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Wednesday, August 4, 2021
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Víctima menor: ¿defecto individual o sistémico?

Amandala, vie. 9 de julio de 2021
Nota de la página 10, “EE. UU. brinda capacitación en investigación a la policía de Belize” – “Un reciente aviso de viaje de la Embajada de EE. UU. señaló: ‘Los delitos violentos, como agresión sexual, invasiones de hogares, robos a mano armada y en zonas turísticas… La policía local carece de los recursos y la formación para responder eficazmente a los incidentes delictivos graves. La mayoría de los delitos siguen sin resolverse y sin enjuiciarse”.

Nota de la página 26, “El Precinto Uno se muda a la Calle King” – “El Comisionado de Policía, Chester Williams, dijo recientemente a los medios locales que el tiempo de negociar y mantener discusiones con los pandilleros ha terminado…”

Domingo 18 de julio de 2021
La trágica muerte la noche del miércoles 14 de julio en Placencia del estudiante de 14 años que estaba de vacaciones, Laddie Gillett de Belmopan, a manos de la policía, ha sacudido la conciencia y los sentimientos de una ciudadanía ya traumatizada. ¿Qué sigue? ¿Dónde nos hemos equivocado todos? ¿Y a dónde vamos desde aquí?

Siempre que hay un caso de abuso flagrante de un ciudadano por parte de la policía, quienes se suponen que son los que nos protegen contra los infractores de la ley, hay una oleada de indignación justa contra el oficial(es) en particular por parte de la población en general. Y en las situaciones en las que se considera que una persona ha sido asesinada sin causa justificada por un agente de policía en el cumplimiento del deber, el grito de ciudadanos enojados es automáticamente que se imponga al agente acusado el cargo máximo de “asesinato”. Desafortunadamente para los familiares en duelo y los ciudadanos enojados, esto rara vez ha sido el caso, ya que el beneficio de la duda generalmente ha ido a favor del acusado, quien luego es acusado de homicidio involuntario. Tales casos de policías que matan a ciudadanos no son comunes; pero cuando eso sucede, es un evento sensacional, que genera una masiva cobertura mediática, y las voces de la ciudadanía en general se alzan pidiendo justicia por parte de la familia en duelo. El último evento, que involucró a un niño, con toda la inocencia y la aventura prometedora de la juventud floreciente, es demasiado para soportar, y plantea la pregunta: ¿Debemos seguir soportando tales atrocidades, o hay algo que podamos hacer para cambiar la marea?

Una tragedia tan enorme, en la que se pierde una vida preciosa sin una buena razón, y un oficial arrepentido es destinado a vivir con el peso de esa pérdida en su conciencia, debería en realidad ser un hecho muy raro. Rara porque la memoria comunitaria/institucional debería estar impresa de forma tan indeleble que todo agente de policía tendría eso en mente cada día que entre a trabajar; y habría una promesa y un compromiso tácito y general de cuidarse contra cualquier respuesta descuidada que pudiera hacer que se repitiera una tragedia de este tipo. ¡Qué pena!, tal calamidad NO ha sido tan rara en Belize. De hecho, parece que sucedió “justamente el otro día”. Ha sucedido una y otra vez.

Y la mayoría de las veces, cuando los resultados de las investigaciones policiales del caso se envían a la Directora del Ministerio Público (DPP en inglés) para recibir instrucciones, el cargo que sigue es homicidio. El oficial está en interdicción; y en poco tiempo, puede que vuelva a estar de servicio.

Quizás, un aspecto de este enfoque aparentemente suave es el reconocimiento de la naturaleza estresante y, a veces, traumática del trabajo policial. Especialmente en el clima actual de una escalada delictiva inducida por Covid-19, la frustración entre las filas de los agentes de policía puede estar en su punto más alto, considerando que: no están bien pagados; a menudo trabajan en condiciones difíciles; están sujetos a ser transferidos de un distrito a otro, y muchas veces tienen que pedir un aventón para llegar a casa; no pueden irse porque no hay otros trabajos disponibles; algunos de ellos ganan un poco más con el pluriempleo, exponiéndose a otros jefes, algunos de los cuales pueden ser inescrupulosos; están luchando contra un narcotráfico en el que se sospecha que están involucrados algunos altos funcionarios, políticos y empresarios; cuando hacen un arresto, los abogados a menudo ganan contra sus casos más sólidos, permitiendo que los criminales conocidos “anden en círculos” a su alrededor; y encima de eso, existe el temor a la interferencia política en sus trabajos. Para el mejor de los hombres, ser policía no es una tarea fácil. Para aquellos con rasgos de personalidad sospechosos, la ciudadanía corre un tremendo riesgo. Y la lista de tragedias sigue creciendo.

En 2003, hubo los casos de Ruben “Pony” Alarcón y Darnel McDonald, ambos matados por la policía. El oficial de policía que mató a Alarcón en la comisaría de Cayo Hicaco fue acusado de asesinato, pero luego fue declarado culpable de homicidio involuntario. Solo una semana después, el 16 de junio de 2003, la policía mató a tiros a Darnell McDonald, de 28 años, mientras transportaba a algunos amigos a casa de una noche en Celina’s Club en Ladyville. El oficial, originalmente acusado de homicidio involuntario, fue declarado culpable de homicidio involuntario por negligencia y pagó una multa de $ 4,000.00.

El 12 de febrero de 2005, Leslie Rogers, Jr., estudiante de 21 años de la Preparatoria SJC, recibió en la Avenida Amara un fatal disparo en la cabeza por un oficial de policía en servicio que estuvo en interdicción durante más de un año antes de ser arrestado y acusada de “Homicidio”. Posteriormente fue absuelto.

En el caso del albañil Stephen Buckley, sobrevivió a una herida en la cabeza causada por un disparo de escopeta de un inspector de policía a plena luz del día en junio de 2010. El oficial fue acusado de “intento de asesinato” y “daño peligroso”, pero casi diez años después, aunque Buckley había recibido alguna compensación monetaria, el caso aún languidecía en la corte, mientras que el oficial permanecía en interdicción y luego fue ascendido a comandante adjunto.

En la tarde del martes 16 de julio de 2019, Allyson Major, Jr., de treinta y seis años, estaba en su vehículo en la Calle Regent siendo perseguido por la policía en su camioneta. Una bala de un arma policial alcanzó a Major en la parte posterior de la cabeza y murió al día siguiente a causa de sus heridas. Quince días después, un cabo de la policía fue acusado de “homicidio por negligencia”.

En sus comentarios a los medios de comunicación sobre la lectura de cargos contra su cliente, el abogado defensor Richard “Dickie” Bradley hizo algunos comentarios interesantes sobre el caso Major.

Considerando el descontento público con el cargo de homicidio, Dickie observó que:
”Es posible que de la investigación no exista evidencia suficiente para decir que este cabo mató intencionalmente a Allyson Major, un joven, padre, maestro y esposo que perdió la vida sin sentido.

”En este caso, la policía es responsable. La policía de Belize no está capacitando lo suficiente a los oficiales o no tiene un protocolo estricto: cuándo usar la fuerza, cuándo disparar su arma, cuándo sacar su arma de fuego… Ahora, ¿cómo se usa un arma contra alguien que se está alejando de ti….?”

 

En el “salvaje, salvaje oeste”, se hablaba de que algunos “vaqueros” eran de “gatillo fácil”. Estas personas deben mantenerse alejadas de las armas de fuego y, de hecho, una estricta evaluación psicológica debe ser parte del proceso de selección de todos los miembros de la fuerza policial.

Cualquier cosa que se haya hecho para asegurar que nuestros oficiales de policía, para un hombre, estén mentalmente capacitados y preparados para evitar que se repita el uso de la fuerza letal más lamentable, detestable e innecesaria contra ciudadanos inofensivos, obviamente no es suficiente. Porque aquí estamos de nuevo.

Puede que se está pasando por alto un aspecto del problema: la estructura. Es parte de la naturaleza humana que los miembros del equipo desarrollen lazos de amistad y apoyo en momentos de angustia. Es natural que los oficiales quieran “cubrir” a sus compañeros oficiales que pueden mostrar tendencias imprudentes. Y en términos de investigaciones posteriores a un incidente desafortunado, es posible que algunos no cooperen plenamente. Y este conocimiento podría brindar consuelo y tal vez incluso envalentonar las acciones del oficial insensible o imprudente, que podría no ser tan atrevido si supiera que NO sus propios hermanos/hermanas policías, sino que un cuerpo de investigación independiente estaría investigando cualquier queja del público sobre una posible mala conducta policial. Y mientras miramos en esta dirección, ¿por qué no “liberar” aún más la mano del Comisionado de Policía, haciendo que ya no responda ante un político (el Ministro del Interior), sino ante una imparcial junta directiva ciudadana de amplia base compuesta por representantes de los partidos políticos, interlocutores sociales, etc. Quizás entonces, sin que el Comisario rinda cuentas directamente a un miembro de la Cámara, los representantes electos del pueblo se sientan más obligados a mantenerse alejados de la corrupción y la injerencia en el trabajo policial.

Sí, necesitamos algunas “enmiendas” bien pensadas a nuestra Constitución, con más énfasis en proteger los derechos de los ciudadanos en lugar de infringirlos. Y si bien es importante responsabilizar a los individuales agentes de policía, estos incidentes recurrentes sugieren que al menos deberíamos intentar hacer algunos cambios en el sistema. Porque, Señor, ¡ten piedad! hemos tocado fondo, con la muerte de un niño. Los informes son que, corriendo hacia el hotel donde su familia lo esperaba un par de minutos después del toque de queda de las 10:00 p.m., el joven adolescente desarmado recibió un disparo en la espalda y fue matado por la bala del arma de un oficial de policía.

El viernes 16 de julio, el oficial fue acusado de “homicidio involuntario”.

Nuestro más sentido pésame a la familia; y ¡descansa en paz, hermano joven, Laddie Gillett!

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