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Saturday, January 18, 2020
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Un punto brillante en una de tantas historias trágicas

La nación de Belize dio un suspiro de alivio el martes por la mañana cuando la juez Antoinette Moore emitió veredictos de culpabilidad a cinco hombres acusados del asesinato salvaje del pastor Llewellyn Lucas en julio de 2016. La persona acusada que estaba en el centro del caso, William Danny Mason, un hombre nacido en el extranjero que podría haber adquirido nacionalidad beliceña a través de documentación sospechosa, conoció a varias personas de alto rango en el Gabinete y el gobierno del UDP, y esto se sumó a la naturaleza sensacional del caso.

Mason, alias Ted Oullette, de Guyana o Canadá, fue socio comercial del Hon. John Saldivar, el actual Ministro de Seguridad Nacional, quien también es uno de los dos Ministros del Gabinete del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) que compiten por el puesto de líder de ese partido en una convención programada para febrero de 2020. El ganador de esa competencia podría convertirse en el próximo primer ministro de Belize.

Nuestra triste tasa de condenas en casos de asesinato y la estrecha asociación entre Mason y el ministro del gobierno provocaron un llamado de muchos sectores para que intervinieran investigadores extranjeros. Una de las organizaciones más poderosas del país, el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers’ Union, BNTU), fue el grupo más destacado en hacer esta solicitud de ayuda para la investigación desde el extranjero. El BNTU entraría en huelga en pos de diversas iniciativas, y aunque el gobierno de Dean Barrow cedió en una serie de cuestiones que la organización había presentado, no cedió a la llamada para que el FBI o Scotland Yard participaran en la investigación de Mason.

El actual Comisionado de Policía, Chester Williams, un abogado capacitado que era entonces el Comisionado Adjunto de Policía, se hizo cargo del caso en sus etapas iniciales. A lo largo de la investigación del crimen y la preparación para presentarlo a la corte, hubo una presión considerable sobre él y su equipo para entregar pruebas convincentes contra las partes que el estado había señalado como sospechosos del horrible crimen. El resultado indica que su trabajo fue minucioso.

El esfuerzo se promociona como un triunfo para nuestro sistema de justicia. La fiscalía obtuvo la información que necesitaba de la policía, y ese departamento no dejó caer la pelota. El caso del estado fue suficiente para convencer a la juez erudita, Antoinette Moore, de que los cinco eran culpables según la ley.

El comisionado Williams es solo uno de los muchos que se desempeñaron de manera sobresaliente para el sistema de justicia. En la presentación de su fallo, la juez Moore citó a dos oficiales de la ley que, dijo, produjeron un trabajo sobresaliente en la recolección de evidencia. A los cinco hombres que fueron condenados aún no se les ha dictado sentencia.

Esperamos que haya apelaciones. Esto es justo porque, así como ningún hombre o mujer debe ser víctima de asesinato, nadie debe ser encarcelado por un asesinato que no cometieron.

El proceso de apelación permite que se presenten más pruebas. A veces, testigos que tenían miedo de hablar de repente se vuelven valientes. A veces, un poco de evidencia no se investigó a fondo. Toda persona tiene derecho a agotar todas las vías dentro de la ley en interés de su libertad. Todo lo que la asediada ciudadanía de Belize pide sobre el tema de las apelaciones es que los jueces que revisen los veredictos comprendan las realidades sobre el terreno en Belize.

Hay dos tragedias, aparte del asesinato del pastor Llewellyn Lucas, que nos deben preocupar. El martes, cuatro jóvenes beliceños vitales fueron declarados culpables de este asesinato particularmente cruel, y ahora, en lugar de contribuir a esta nación por el resto de sus vidas, es muy probable que pasen los años restantes, o la mayoría de ellos, tras las rejas, donde su sustento físico será proporcionado por el estado.

Esta no es una súplica para moderar la sentencia de estos cuatro hombres beliceños porque están en sus años productivos. Simplemente lamentamos el alcance de la pérdida, una pérdida que nuestro país debe soportar, para que todos nuestros ciudadanos sepan que el crimen, especialmente el asesinato, no quedará impune.

La otra tragedia es el salvajismo del crimen. Estamos horrorizados por la truculencia de este asesinato, horrorizados al reconocer que nuestro querido país podría engendrar y nutrir a jóvenes que podrían ser tan insensibles, tan fríos, tan brutales.

No podemos ignorar la tragedia de cuatro vidas desperdiciadas, en realidad cinco cuando pensamos en el pastor Lucas, porque él era un hombre que todavía estaba en sus años productivos. Nadie debería ser víctima de un asesinato, o cometer un asesinato, y cuando perdemos a los jóvenes se agrava la pérdida económica. ¡Cinco beliceños perdidos!

El asesinato del pastor Lucas fue uno de 137 en 2016, esto en un país con menos de 400,000 personas. La tasa de homicidios en Belize ha ido en aumento durante algunas décadas, hasta el punto de que ahora estamos clasificados como uno de los países más asesinos del mundo. Ningún gobierno de Belize posterior a la independencia ha podido detener nuestro descenso a este trágico estado.

Estamos viviendo una larga noche en la que la mayoría de los jóvenes varones beliceños de comunidades empobrecidas se están matando por territorio, por las migajas de la mesa de los principales narcotraficantes y por venganza por los hermanos y amigos caídos que no recibieron justicia del sistema.

Cuando el líder de la oposición, el Honorable John Briceño, le dijo al Primer Ministro, el Honorable Dean Barrow, hace unos años, que a su partido le gustaría trabajar más estrechamente con el gobierno para abordar la violencia en el país, porque no tenía sentido que se turnaran para acusarse mutuamente de ser impotentes ante el crimen, el gobierno no tomó la mano ofrecida.

La victoria del sistema de justicia el martes fue uno de los pocos positivos en los últimos tiempos. Hubo tres asesinatos más la semana pasada, numerosos ataques físicos casi fatales, y seis hombres desaparecieron en las últimas dos semanas, todos ellos se creen asesinados.

La semana pasada perdimos más vidas en nuestras carreteras que en cualquier período similar en nuestra historia. Belize no está haciendo lo suficiente para proteger a sus ciudadanos y visitantes cuando viajan por nuestras calles y carreteras. Todos nuestros caminos son estrechos, por lo que el peligro es alto. Nuestros conductores deben tener una concentración perfecta en todo momento: cualquier lapso momentáneo o falla mecánica puede resultar en un desastre mayor. Aparentemente no podemos permitirnos actualizar nuestra infraestructura vial lo suficiente, por lo que nuestras autoridades deben ser más efectivas para recordarles a los conductores los peligros.

En medio de toda esta penumbra, esta penumbra terrible, tuvimos un punto brillante en una historia muy triste esta semana. Estamos agradecidos por la victoria singular en esta larga noche que parece no tener fin.

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