstancias y los fracasos han hecho que algunos de nosotros toquemos fondo, las palabras de aliento y las oraciones están bien, pero igual de importante es el “refuerzo”.  Sin dinero, no hay amor.

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