From the Publisher (En Espanol) — 29 December 2017
From the Publisher en Español

Por cierto, también hospedandose en la casa de mi tía Gladys en la Calle Rutland estaban dos mujeres, una llamada Elma, otra llamada Millie, y también la señora Rosado, su nieto Michael y Sylvino Rosado, que juntos atendimos la escuela en el Santo Redentor. Chibby o Chibo, como se le llamaba, trabajaba e iba a la escuela en el Colegio Pace. Después de un tiempo, comenzamos a llamarlo “cubano”, porque su cabello largo lo hacía parecerse al Che Guevara, que tampoco era cubano, pero que así sea.
– pág. 10, NORTH AMERIKKAN BLUES, Evan X Hyde, Benex Press, 1971

No sé cuántos de sus amigos sepan que Chibby Rosado murió a principios de este año y fue enterrado (posiblemente, cremado) sin ningún tipo de fanfarria. Me enteré de la muerte de Chibby hace unos tres meses, cuando mi esposa lo mencionó en una conversación. Chibby había estado muerto durante meses en ese momento. Uno de los amigos de mi esposa había sacado el tema a la ligera.

Estaba aturdido. ¿Cómo podía un hombre tan genial, popular y exitoso dejar La Joya, y de hecho el planeta, sin que nadie haya escuchado de ello? Sylvino “Chibby” Rosado había vivido en Caye Caulker durante muchos años, pero él y su esposa, la hija mayor del extinto Cito Gough y su extinta esposa, Rita, también tenían un hogar en la Ciudad de Belize. Chibby, un contador consumado que trabajó durante años con el grupo de seguros Roe después de volver a casa a vivir hace unos veinte o veinticinco años, había dejado a su esposa en la isla y estaba en la Ciudad de Belize por un par de días. Aparentemente, colapsó y murió en la ducha mientras se preparaba para regresar a Caye Caulker.

Yo estaba en la Escuela Varonil del Santo Redentor con Chibby y uno de sus primos, Reynaldo Rosado, pero Carlson Gough y yo fuimos saltados de cuarto grado a sexto, 1958 diría, y Chibby habría estado un año detrás de mí en el Colegio San Juan.

Cuando aterricé en Brooklyn, Nueva York, a finales de agosto de 1965, Chibby Rosado y su tía, Rosita, vivían en la misma casa en el # 563 de la Calle Rutland, donde me quedé antes de viajar a New Hampshire para comenzar la universidad. La casa era propiedad de mi bisabuela, la difunta Gladys Lindo Ysaguirre. Era una divorciada que había partido de Honduras Británica para vivir y trabajar en la Ciudad de Nueva York después de la Primera Guerra Mundial. Había separado la casa en habitaciones, y había otra dama de Belize que también vivía arriba. (Escribí esto antes de hacer la investigación en Blues.) Esta era una casa de dos pisos. Una pareja jamaiquina y su hija adolescente vivían en la planta baja, pero nunca supe si también eran inquilinos o si eran propietarios de la planta baja.

Cuando pasé el verano de 1966 en Brooklyn, Chibby y yo pasamos mucho tiempo con los hermanos Lindo: Bill y Michael. Chibby todavía vivía en la casa de mi tía Gladys, pero ella me había sacado temprano ese verano, así que yo vivía en el sótano de una casa propiedad de el finado Eric Card en el número 722 de la avenida Snediker en el este de Nueva York. Michael Lindo vivía en el primer piso de esa casa.

Chibby era un tipo pequeño, casi diminuto, pero tenía el corazón de un león. Me dijo que había sido expulsado de SJC por pelear con el jesuita Robert O’Toole. O’Toole fue el más militarista de los jesuitas en Landivar a mediados de la década de 1960; ningún estudiante común se hubiera atrevido a pelear con él. Pero Sylvino Chibby no era un tipo ordinario.

En Brooklyn, trabajaba e iba a la escuela en el Colegio Pace por las noches. Chibby se propuso ser contador y lo logró.

Chibby, un hispano de piel clara, llevaba el pelo largo, y cuando se ponía una boina, como solía hacer, se parecía tanto al Che Guevara que comenzamos a llamarlo “cubano”, aunque, como saben, el Che realmente era argentino. En ese verano de 1966, el Che ya había salido de Cuba después de la Revolución y desaparecido. Pudo haber estado en el Congo en 1966. Ciertamente, el Che terminó siendo asesinado al año siguiente en Bolivia.

Estábamos viajando mucho en el metro para trasladarnos ese verano; a mediados de agosto, el abuelo materno de los hermanos Lindo, el adinerado Swaapy Tillett, les envió boletos de avión para que volaran a casa durante las celebraciones de septiembre. Chibby y yo nos volvimos más cercanos durante esas tres o cuatro semanas cuando Bill y Michael no estaban.

Recuerdo que fuimos una vez al Yankee Stadium para ver al Santos de Pele de Brasil jugar contra un equipo italiano. Chibby y yo bebimos cerveza, comimos hot dogs y gritamos en apoyo de Brasil, por supuesto. Es posible que también hayamos fumado cigarrillos. Recuerdo que un defensor brasileño llamado Toninho anotó dos penales para Santos, después de faltas sobre Pelé, y Santos ganó, 4-2. Ese fue un momento divertido.

Otra vez fuimos al Shea Stadium para ver a los Mets de Nueva York enfrentar a los Bravos de Atlanta. El legendario Hank Aaron estaba bateando para los Bravos, y Bob Shaw estaba lanzando para los Mets. Giré la cabeza en busca de algo, y en esa fracción de segundo la pelota rebotó en la valla del jardín central. El gran Aaron había duplicado, levántate.

Empecé a perder la pista del cubano después de ese verano. Discutiendo sobre la guerra de Vietnam con los beliceños en Nueva York, comencé a evitar la ciudad. Pasé las vacaciones de verano del 67 en Belize. Estoy bastante seguro, sin embargo, de que Chibby estaba con un grupo de nosotros en la casa de Michael Lindo la noche antes de que yo volara a casa en junio de 1968.

Chibby permaneció en Brooklyn, terminó sus estudios y comenzó a trabajar. Su primer matrimonio fue con Allyson Fairweather, la hermana menor de Norman. Pasaron los años y las décadas. El segundo matrimonio de Chibby fue con Lynn Daise Gough. Vivieron en Nueva Orleans durante algunos años, donde perdieron a un hijo en un trágico accidente de motocicleta.

Cuando finalmente regresaron a casa para vivir, Chibby y yo nunca nos vimos, excepto una sola vez, a pesar de que su hermana menor, Dolores, quien está casada con Ralph Hulse, ha vivido detrás de mí en Buttonwood Bay desde principios de los años 90. Cuando era presidente de la nueva Universidad de Belize (2000-2004), me puse en contacto con Chibby para ver si podía obtener una vacante de contable que teníamos en la UB, pero hubo problemas para sellar el trato.

La madre de Chibby Rosado murió joven, dejando varios hijos. Él fue criado por su tía, Rosita, y siempre la recuerdo como una de las muy pocas personas hispanas en Belize que fueron abiertamente partidarias del Partido de la Independencia Nacional (NIP por sus siglas en Inglés) de Philip Goldson. Nunca hablé con la señorita Ros sobre su política, pero siempre estuve interesado en descubrir por qué ella era NIP. A principios y mediados de la década de 1960 en Belize, rara vez una persona “española” sería NIP. Hubo un líder hispano de alto rango del NIP con el nombre de Jaime Staines. Se había postulado y perdido contra el Sr. Price, el líder del Partido Unido del Pueblo (PUP), como candidato del Partido Nacional (National Party, NP) en la circunscripción electoral del Área Rural Norte del Distrito de Belize en las elecciones generales de 1957, y luego el Sr. Staines se postuló y perdió para el NIP contra la Sra. Gwendolyn Lizarraga del PUP en la circunscripción de Pickstock en las elecciones generales de 1961 y 1965.

Saben, he llegado a la edad en la que presto atención a los anuncios de muerte. De lo que sé, no hubo ninguno para Sylvino Chibby. Sabía que un día tenía que darle el honor que se merecía. Ese día es hoy. Te queríamos mucho, Cubano, y te teníamos en alta estima. Eras un hombre, un hombre beliceño. El Señor da, y el Señor quita. Bendito sea el nombre del Señor.

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Eden Cruz

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