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Friday, January 28, 2022
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Una reorganización de carteras

El 10 de enero, el Primer Ministro, el Honorable John Briceño, cambió las carteras de algunos miembros de su gabinete y, para regocijo de muchos, el Ministerio de Salud y Bienestar (MOHW por sus siglas en inglés) le fue arrebatado al Honorable Michel Chebat, jefe del ministerio desde que el PUP tomó el control del gobierno después de las elecciones generales del 11 de noviembre de 2020. Un comunicado de prensa del gobierno que anunciaba los cambios decía que el primer ministro durante las últimas semanas había realizado una revisión exhaustiva del desempeño de las carteras del Gabinete y la eficacia del liderazgo, y después de consultas con colegas de alto nivel, había llegado a los ajustes de las carteras.

Siempre son noticias de primera plana, ministros cambiando de cartera o siendo relegados a la banca, abandonados del Gabinete. Es difícil encontrar una persona en Belize que no esté involucrada en la especulación sobre por qué se hacen los cambios, sobre qué ministro podría estar en ascenso y quién sufrió la ignominia de la degradación. Las razones publicadas para los cambios de cartera son casi siempre a lo largo de la misma línea que las que fueron proporcionadas para la realineación del 10 de enero, pero detrás de escena abarcan toda la gama, hasta los viciosos juegos de poder.

Desde el gobierno del PUP de 2003-2008, hemos visto ministros despedidos: Mark Espat y Cordel Hyde, por desafiar al Gabinete; Elvin Penner, por supuesta emisión indebida de pasaportes; Gaspar Vega y Edmund Castro, por manejo sospechoso de bienes públicos; y por asociaciones sospechosas, John Saldivar. En nuestro sistema, ningún ministro es inmune a ser reorganizado. En 2007, el actual primer ministro renunció como viceprimer ministro después de perder el paso con el Gabinete, y luego el primer ministro, Said Musa, tomó medidas para quitarle su cartera de recursos naturales.

De hecho, a lo largo de los años ha habido algunos despidos de alto perfil, por así decirlo, tanto en los gobiernos del PUP como del UDP. En comparación, los movimientos recientes del gobierno de Briceño, aunque fueron noticia de primera plana de esta semana, podrían considerarse tibios. Sin embargo, existe la sugerencia de que el campo de Chebat debería estar dolido, y parece que sí.

Los gobiernos, como las empresas, ocasionalmente harán cambios en los rangos gerenciales. Después de un año en el gobierno, el líder y sus asesores habrán tenido suficiente tiempo para evaluar las fortalezas y debilidades de los miembros de su equipo, y es raro que todos los ministros encajen perfectamente en las carteras que presiden. A veces, las necesidades de cambio son obvias, incluso para los observadores casuales.

Los gobiernos, a diferencia de las empresas, tienen que enfrentarse al electorado cada cinco años, y las elecciones generales son en gran medida concursos de popularidad. Por esta razón, los partidos políticos en el poder a veces se preocupan más por la óptica que por la sustancia de sus decisiones. Por parte de un ministro individual, un cambio de cartera que parece una degradación puede ser perjudicial, si el gobierno es popular, mientras que uno que parece una recompensa por la excelencia puede ser una bendición, si el gobierno es popular.

Cinco ministros se vieron afectados por la reciente reorganización, pero solo tres de ellos, el Honorable Michel Chebat, el Honorable Rodwell Ferguson y el Honorable Kevin Bernard, vieron un cambio sustancial en sus carteras. El ministerio de más alto perfil en la reorganización fue el Ministerio de Salud y Bienestar (MOHW por sus siglas en inglés), en manos de Chebat. Ese ministerio ha estado bajo más escrutinio que cualquier otro ministerio debido a la pandemia que se ha apoderado de nuestra nación y del mundo, y debido al estilo brusco del ministro.

Desde el primer día del reinado de Chebat sobre el MOHW, la temperatura ha sido febril en ese ministerio. Chebat y el Primer Ministro no quedaron impresionados por la forma en que el Director de Servicios de Salud (DSS), el Dr. Marvin Manzanero (y el UDP), había manejado la pandemia, e inmediatamente después de asumir el cargo fueron por su cabeza. Querían que renunciara, y no fueron amables al respecto. A muchos beliceños regulares no les gustaron los ataques contra el DSS, que se había vuelto muy popular después de sus informes televisivos casi diarios sobre la pandemia, y el Sindicato de Servicios Públicos cuestionó la forma en que el gobierno actuó al removerlo.

Chebat perdió algunos amigos, en su mayoría entre personas que rechazaron vacunarse contra el covid-19, cuando se introdujo un IL que pedía a los trabajadores del gobierno y a todos los visitantes de las oficinas de gobierno que presentaran un comprobante de inmunización o una tarjeta de vacunación antes de ingresar a un edificio del gobierno, y nuevamente cuando trató de hacer obligatoria la vacunación.

Se cruzó con varios altos mandos en el ministerio cuando salió de sus filas para traer a un veterinario jubilado hace mucho tiempo para que se desempeñara como director ejecutivo en el hospital público número uno de la nación, el KHMH [por sus siglas en inglés]. La resistencia fue demasiado fuerte y ese nombramiento fue rescindido. Irritó a la junta de gobernadores del KHMH cuando sugirió que ellos eran responsables de la escasez de suministros en el hospital, y sus comentarios provocaron la renuncia de uno de los miembros de la junta, el Dr. Fernando Cuellar.

El Honorable Michel Chebat asume el Ministerio de Utilidades Públicas y Logística (MPUL por sus siglas en inglés) del Hon. Rodwell Ferguson, quien mantiene el control de Transporte y se hace cargo de Deportes. Si la importancia de un ministerio está determinada por su asignación presupuestaria, entonces es una gran degradación para Chebat pasar del MOHW al MPUL, pero en su nuevo puesto tendrá muchas oportunidades para demostrar que la buena gente de Cayo Norte no se equivocaron cuando lo consideraron digno de su voto, y que si realmente fue un fracaso en MOHW, el error de su partido estuvo en su ubicación, no en una sobreestimación de su talento.

La nueva cartera de Chebat incluye algunas organizaciones de alto perfil, como la Comisión de Utilidades Públicas, Belize Electricity Limited, Belize Telemedia Limited y puertos. Si su misión es servir a la gente, negociará en nuestro nombre con algunas personas agresivas del sector privado, a una de las cuales a la mayoría no le importará si lo hace enojar.

El Honorable Kevin Bernard, un contador, es ahora el nuevo ministro del MOHW, y no es un trabajo fácil para él. Debido a causas ajenas al último ministro, los casos de covid-19 se han disparado recientemente, pero existe un optimismo cauteloso de que el virus está a punto de desaparecer.

En una conferencia de prensa esta semana, el UDP condenó la colocación de Bernard al frente del MOHW y pidió que una persona con formación médica dirija el ministerio, porque estamos viviendo en un “tiempo de crisis”. Cabe señalar que el UDP tuvo una persona sin formación médica como Ministro de Salud durante los casi 13 años que estuvo en el cargo, de 2008 a 2020, pero no debió haber necesidad de conseguirnos el mejor candidato en ese ministerio entonces, porque esos no eran tiempos de “crisis”.

El teatro en torno a una reorganización de carteras siempre es emocionante, pero el telón baja rápidamente y luego los beliceños comienzan a verificar cómo se desarrollan los cambios con respecto a los problemas reales. Por nuestro bien, tenemos que esperar que nos beneficiemos de estos cambios realizados el 10 de enero.

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