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Tuesday, January 26, 2021
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Un honorable funcionario bajo contrato dimitiría

Después de las recientes elecciones generales, nuestro nuevo primer ministro, el Honorable John Briceño, hizo un llamado para que las personas nombradas a consejos estatutarios “sigan el protocolo, la tradición de que deben presentar sus renuncias…”, pero el nuevo partido en control del gobierno no está limitando la solicitud/demanda a las personas nombradas por el gobierno anterior a los consejos estatutarios; también está pidiendo que los oficiales bajo contratos de otros departamentos también se vayan voluntariamente.

El editorial del 6 de diciembre en el periódico propiedad del partido gobernante, The Belize Times, decía: “A continuación, debemos poner énfasis en los contratos por valor de millones que se firmaron con titulares políticos que se niegan a dejar sus puestos”. El editorial dijo que los nombramientos políticos que ayudaron al gobierno anterior a desplumar los recursos del país deberían desocupar sus puestos y, si no lo hacen, se les considera involucrados en “un plan que chantajea a los beliceños para que paguen por su destitución”.

Todavía hay un mal sabor en muchas de nuestras bocas después de que el Concejo Municipal UDP 2015-2018 en la Ciudad de Belize otorgó un contrato a una oficial superior que se extendió hasta bien entrado el período de la administración 2018-2021. La administración 2018-2021, PUP, y la gente de la Ciudad de Belize tuvieron que comerse el contrato gordo para remover a la oficial.

El primer ministro Barrow dijo que los oficiales contratados por su gobierno no eran designados políticos, sino profesionales que aportaban experiencia específica a su trabajo, pero no hay un alma viviente en Belize que no sepa que la mayoría de los contratos otorgados por el UDP fueron para miembros o simpatizantes de ese partido.

En los viejos tiempos, los altos funcionarios de los departamentos gubernamentales eran exclusivamente funcionarios públicos, personal permanente que subía de rango, pero últimamente, especialmente desde 1998, nuestros gobiernos han llegado al sector privado para seleccionar a personas que tienen algún talento, personas que casi siempre simpatizan con el partido en el poder.

Es deber de los servidores públicos cumplir con las directivas del gobierno, incluso si las encuentran de mal gusto. Martin Stanley, en el sitio web civilservant.org.uk, dice que no importa cuán controvertidas sean las políticas de un gobierno, no importa cuánto un funcionario público esté en desacuerdo con las políticas, ese funcionario público debe llevarlas a cabo. Stanley dice que el “código profesional de un funcionario público requiere que siga sus instrucciones con total lealtad”.

Este código profesional no incluye un celo desenfrenado, algo que un oficial bajo contrato aportará a la ejecución de políticas/directivas que el funcionario público podría encontrar desagradable. El oficial bajo contrato viene con una ventaja adicional. Algunos de ellos se dedican de manera masiva a ayudar al partido que los contrató a retener el poder, a veces utilizando ilegalmente equipo gubernamental para hacerlo o compartiendo sus opiniones en los medios públicos para hacer avanzar la suerte de su partido.

Queda mucho por hacer para mejorar el sistema, ya que los sucesivos gobiernos han tomado lo que heredamos y lo han diluido hasta el punto en que es una cáscara de lo que teníamos cuando pasamos del estado de autogobierno a la independencia total en 1981. El PUP argumentó que la incorporación de directores ejecutivos (CEOs en inglés) del sector privado reduciría la burocracia y aceleraría y aumentaría la eficacia del gobierno, y aunque no ha llegado ningún jurado para decir si logramos ese fin, es un veredicto claro que desde que los directores ejecutivos se pusieron entre los ministros y los jefes de departamento en el servicio público, hemos visto corrupción en el gobierno como nunca antes.

Como en todas las cosas, hay zonas grises, y el tema de los oficiales bajo contracto no es una excepción. Si una persona estuviera bajo contrato y tuvo que invertir dinero para hacer el trabajo, sería adecuado que el nuevo gobierno hablara con ella. La oposición UDP presentó pruebas en su periódico, The Guardian, de que el nuevo gobierno había despedido a un obrero. Siempre es una preocupación cuando un obrero pierde su trabajo, porque a su nivel en la escala salarial, rara vez tiene las reservas a las que recurrir, pero somos conscientes de obreros que fueron contratados solo para hacer el trabajo del partido.

El nuevo gobierno dice que le costará al país millones de dólares si tenemos que comer contratos que tienen personas que están llamadas a hacer lo honorable y dejarlos al lado. Nuestro país no puede permitirse pagar lo que moralmente no debemos.

Mientras discutimos estas cosas, hay jóvenes en nuestro país que desesperadamente necesitan ayuda médica mientras luchan contra enfermedades que amenazan sus vidas. Ellos y sus familias están estresados al límite emocionalmente, y además de eso, si no reciben ayuda, serán arruinados financieramente. Estas familias necesitan ayuda del gobierno. Se deben utilizar fondos públicos para ayudar a esos jóvenes y sus familias; es lo MENOS que podemos hacer.

Oficiales bajo contrato son contratados para producir un trabajo excelente que debería resultar en que el partido al que sirven vuelva a ganar en las urnas. Tienen parte de la culpa cuando pierde el partido que los contrató. Tratar de abrirse paso al servicio de un gobierno que no es su partido no es honorable. El contrato de la administradora del Ayuntamiento fue declarado legal, pero no era moral. No está mal que una persona firme un contrato que se extienda hasta otra administración, pero si el partido que firmó ese contrato con ellos es expulsado de su cargo, deberían despedirse de ese dulce contrato.

Las personas en la cima deben dar el ejemplo, y en lo que respecta a nuestra gobernanza, los que están en la cima son nuestros líderes políticos y sus mejores empleados. Es una cultura terrible la que estamos fomentando aquí. La democracia parlamentaria tiene un código de honor incorporado. No deberíamos tener que ser expulsados del trabajo. Dejamos vacante un trabajo porque es la cosa más honorable por hacer.

El pueblo beliceño está cansado de perder, y este nuevo gobierno ha prometido que todos “ganamos”. No queremos excusas de nuestros nuevos líderes si no cumplen sus promesas. Nuestro gobierno anterior otorgó contratos a personas que sentían que tenían la experiencia para ayudarlos a cumplir las promesas en su manifiesto 2015-2020 “Lo MEJOR está por venir”. Estas personas no fueron contratadas para cumplir con el manifiesto del PUP 2020-2025 “Plan Belize, todos ganamos”. No tiene sentido pedirle a un gobierno que mantenga a personas que fueron contratadas para servir a un amo diferente, o que nosotros les paguemos.

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