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by Khaila Gentle BELIZE CITY, Thurs. Sept. 29,...

Violencia, dolor y ruina financiera

Editorial (En Espanol)Violencia, dolor y ruina financiera

   Belize rara vez ha visto violencia en una escala igual a la que ocurrió en el pacífico Hopkins durante el fin de semana cuando un hombre armado o hombres armados abrieron fuego en un club nocturno donde beliceños disfrutaban parte de las festividades del Día de Hopkins organizadas por el consejo de la aldea de ese pueblo.

Al final del tiroteo, que según los informes policiales fue provocado por una confrontación personal, no por una guerra de pandillas, las familias y amigos de dos personas, un joven y un hombre de mediana edad, lloraban su muerte; decenas de personas quedaron traumatizadas, ocho de ellas con heridas de bala; un hombre bajo custodia y tres hombres a la fuga; y el consejo de la aldea de Hopkins y todos los aldeanos sintieron que se les iba el aire de un fin de semana para el que habían pasado meses preparándose.

   En las semanas previas a las elecciones de los consejos aldeanos de todo el país este año, el Consejo Nacional Garífuna (NGC por sus siglas en inglés) hizo un llamado a los aldeanos de las aldeas garífunas tradicionales para que votaran por personas de la etnia garífuna. Este llamado ciertamente causó asombro, pero en esencia, el NGC solo buscaba preservar la cultura de este grupo relativamente pequeño en nuestro país.

   Los Garinagu son un pueblo orgulloso y progresista, y sus aldeas son comunidades pacíficas y unidas donde todos son conocidos por su nombre. Un evento organizado por un consejo aldeano en una aldea garífuna fue uno de los últimos lugares en nuestro país donde hubiéramos esperado que estallara una violencia fea. Lo que sucedió en Hopkins no es un reflejo de los aldeanos. Es nuestro país; hay violencia loca por todas partes, especialmente en las zonas urbanas, y en la noche visitantes viciosos llegaron a Hopkins y destrozaron la tranquilidad del pueblo.

   Inmediatamente después de la terrible violencia armada, el NGC emitió un comunicado de prensa expresando su simpatía por las víctimas, en particular las familias que perdieron a sus seres queridos, y expresó su preocupación por el “impacto negativo de gran alcance que este tipo de acto criminal e inhumano puede tener sobre la reputación de nuestra comunidad garífuna”. El presidente del consejo de la aldea de Hopkins, el Sr. Macario Augustine, utilizó las redes sociales para expresar su dolor por la desafortunada violencia de la noche anterior y para informar a los beliceños de todo el país que las festividades continuarían según lo planeado, con mayor seguridad.

   Los líderes de la aldea debieron haber pensado mucho antes de decidir no cancelar los eventos que habían planeado para el domingo. Se debe enfatizar la tremenda inversión de los residentes de Hopkins. Es probable que algunos aldeanos hayan invertido los ahorros de todo el año en la preparación de artículos para la venta en el Día de Hopkins. Los pagos de los libros y uniformes escolares de algunos niños/jóvenes podrían haber dependido de las ventas de la caseta de su familia.

   Estos actos violentos no solo cobran vidas; absorben la vida económica de nuestras comunidades. Es una crisis continua que gobierno tras gobierno ha sido impotente para abordar. Después de todo el trabajo duro, la planificación y la inversión, debería haber alegría. En cambio, hay un dolor inimaginable, un trauma horrible y grandes pérdidas financieras para muchas personas debido a actos violentos desmesurados.

Otro préstamo de SSB pasa bajo el microscopio

   Las campanas de alarma suenan cada vez que la Junta de Seguridad Social (SSB por sus siglas en inglés) emite un préstamo, especialmente desde que un gobierno PUP llegó al poder en noviembre de 2020. El PUP fracasó en tres elecciones consecutivas, en 2008, 2012 y 2015, y una explicación para el partido siendo desairado en las urnas es la creencia de muchos de que entre 1998 y 2008, cuando el partido estuvo en el poder, sus titulares no manejaron los fondos de la SSB con el mejor criterio.

   La SSB no puede quedarse quieta; no puede enterrar los “talentos”. La SSB tiene que hacer crecer su fondo para que pueda cumplir con sus obligaciones con los beneficiarios y, con ese fin, los directores de la SSB y su comité de inversiones están encargados de realizar inversiones sólidas en proyectos económicamente sólidos/socialmente deseables. Muchos empresarios buscan préstamos de la SSB porque las tasas de interés son significativamente más bajo de lo que pueden obtener en los bancos.

   En 2019, el fondo superó los 500 millones de dólares y, como el presidente de ese entonces, Doug Singh dijo, gran parte se encontraba en los bancos ganando poco interés. En 2016, Singh pensó que era una gran oportunidad de inversión para la SSB prestarle a Santander $12 millones al 7% y al 8%, pero la empresa se retractó porque a los beliceños no les gustó la idea de que la SSB prestara dinero a los extranjeros. En 2014, a la SSB, bajo la presidencia de Singh, se le “permitió” prestar más de $10 millones a la Asociación de Productores de Cítricos (CGA por sus siglas en inglés), después de que Denzil Jenkins, presidente de ICL, la subsidiaria de CGA, redujera la ansiedad de los beliceños unos pocos grados con la información de que la SSB obtendría casi un 6% más de sus fondos prestándolos a la CGA, de lo que obtendría si el dinero se quedara en los bancos.

   Esos préstamos mencionados estuvieron sobre la mesa durante los años en que el UDP estuvo en el gobierno, pero a pesar de que el UDP estaba en un punto alto después de limpiar los problemas en la SSB y la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC) hechos por el PUP, particularmente la administración PUP de 1998-2003, el escrutinio fue intenso.

   Las banderas de precaución ondeaban cuando la SSB anunció recientemente que estaba prestando $20 millones a la DFC, pero la DFC rápidamente disipó los temores con la afirmación en su sitio web de que este último préstamo era uno de 24 que había recibido a lo largo de los años de la SSB, y que en sus 59 años de historia no había incumplido ninguna de sus obligaciones de deuda. Habiendo abordado ese tema, el próximo en línea es un préstamo propuesto de $7 millones a Pharmacy Express Ltd., una compañía de la que pocos habían oído hablar antes de que solicitara fondos de la SSB.

   Se afirma que la empresa ha ofrecido una garantía que vale tres veces la suma que espera pedir prestada, pero eso no ha impedido que los beliceños clamen a la SSB para que haga un mayor escrutinio de esta empresa antes de prestarle el dinero del pueblo. Un par de días después de que se publicara la información sobre el préstamo propuesto, el Ministerio de Salud y Bienestar expresó “algunas preocupaciones” y el Gabinete, en una reunión el 28 de julio, dijo que reconocía la “autonomía de la SSB pero apoya la importancia y la necesidad de garantizar que toda la información relevante sobre Pharmacy Express Limited se comparta con SSB antes de que se tome una decisión final con respecto al préstamo”.

   Como se señaló, los préstamos de SSB son muy buscados, y desde que un gobierno PUP fue menos que cuidadoso con los fondos de la gente (los detalles de tales fechorías o pasos en falso yaciendo enterrados en un informe de una Comisión de Investigación que nunca se ha publicado), los beliceños han mantenido una atención particular en las transacciones de la Junta. Es posible que Pharmacy Express Ltd. pueda generar suficiente flujo de caja para pagar un préstamo de $7 millones y que su garantía sea tan buena como la tierra de Placencia, factores que la convertirían en una apuesta justa. Pero la compañía tendrá que abrir sus libros para un mayor examen. Eso es porque los beliceños, habiendo sido mordidos antes, se vuelven cada vez más cautelosos cada vez que se enteran de una nueva inversión de los fondos del pueblo por parte de la SSB.

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