Features — 22 June 2019 — by Karen H. Judd, Ph. D. (1992)
Yucatecas de Goshen y Pembroke Hall

Blake y Alamilla y Hermanos Parham

(Ed. NOTE: The article below is from a 1992 doctoral dissertation by Dr. Judd. This translation, by Marisol Amaya, was originally published in the Friday, June 7, 2019 (page 37) edition of this newspaper.)

Catalina María Rosado era para entonces parte de una tradición de matrimonios yucatecos con los ricos escuderos de Goshen y Pembroke Hall, las dos fincas más grandes del norte. A diferencia de las familias criollas e incluso blancas, las historias familiares españolas no comienzan con la llegada de un solo hombre blanco: los inmigrantes yucatecos incluían hombres y mujeres en igual número, y la movilidad no se limitaba a los hombres. Stephens observó que las mujeres yucatecas superaban a los hombres en una proporción de dos a uno, mientras que Belize era una tierra de terratenientes y comerciantes no casados.

La endogamia mestiza creció en la década de 1880, pero en los primeros tiempos las mujeres también se casaban con blancos adinerados y criollos de tez clara, incorporándolos a las redes comerciales y de terratenientes mestizos. De hecho, mientras los yucatecos arrendaban o tomaban prestado de los grandes terratenientes, los yucatecos se casaban con ellos, uniendo el capital ladino y la experiencia agrícola a algunos de los más grandes terratenientes de la colonia.

Notable fue Antonia Andrade, una “viuda española adinerada de Valladolid” (Godfrey 1983: 31), quien se casó con James Hume Blake poco después de 1848. José Domingo Andrade, un comerciante yucateco con contactos blancos y mayas, se desempeñó como intérprete de los Santa Cruz Maya en negociaciones de paz en Belize en 1884 (Jones 1978: 3). Un inmigrante temprano a Belize, se unió a otros vecinos de Corozal en una petición a la Corona en 1851, explicando que como “taladores de madera, cultivadores de la tierra y ocupados en otras ocupaciones obligados a emplear a un gran número de trabajadores” lo encontraban tedioso tener que ir a la Ciudad de Belize para la adjudicación de conflictos laborales y deseaban que esas cosas se resolvieran localmente. Andrade fue uno de los 25 productores que protestaron por el impuesto al azúcar en 1856.

James Hume Blake compró la propiedad de Goshen en 1853, seguido de Pembroke Hall dos años después. Tuvo contactos comerciales con ladinos y mayas (Reed 1964: 170) y alentó a refugiados de Bacalar a establecerse en su tierra, adelantándoles dinero para este propósito (Anderson (1952: 15). Un criollo de piel clara, había heredado tierras y trabajo de caoba en Rowley’s Bight, cerca de Corozal, de su madre de color, Jane Hume, una esclavista en Belize desde 1816. Ya para 1858 era magistrado de Corozal, y cuando los mayas atacaron a Bacalar ese año, se esforzó por interceder en nombre de Los rehenes yucatecos. Estos esfuerzos fallaron cuando el Capitán Anderson, del 2º Regimiento de las Indias Occidentales, se negó a intercambiar al comandante de Bacalar, Manuel A. Perdomo, que había escapado a Punta Consejo (Cal 1983: 67: Reed 1964: 170-71). Es a este respecto que Blake es citado y recordado, a menudo como “un inglés rico”.

Blake fue uno de los primeros en darse cuenta del potencial de la caña de azúcar (Gibbs 1883: 127). En 1856 produjo dos tercios del total de cultivos de caña de azúcar reportados en el distrito norteño (Cal 1983: 42) y también experimentó con henequén (Colonial Guardian 10.13.1894). Su expansión, sin embargo, fue al precio de hipotecar ambas propiedades a una empresa francesa, a la que fueron transferidas en 1859. Durante un tiempo permaneció en Corozal, donde fue magistrado hasta 1863.

Sin embargo, en 1869, San Pedro Cayo Ambergris, que una vez fue propiedad de Belize Agricultural Company, que operaba una plantación en ella, se puso a la venta en subasta. Blake, ex director de la compañía, compró el cayo en una subasta en 1869 por $625, y poco después se mudó allí con su esposa y dos hijas, Juanita y Manuela. Ambas niñas tuvieron hijos para un inglés residente, George James Parham – Juanita con la bendición del matrimonio, Manuela afuera. La hija de Juanita, Anita Parham, se casó posteriormente con el contratista de chicle Anastacio Alamilla, mientras que el hijo de su hermana, James Howell Blake, se casó con la hermana de Alamilla, Elena. El mismo George James Parham se casó con Nicanora Alamilla.

Después de la muerte de Blake y Andrade, alrededor de 1882, las dos hijas de Andrade heredaron cayo Ambergris de un ex matrimonio, María y Romana Exaltación. Romana murió, dejando sus bienes a María, y María confió en James Howell Blake, su sobrino, como su agente. Las tres familias interrelacionadas, Blake, Parham y Alamilla, fueron propietarias de casi todo el cayo, junto con sus plantaciones de chicle y coco, hasta la década de 1960, exportando chicle y cocos, y luego langostas, por medio de sus empresas comerciales. Blake y Alamilla y los hermanos Parham fueron dos importantes empresas de exportación en la Ciudad de Belize a lo largo del siglo.

(- de las páginas 142-145, REPRODUCCIÓN ELITE E IDENTIDAD ÉTNICA EN BELIZE, por Karen H. Judd, Ph. D., City University de Nueva York, 1992)

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