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Tuesday, September 29, 2020
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Un presupuesto de supervivencia con aún menos migajas para los pobres

El Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) ha controlado el gobierno durante más de 12 años, y el jueves 5 de marzo, el Primer Ministro, el Honorable Dean Barrow, quien ha sido el líder del gobierno durante los tres mandatos de su partido, hizo su última presentación de presupuesto a la nación. Como nos hemos acostumbrado en los últimos 12 años, la presentación del presupuesto fue una plataforma para que el Primer Ministro reprochara/culpara a la administración pasada por casi todo lo que está mal en nuestro país, y hablara sobre cuánto le importa a/y cuanto ha hecho su administración para elevar a los marginados en nuestro país, cuando no le importa/y no ha hecho.

El presupuesto exige más inversiones en infraestructura vial y la recaudación de impuestos suficientes para cumplir con la ley salarial y administrar los diversos ministerios del gobierno. El presupuesto, como todos los presupuestos en los últimos doce años, no sacará a ninguna familia de la pobreza. No existe un programa de vivienda serio para los que no tienen, para nadie. No existen programas serios para ayudar a los adultos jóvenes que no califican para un trabajo en la policía o el turismo, el único empleo disponible en el país. Todo lo que los pobres obtienen, nuevamente, son migajas de la despensa.

En su presentación, el Primer Ministro habló de una contracción económica y advirtió que el nuevo coronavirus podría causar un colapso económico en nuestro país si “evoluciona hacia una pandemia mundial”. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el nuevo coronavirus una pandemia el miércoles de esta semana, por lo que habrá más desaceleración de la economía mundial y una mayor presión sobre una serie de empresas beliceñas que tendrán que cerrar las escotillas si han de sobrevivir hasta que la enfermedad esté bajo control. El mejor de los casos es que dentro de un mes las cosas volverán a la normalidad en el mundo.

El brote del nuevo coronavirus es reciente, por lo que no se puede culpar por el estado actual de nuestra economía, que no es demasiado bueno. Las únicas áreas que han registrado un crecimiento económico bajo gobiernos UDP poco creativos son el turismo y los centros de llamadas. Todos los demás sectores están caídos, y quedamos expuestos, extremadamente vulnerables a los golpes, como huracanes, períodos de sequía y enfermedades como el nuevo coronavirus y el dengue.

Ha habido momentos en que nuestras reservas tenían más fondos, esos momentos en que nuestros sectores agrícola y marino estaban disparando a toda máquina, cuando recaudamos una buena cantidad de impuestos y regalías del petróleo crudo producido localmente, y cuando estábamos rodando en fondos PetroCaribe, pero hoy esos yacimientos se han secado o se están secando, por lo que estamos viviendo en tiempos de escasez.

Los tiempos son difíciles para la mayoría de los beliceños, y cada vez son más difíciles, y aunque culpar al PUP por todos o la mayoría de los males en el país puede ayudar al UDP en las próximas elecciones, no elevará a las personas en nuestro país que tienen más necesidades en estos tiempos desesperados. La administración del UDP no ha sido espectacular, pero ha habido pequeñas victorias. En una fecha posterior, cuando veamos los números en este presupuesto, intentaremos encontrar los rayos de esperanza para el año fiscal 2020/21.

Estas administraciones UDP, tres de ellas desde 2008, nos encontraron en tiempos difíciles y no hicieron lo suficiente para mejorar nuestras vidas. A veces, cuando miramos su arrogancia, su falta de respeto por nuestros sistemas de gobierno, su corrupción, su insistencia en poner a su partido por encima de nuestro país, nos preguntamos si en algún momento el camino en el que nos condujeron fue pavimentado con buenas intenciones.

No tenemos la respuesta a eso, pero lo que sí sabemos es que terminamos pagando demasiado por BTL, demasiado; terminamos inflando la deuda del UHS; y cuando consideramos el pastel que heredaron para trabajar, nuestros impuestos y regalías petroleras, nuestras industrias agrícolas y marinas y PetroCaribe, y todos nuestros préstamos, vemos claramente que invirtieron demasiado en infraestructura y muy poco en mejorar la gente en nuestro país, especialmente aquellos que más necesitan ayuda.

Informe preliminar sobre accidente de helicóptero condena al GoB

El informe preliminar sobre la pérdida de cuatro de los mejores soldados de la Fuerza de Defensa de Belize (BDF por sus siglas en Inglés) que estaban en un helicóptero que cayó cerca de Gales Point, Manatee, apunta al error del piloto. En la oscuridad antes del amanecer, con vientos ventosos y lluvia, sin equipo para ayudar a la visión nocturna y con herramientas de comunicación cuestionables, los hombres fueron enviados a una peligrosa misión que implicaba la intercepción de un avión de Sudamérica que se creía que transportaba cocaína.

El general de brigada, Steven Ortega, dijo que el comando BDF ha hecho solicitudes anuales de equipo esencial. Nuestro gobierno no tenía los recursos para equipar adecuadamente al ejército porque gastó excesivamente en proyectos estéticamente agradables y en numerosos contratos inflados que escaparon al escrutinio, ya sea porque algunos órganos de supervisión no estaban en su lugar o porque los contratos se presentaron ante la Cámara de Representantes mucho después de haber sido implementados.

Donde hay liderazgo corrupto o liderazgo sin visión, la gente perece. En las mejores condiciones, los accidentes ocurren; los hechos muestran que bajo las condiciones este fue un ejercicio atrevido, y aunque nuestros soldados deben haber exhibido la capacidad de ejecutar misiones como estas antes, los preparamos para el fracaso. Nuestros líderes políticos son culpables de negligencia grave.

Organizaciones cívicas y empresariales cansadas de las malas prácticas de gobernanza del UDP

El Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB por sus siglas en Inglés), una agrupación de diez sindicatos de trabajadores en Belize, está harto de la corrupción del gobierno actual y su pisoteo en todos los sistemas de control y equilibrio que son esenciales para la buena gobernanza, y han dejado en claro su posición. El NTUCB enumeró seis puntos que quieren que el gobierno aborde de inmediato, y para asegurarse de que el gobierno entendiera cuán serios eran sobre sus demandas, los sindicatos marcharon por las calles de la ciudad de Belize hace un par de semanas.

El UDP ha atropellado los brazos del gobierno que tienen que ver con control y equilibrio desde que llegó al poder en 2008, y el NTUCB está insistiendo en que este abuso del sistema llegue a su fin. El NTUCB exige que nuestros órganos críticos de supervisión ya no estén bajo el control del partido que tiene la mayoría de los escaños en el gobierno.

Mientras el NTUCB ha estado aplicando esa presión al gobierno, uno de sus sindicatos miembros, el Sindicato de Trabajadores Cristianos (Christian Workers Union, CWU), emitió la semana pasada un aviso de intención de huelga a los propietarios de Port of Belize Limited (PBL). El CWU dice que durante años los propietarios/la administración de PBL ha sido irrespetuosa con sus trabajadores, y protestarán hasta que tengan un “acuerdo firmado y adecuado que refleje los compromisos” hechos por PBL en una reunión el 4 de marzo.

El NTUCB no es la única organización que está agotada por el UDP y su gestión dictatorial de las finanzas del pueblo. La Cámara de Comercio e Industria de Belize (BCCI por sus siglas en Inglés) también está harta y en una reunión la semana pasada, la organización aprobó tres resoluciones, dos de ellas dirigidas a la gobernanza.

La BCCI dice que exige que las autoridades gubernamentales apropiadas investiguen a fondo las acusaciones de que funcionarios locales habían sido sobornados por un estafador acusado que actualmente está siendo juzgado en los Estados Unidos. La BCCI también exige que el gobierno presente con urgencia un proyecto de ley de financiamiento de campañas.

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