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Tiempo para el Jardín

Editorial (En Espanol)Tiempo para el Jardín

Domingo, 19 de mayo de 2024

Según informes confiables, hace unas semanas en la ceremonia de premiación posterior a la finalización del torneo de fútbol de primera división de la Copa de la Paz William Dawson el domingo 28 de abril en el abandonado Jardín MCC, el Ministro de Deportes, el Honorable Rodwell Ferguson se sintió inspirado al anunciar su compromiso de realizar una renovación importante del alguna vez orgulloso Jardín MCC que solía ser la Meca del fútbol en Belize. Dijo el Ministro: “Puedo asegurarles que a este mismo tiempo el año que viene, MCC volverá a sus días de gloria”. Ubicado a poca distancia a pie para muchos fanáticos del fútbol en la ciudad, el MCC todavía tiene el potencial de convertirse una vez más en un estadio de fútbol de primer nivel. Y si el Ministro es fiel a su palabra, se sentirá aún más fortalecido e inspirado al ver ese sueño hecho realidad en un futuro cercano, porque justo hoy, un equipo con sede en la Ciudad de Belize, el Port Layola FC, fue coronado campeón nacional de fútbol de Belize, cuando derrotó a Verdes FC en la tanda de penales en el Estadio Norman Broaster de San Ignacio. Los fanáticos del fútbol de la Ciudad de Belize están esperando que el hermano Rodwell cumpla su promesa.

Hubo un tiempo en Belize, en las décadas de 1960 y 1970, cuando la competencia de fútbol de la Ciudad de Belize servía como una especie de competencia nacional, y los equipos participantes venían a la ciudad para jugar los fines de semana desde Corozal, Orange Walk, Cayo y Stann Creek. La larga distancia y las malas carreteras dificultaban la participación de los equipos de Toledo hasta que se mejoró la Carretera del Sur más adelante en la década de 1980. Equipos como Pomona Eleven y RAC de Stann Creek, La Victoria y San Joaquín de Corozal, Rocking-R y Mighty Avengers de Cayo, y Sugar Boys de Orange Walk venían a la ciudad los domingos por la mañana para pavonearse en el MCC por la tarde y regresar a casa después del partido a última hora de la tarde.

En el torneo interdistrital de principios de la década de 1970, el campeón de la Ciudad de Belize se enfrentaba a los campeones de los diferentes distritos, la mayoría de ellos “fortaleciéndose” hasta convertirse en una especie de equipo de selección distrital. Aunque las diferentes selecciones distritales tuvieron que viajar para jugar partidos de ida y vuelta contra otros equipos del torneo, seguía siendo tradición que las finales del campeonato se jugaran en el entonces estadio más glamoroso y acogedor del país, el Jardín MCC, cuyo cuidador de campo, desde un tal McMahon en los años 60 hasta Terrence “T.J.” Jones en los años 70 y “Jacko” en los 80 se enorgullecían de cuidar y arreglar el campo de juego, de modo que pareciera una mesa de billar verde para los grandes juegos de los domingos. ¡Esos eran los días!

Bueno, Ministro Ferguson dijo que esos días pronto volverán de nuevo. Y lo obligamos a cumplirlo.

Al parecer, como todo en Belize, la voluntad política es más esencial para lograr que algo se haga. Podemos ver todo el esfuerzo y la inversión que se ha realizado y se sigue realizando en el renovado Campo Berger en la Calle Vernon, que está ubicado en la división electoral de Pickstock, cuyo actual representante de área es el Honorable Anthony Mahler. No es de extrañar que el torneo de fútbol Mundialito que se está celebrando actualmente en el Campo Berger se llame Anthony Mahler Mundialito.

Había algo llamado “fútbol de asociación” que se solía jugar en Belize “en aquellos días”, donde cada año se celebraban elecciones para elegir al ejecutivo que administraría las competiciones de fútbol de la asociación. Y cuando una nueva 1.ª división, 2.ª división o incluso 3.ª división a la vez, cada vez que una nueva temporada estaba a punto de comenzar, la asociación enviaba un comunicado de prensa invitando a todos los equipos interesados a inscribirse en la competición, que se llevaría a cabo según los estatutos de la asociación. La calificación para la participación de un equipo era sólo una cuestión de cumplir con los estatutos de la asociación, por lo que ningún equipo era rechazado. El fútbol era para todos y la política partidista en el deporte era mal visto, aunque los políticos a menudo veían el beneficio de ayudar o patrocinar equipos de sus respectivos distritos electorales.

Hay algo bueno y algo malo en casi todo. El lado bueno de la política es que los políticos que vean algún potencial político en ello se sentirán inspirados a esforzarse mucho en ayudar a los equipos deportivos, incluso patrocinarlos y nombrarlos según sus divisiones; y ha sido difícil negarles ese privilegio, ya que los estatutos nunca excluyeron el nombre de una división de la ciudad como elegible, por ejemplo, “Fort George Strikers”, “Kelly Street”, “Collet Strikers”, “Kulture Yabra”, “Lake-I”, etc. Pero, denles un centímetro…; se ha convertido cada vez más en una tendencia entre los políticos patrocinar torneos que llevan su nombre; y no existe ninguna ley que prohíba esa forma de publicidad política en una competencia privada. Es cuando hablamos de “fútbol asociativo” que sospechamos que puede haber un problema. Los deportes y el fútbol deberían servir para unirnos a todos; “Fútbol para todos” es el lema de la FIFA.

En 1982, en la Ciudad de Belize, la política se había arraigado tanto en nuestro fútbol, que varios miembros electos del Ayuntamiento de la Ciudad de Belize también eran miembros ejecutivos de la Asociación de Fútbol de la Ciudad de Belize. Y la vibra no era la adecuada. Los futbolistas se unieron y todos fueron barridos de sus cargos en las elecciones de la asamblea general de pretemporada en 1983, cuando la leyenda del fútbol Anthony “Garrincha” Adderly se convirtió en presidente. En un país pequeño como Belize, es inevitable que los individuos tengan sus propias tendencias y/o ambiciones políticas; pero cuando son eligidos a un cargo político, es necesario que haya aprecio y respeto por la naturaleza especial del fútbol asociativo. La “asociación” significa todos los que estamos asociados con el organismo del fútbol, y ningún político debería intentar utilizar la asociación para promover su grupo partidista colocando su nombre junto al nombre de la competencia de la asociación.

Quizás la razón por la que el MCC ha sido tan descuidado durante tanto tiempo es que no se lo considera un elemento vital para el electorado en el que existe. El Honorable Rodwell Ferguson es del distrito electoral del Oeste del Distrito de Stann Creek, pero como Ministro de Deportes ha expresado su preocupación y compromiso de devolver al MCC a sus días de gloria. No esperamos después ponerle el nombre del Ministro Rodwell al Jardín; Tampoco anticipamos que ningún torneo de la asociación de fútbol en el MCC sea nombrado competencia de 1.a División Rodwell Ferguson. Pero si él encuentra una manera de hacer el trabajo, todos estaremos agradecidos y encontraremos formas de mostrarle nuestro agradecimiento por hacer el trabajo para el que fue elegido.

Hay razones suficientes para mejorar la ya fértil superficie del MCC, donde el césped continúa creciendo a pesar de la ola de calor, proporcionando un césped suave y natural que, si se cuida adecuadamente según lo programado, incluso el gran Lionel Messi se atrevería a jugar sin el sin miedo a sufrir una lesión. Gradas y baños cómodos, alojamiento para equipos y oficiales, luces nocturnas adecuadas y un cerco seguro, y los fanáticos beliceños una vez más saldrán en masa para llenar el MCC. Hay mucha historia y nostalgia allí, y para muchos fanáticos del fútbol desde hace mucho tiempo, no hay lugar como el Jardín MCC en la Ciudad de Belize para jugar al fútbol un domingo por la tarde. Y con todas las probabilidades en su contra, con el peor campo local para jugar en la competencia PLB, Port Layola FC aún así se ha convertido en el campeón nacional de Belize. ¡Felicidades chicos! Sin duda, ellos, sus fanáticos y los fanáticos del fútbol en general en la Ciudad de Belize merecen un mejor MCC.

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