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Un testigo para Belize

Editorial (En Espanol)Un testigo para Belize

Domingo, 22 de enero de 2023

Nuestro Comisionado de Policía habla bien y suena sincero en sus esfuerzos por abordar el monstruoso problema del crimen, especialmente los asesinatos en Belize. También es un abogado certificado y, por lo tanto, es razonablemente bien versado en el uso del lenguaje. En este momento, el Departamento de Policía está bajo mucho escrutinio y sospecha por parte de un público disgustado y traumatizado tras el doble asesinato de Nochevieja en Belmopan, que ahora se ha convertido en un caso de triple asesinato con el fallecimiento el domingo pasado de Vivian Ramnarace, esposa de Jon Ramnarace y la cuñada de David Ramnarace, quienes sucumbieron a las balas de un asesino en la víspera de Año Nuevo. El sospechoso arrestado es el ex oficial de policía Elmer Nah, en ese momento bajo interdicción por un delito anterior. En esa noche de Nochevieja, Vivian había recibido seis disparos, pero sobrevivió y logró regresar a su casa en Belmopan después de pasar casi dos semanas en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Hospital Karl Heusner Memorial (KHMH) en la Ciudad de Belize, solo para sucumbir dos días después, el 15 de enero, en el Hospital Regional Occidental. Según se informa, se llevará a cabo un servicio conmemorativo para los tres residentes conocidos, respetados y amados de Belmopan a las 10:00 a.m. del viernes 27 de enero por la mañana en la cancha de baloncesto Hill Top en Belmopan.

Desde ese trágico incidente, hemos notado un mayor estado de alerta y vigilancia policial en la Ciudad de Belize, y sospechamos que también en Belmopan, donde se pueden ver frecuentes patrullas de vehículos policiales por toda la ciudad, de día y de noche. El Comisionado, en su meta declarada de librar al departamento de “policías malos” y así brindar a la ciudadanía precavida un servicio más eficiente y respetuoso, ha hecho saber en una serie de sesiones informativas para los medios que tiene “cero tolerancia” con tales individuos que traen desgracia al departamento al abusar de los derechos de los ciudadanos. Pero es una batalla cuesta arriba para el Comisionado, porque, como él mismo reconoce, la ley es la ley, y un hombre es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad en un tribunal de justicia. Así, el imprudente y sin sentido tiroteo y asesinato del conductor de vehículo Allyson Major en una calle céntrica en el corazón de la Ciudad de Belize por un grupo de policías que lo perseguían en una camioneta de patrulla de la policía, recientemente vio al único oficial acusado absuelto, porque la fiscalía no pudo probar que fue su arma la que disparó el tiro fatal. Como ha sido la norma, por supuesto, el caso contra ese oficial de policía fue investigado por oficiales del mismo Departamento de Policía.

Una ciudadanía cansada, frustrada y desolada, llena de justa ira e indignación en el momento del hecho, después de tres años y medio y mucha “agua bajo el puente” en términos de muchos más asesinatos, a razón de más de cien por año en la nación, casi no ha reaccionado al informe de la semana pasada de que el oficial acusado fue declarado no culpable de “homicidio involuntario por negligencia debido a pruebas insuficientes”. El ritmo continúa, y aunque en general se acepta que uno o más miembros del grupo dispararon, uno de los cuales golpeó en la nuca al profesor Allyson Major, de 36 años, y lo mató, nadie ha rendido cuentas.

Otro caso sensacional de homicidio involuntario que va llegando ante los tribunales es el del asesinato de un solo disparo de Laddie Gillett, de 14 años, en la playa de la aldea de Placencia el miércoles 14 de julio de 2021 por la noche.

Por cierto, como se informó en una nota de Amandala fechada el lunes 4 de julio de 2022, el veredicto judicial se había emitido para el caso de Allyson Major, “solo unos días antes del primer aniversario” del asesinato de Laddie por otro oficial de policía. Ese caso está previsto que comience mañana, 23 de enero, cuando el policía destituido será juzgado por homicidio culposo.

En el incidente de Laddie Gillett, el comisionado Chester Williams había respondido con firmeza a las preguntas de los medios de comunicación si hubo un “uso justificable de fuerza letal” por parte de la policía; y su respuesta fue clara y directa: “No, no lo fue… tenemos una política de uso de la fuerza y una de nuestras política[s] es que no debemos dispararle a un sospechoso huyendo…” Y en el momento del incidente de Allyson Major en 2019, el entonces comisionado adjunto de policía, Edward Broaster, fue igual de claro al hablar con News 5: “Tenemos nuestra política de persecución y nuestra política de persecución es muy clara. No disparamos a los vehículos huyendo…”

A pesar de los esfuerzos declarados del Comisionado de Policía, en el caso actual de los triples asesinatos, la familia Ramnarace ha hecho eco de los sentimientos de muchos ciudadanos, al pedir un investigador independiente; y parece que, hasta cierto punto, su llamada ha sido escuchada por el comisionado Williams, quien le dijo a 7News que “Hemos solicitado asistencia de la Embajada de los Estados Unidos a través del oficial de seguridad regional…”

Con el fallecimiento de Vivian Ramnarace, ahora solo hay una testigo adulta sobreviviente del triple asesinato, y con el historial deficiente de los testigos en los juicios por asesinato en Belize, la discusión ya se ha movido a la protección de testigos. Se ha reconocido universalmente que el pésimo historial de condenas en casos de asesinato en Belize se debe en gran medida a la falta de cooperación de los testigos debido al temor por sus vidas, temor bien fundado a la luz de incidentes anteriores de testigos asesinados antes del comienzo de un caso de asesinato. Oremos para que se haga algo para garantizar que el testimonio de los testigos se pueda asegurar adecuadamente si aún no se ha hecho.

Mientras tanto, cada vida es importante, y si no todo es palabrería, y los altos mandos del Departamento de Policía están realmente comprometidos a realizar los cambios necesarios para infundir confianza en la población beliceña, entonces se debe dar la máxima importancia a salvaguardar la vida y el bienestar de esa única testigo adulta que queda. De hecho, su seguridad debe ser una preocupación para todos los ciudadanos que aman a Belize y desean que se convierta nuevamente en un “refugio tranquilo de la democracia”.

El futuro de nuestro sistema de justicia y, por lo tanto, el estado de nuestra democracia pueden estar en juego aquí. El Comisionado de Policía ha dicho: “No se dejará piedra sin remover” en la búsqueda de justicia, y todos debemos estar listos y dispuestos a ayudarlo a “levantar esa piedra”. Sin el apoyo de la comunidad, es extremadamente difícil para un solo ciudadano permanecer en el anonimato y esconderse efectivamente de un posible asesino dondequiera que vaya. Es posible que el acusado ya conozca a la testigo, por lo que es mejor que toda la nación conozca a la testigo y la “respalde” dondequiera que vaya; que dejar que se convierta en el blanco secreto de un asesino acusado y sus cómplices.

Mientras tanto, puede valer la pena el consejo de C.B. Hyde en su carta a Amandala del 26 de noviembre de 2009, donde sugiere la promulgación de: “…una ley especial contra la intimidación de testigos que incluya, entre otras cosas, que cuando haya una denuncia de un posible testigo de un delito de violencia o amenaza de daño corporal realizado ante un Juez de Paz, que el presunto intimidador sea acusado y juzgado en un tribunal de jurisdicción sumaria con carácter de urgencia. Lo más importante de todo es que la sanción por este delito debería absolutamente disuadir más delitos”.

Este podría ser un caso de prueba para futuros esfuerzos; y si se logra el éxito, puede ser un buen augurio para la confianza de futuros testigos y el enjuiciamiento y condena exitosos de los asesinos en Belize. El fracaso no es una opción; la alternativa es, ¡¡¡que gobiernan los asesinos!!!

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