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Tuesday, May 11, 2021
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Un UDP más humilde y sincero nos servirá mejor

El gobierno anterior, el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), parecía tener siempre un ojo puesto en ganar las próximas elecciones y enriquecer a sus miembros, mientras hacía los negocios para los que fue elegido. El UDP ciertamente tuvo éxito en las urnas, ganando elecciones generales consecutivas (2012 y 2015) después de ocupar el cargo en 2008, y si el éxito de un partido en el gobierno es asegurar el futuro de sus miembros, también hizo un gran trabajo allí, pero en cuanto a los negocios del pueblo, el partido se quedó corto en varias áreas.

El partido no manejó nuestras finanzas sabiamente. Ciertamente, el UDP no administró el país con miras a aumentar nuestras reservas, por lo que cuando golpeó la pandemia nos encontramos a merced del mundo, teniendo que recurrir casi de inmediato a grandes préstamos para sobrevivir.

Fuera del poder, algunos líderes del UDP nos dicen que tienen las soluciones a nuestros problemas económicos. Lamentablemente, durante casi trece años, muchos de los líderes del partido permanecieron mudos mientras el partido malgastaba nuestro dinero, colegas corruptos se apropiaban indebidamente de los activos públicos y se abusaba de los sistemas de gobierno que deberían funcionar para proteger las propiedades de la gente. Algunos sugerirían que los socios silenciosos en el crimen estaban esperando su momento únicamente con el objetivo egoísta de transmitir sus ambiciones personales.

Los beliceños vigilan el nuevo coronavirus por preocupación tanto por nuestra salud como por nuestra economía. La situación ha mejorado desde el punto de vista de la salud y está mejorando aún más con el desarrollo de vacunas efectivas, pero nadie sabe cuánto impacto tendrán las nuevas variantes del virus. En el aspecto económico, hay un rayo de esperanza debido a la mejora de la situación en el control del virus, pero tal como está actualmente en lo que respecta a nuestra economía, necesitamos desesperadamente un impulso inmediato.

El primer ministro Briceño ha dicho que en tiempos de crisis económica su gobierno cree que la cura es inyectar capital al sistema, pero lamentablemente no lo hay. Cuando comenzó la pandemia, nuestro país pudo pedir dinero prestado, pero ahora, casi un año después, hemos agotado nuestra tarjeta de crédito, dijo Briceño.

En mayo del año pasado, el entonces Primer Ministro, el Honorable Dean Barrow, dijo que la escritura en la pared decía que el próximo gobierno de Belize tendría que buscar ayuda del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Todos recordamos cuando dijo que se lamentaba por el pobre Belize, y que absolutamente necesitaríamos obtener una inyección de capital del exterior, y los prestamistas internacionales como condición exigirían que hiciéramos lo que nos han estado aconsejando durante años: introducir una reforma de las pensiones, recortar la masa salarial y considerar la reducción de personal en el sector público.

Rodrigo Campos y Marc Jones, reportando para Reuters el 3 de marzo de 2021, dijeron que el gobierno de Belize y los principales funcionarios del FMI han tenido reuniones en línea, pero nuestro gobierno no ha solicitado un programa de rescate. Según la nota, tenemos una “relación deuda/PIB de más del 120%”, “ya pospusimos algunos pagos de la deuda el año pasado” y “nos dirigimos al incumplimiento en mayo”. Belize, decía la nota, “incumple en serie”.

Con la espalda contra la pared, el gobierno ha abordado a los sindicatos que representan a sus empleados con el objetivo de recortar $ 80 millones del gasto público este año, el próximo y también el año siguiente. Una propuesta ante los sindicatos es que sus afiliados acepten una reducción del 10% en los salarios y una congelación de los incrementos.

El Sindicato de Servicios Públicos (PSU en inglés), que representa a los departamentos gubernamentales que participan en la recaudación de ingresos, ha liderado las discusiones sobre las formas en que el gobierno podría realizar ahorros. El primer ministro Briceño ha dicho que las medidas de ahorro propuestas por los sindicatos están lejos de ser suficientes, pero los sindicatos no están de acuerdo: los sindicatos dicen que el gobierno necesita poner más energía en la recaudación de ingresos pendientes, gastar menos en transporte y dejar de contratar a su familia y amigos.

Estas discusiones son muy serias. Cortar los salarios está cerca del final de la cuerda; Disminuir el poder adquisitivo de miles de familias no solo causaría un dolor directo a esas familias, sino que también absorbería una gran cantidad de capital de la economía.

El fin de la cuerda sería la reducción de personal, que ocurrió en 1997. El hecho de que el gobierno declarara despedidos a casi mil de sus empleados en 1997 fue malo, y el impacto de tal acción en 2021 sería mucho peor, porque un trabajador no tiene donde ir en esta economía devastada por Covid-19, aparte de la línea de la despensa.

Para ayudar a compensar por los efectos negativos que tendría un recorte en el gasto público, el gobierno ha enmendado la Ley del Banco Central, una medida que debería conducir a una inyección de liquidez en el sistema, y, para ayudar a suavizar el golpe directo a los funcionarios públicos y maestros si se implementa el recorte salarial, el gobierno dice que alentaría al DFC y al Banco Nacional a poner a su disposición entre 6 y 10 millones de dólares para hipotecas residenciales a tasas preferenciales.

Esencialmente, el gobierno está pidiendo a sus empleados que le den un máximo de tres años para cambiar la economía. Sin pensarlo mucho, tres años parecen abrumadores.

El UDP administró la economía de 2008 a 2020, por lo que deberían saber un par de cosas y deberían hacer recomendaciones, pero para el bien de la nación, deben ser sinceros. No hay lugar para un UDP que está tratando de aprovechar la tragedia económica en este país.

El UDP no debería tener ningún problema en ser humilde, por la paliza que recibió en las urnas en las elecciones municipales, luego de atacar imprudentemente al nuevo gobierno de manera salvaje. No hubo nada que pudieran haber hecho para ayudarlos a superar las recientes elecciones, pero podrían haberse ganado algo de respeto por parte de la gente. Lo habrían hecho, si se hubieran abstenido de culpar a la actual administración por el lamentable estado de la economía y de haberlos criticado, 100 días después, por no haber cumplido aún su promesa de hacer la vida mejor para todos nosotros.

El UDP tiene que confiar en la gente, porque la gente tiene sabiduría y ve hasta la médula. La gente los pudo calar en noviembre de 2020 y los pudo calar a principios de este mes. El UDP necesita humillarse por un tiempo y ser más sincero. Ese parece ser el mensaje que la gente les envió en noviembre y marzo.

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