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Thursday, June 24, 2021
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Toneladas de intriga en el azúcar y los puertos

No se puede decir que la medida de ASR/BSI para detener el envío de azúcar a granel al Distrito de Belize, a ser manejado por el Port of Belize, se hizo en silencio, en la oscuridad de la noche, y tal vez al público beliceño no se le deba una explicación, pero debe tenerse en cuenta que ese puerto perdió un negocio considerable y los muchos estibadores que trabajan en el puerto perdieron una parte sustancial de su sustento.

En septiembre de 2019, ASR/BSI comenzó a explorar la viabilidad de transportar azúcar por carretera al puerto de Big Creek en el distrito de Stann Creek.  A primera vista, esta acción de ASR/BSI viene bajo el flujo natural de negocios.  El cambio es constante en este mundo y nuestra capacidad de respuesta contribuye en gran medida a determinar nuestro futuro.  Aquellos que no pueden adaptarse al cambio se caen por el lado, a veces en el olvido.

El cambio puede venir a través de desastres naturales, y nosotros y el mundo estamos atravesando actualmente el evento de cambio más grande en generaciones: la pandemia de Covid-19.  Los huracanes, que son comunes en nuestra región, son grandes eventos de cambio, y el huracán Hattie en 1961 fue uno de los creadores de cambios naturales más potentes que jamás hayamos experimentado.

Después de que el huracán Hattie azotara la Ciudad de Belize y Dangriga, los beliceños que vivían en esas áreas respondieron con un éxodo hacia el norte, a los EE. UU.  Existe la teoría de que ese movimiento de los beliceños hacia el norte también fue orquestado.

Belize se convertiría en un país autónomo en 1964, solo tres años después del huracán Hattie, y el hombre que se convertiría en el primer primer ministro de nuestro país, George Price, encabezó el cargo para que reubicaramos la sede del gobierno en un área menos expuesta a  huracanes.  Ese sueño, con el apoyo masivo del Reino Unido, se hizo realidad: Belmopán, la nueva capital de Belize.

Después de Hattie, los aldeanos de Seine Bight dicen que se les aconsejó que se fueran a vivir a un área más segura de nuestro país, y nuestros líderes crearon la aldea que conocemos como Georgetown, varias millas al oeste.  Sin embargo, los aldeanos no se trasladaron por completo;  en cambio, plantaron su futuro en dos aldeas.

Algunos aldeanos en Seine Bight pensaron que los nuevos líderes del país en realidad estaban decididos a “engañarlos” para que salieran de su costa privilegiada, y hemos visto hasta qué punto la oligarquía en Honduras está yendo para separar a nuestros hermanos y hermanas Garinagu de sus hogares en  la costa caribeña de ese país.

Sin embargo, no creemos que ese fuera el objetivo de nuestro primer primer ministro. En 1931, estuvo a una pulgada de perder la vida cuando un huracán de categoría 5 azotó la Ciudad de Belize, y esta experiencia, junto con la devastación causada 30 años después por el huracán Hattie, lo inspiró a liderar la carga para construir Belmopán, y aquellas experiencias probablemente también fueron su inspiración para aconsejar a nuestros hermanos y hermanas en Seine Bight para que fueran a vivir a un terreno más seguro.

Todos tenemos que responder al cambio, e inmediatamente después de la jugada de ASR/BSI, los estibadores desplazados en la Ciudad de Belize podrían ser mejor aconsejados a buscar nuevos trabajos en el área donde viven, o arrancar raíces e ir a competir por trabajos con nuestros hermanos y hermanas en Big Creek. Sin embargo, dado que el cambio es artificial, hecho por el hombre y ha ocurrido en un momento en que la relación entre los trabajadores y la gerencia en Port of Belize no ha sido cordial, probablemente la primera respuesta adecuada de los afectados debería ser pedir a sus líderes políticos intervención o explicación.

La decisión de ASR/BSI de enviar azúcar por carretera a Big Creek es intrigante, porque si se considera solo el factor de transporte, la forma en que enviaba el azúcar anteriormente debería ser mucho más barata. En el pasado, ASR/BSI enviaba azúcar desde Tower Hill al Distrito de Belize en barcaza, y una de sus barcazas transportaba la carga de ocho o diez camiones de 15 toneladas.

Por cierto, el transporte de azúcar desde Tower Hill sería un 50% más barato si se cortara una vía fluvial para barcazas y remolcadores de poco calado desde la fábrica de Tower Hill hacia el este del Mar Caribe, y el costo de tal arteria sería sufragado por el tremendo aumento en valor que aportaría a la tierra por la que pasó.

ASR/BSI sigue los pasos de Santander, un nuevo productor de azúcar en el Distrito de Cayo al que se le han otorgado muchas ventajas sobre los productores de caña de azúcar del norte. Santander ha estado transportando su producto por carretera hasta Big Creek.

Mirando a Santander brevemente, las operaciones de esa compañía están casi completamente mecanizadas, por lo que no está contratando a muchos beliceños, que es uno de los criterios que deben cumplirse para que nuestros gobiernos apoyen las inversiones extranjeras en el país. A la empresa, además de su favorable condición de ZPE (Zona de Procesamiento de Exportaciones), se le permite extraer agua para sus operaciones masivas del Río Belize durante la estación seca, un momento en el que la prioridad es que el río abastezca las necesidades de nuestro centro urbano más grande, la Ciudad de Belize.

El agua que utiliza esta empresa le ayuda a producir más que nuestros pequeños agricultores del norte, según se informa, en hasta diez toneladas por acre. Santander, que cuenta con una gran ayuda, con mano de obra robótica, concesiones de desarrollo, uso gratuito de agua, más producto por acre y una distancia mucho más corta para viajar al puerto (por carretera), debe ser una preocupación para los pequeños agricultores del norte.

¿Por qué ASR/BSI debería enviar su azúcar por carretera a Big Creek, un viaje de ida y vuelta 150 millas más largo que el viaje del azúcar desde Santander? ¿Por qué nuestros gobiernos han hecho la vista gorda ante el desgaste excesivo que estos enormes camiones cargados causan en nuestras principales carreteras? El envío de petróleo de BNE por camión desde Spanish Lookout a Big Creek rompió las carreteras, pero las contribuciones a la base impositiva de ese producto de alto valor fueron suficientes para pagar las reparaciones por los daños que causó.
¿Están nuestros líderes políticos mirando el panorama general? ¿Por qué ASR/BSI no ha desafiado seriamente a Port of Belize por no invertir en almacenamiento a granel? ¿Es correcto que los sindicos de Port of Belize den a entender que no se mejorará el almacenamiento a granel en ese puerto, una necesidad, si la empresa no obtiene permiso para construir un puerto de cruceros en las instalaciones?

¿Estamos sobrios? El azúcar de Tower Hill pasando por alto el puerto en la Ciudad de Belize para ir al puerto en Big Creek, es como los bananos en el sur de Stann Creek pasando por alto el puerto en Big Creek para ir al puerto en la Ciudad de Belize, lo cual no está sucediendo, o concentrado de cítricos en el valle de Stann Creek pasando por alto el puerto en Commerce Bight para ir al puerto en Big Creek, que sí está sucediendo.

En toda esta intriga, hay una entidad que se está riendo a carcajadas. Quien sea el dueño del puerto de Big Creek y de la tierra en el área, ellos y sus financistas deben estar cantando chi-ching.

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