Editorial (En Espanol) — 21 September 2019
38 años después de la independencia, nuestra democracia en peligro

A principios de 1981, los beliceños a lo largo y ancho del país sabían que el impulso se estaba construyendo hacia el sueño de Premier Price de llevar a Belize a la independencia. La mayor parte del desorden en el camino hacia la independencia se había despejado cuando las Naciones Unidas votó abrumadoramente para que obtuviéramos un asiento en la mesa de ese augusto organismo a fines de 1980, pero el obstáculo perenne, el obstinado gobierno guatemalteco, insistió en pararse en nuestro camino.

El ex primer ministro, el Muy Honorable Said Musa, en su libro: With Malice toward None [Con Malicia hacia Ninguno] escribió, “Los meses previos a la independencia fueron tumultuosos. En un intento de ‘última hora’ de lograr que el gobierno guatemalteco aceptara lo inevitable… se firmó un acuerdo entre Gran Bretaña, Guatemala y Belize llamado ‘Preámbulo de Acuerdo’… Pero hubo características del ‘Preámbulo’… que provocaron disturbios públicos”.

Los beliceños a lo largo del país rechazaron “el Preámbulo”, que se presentó en marzo de 1981, y mostraron su desaprobación con manifestaciones masivas y disturbios en las calles de la Ciudad de Belize que no se contuvieron hasta que el gobernador británico, Sir James Hennessy, declaró estado de emergencia. El Preámbulo de Acuerdo no obtuvo la aprobación del pueblo beliceño, y el reclamo guatemalteco a nuestro país se mantuvo, pero luchas internas y amenazas externas (de Guatemala) no disuadieron a Premier Price de cumplir con la resolución de la ONU.

Hace treinta y ocho años, el 26 de julio de 1981, anunció que daríamos el paso gigante en menos de dos meses, el 21 de septiembre. En ese momento había mucha desconfianza en el liderazgo de Price, en gran parte debido al Preámbulo de Acuerdo y, a pesar de que se acercó a sus detractores, nos independizamos estando lejos de ser una nación completamente unida. Los últimos días previos al gran día fueron tensos.

El 10 de septiembre de 1981, Premier Price, hablando en la plaza del juzgado, dijo: “La historia mundial de la descolonización y el surgimiento de naciones independientes atestiguan que con la independencia hay más desarrollo. Esta situación también debería aplicarse a un Belize independiente donde habrá una necesidad continua de más trabajo pero donde nuestro trabajo tendrá una mayor recompensa.

“… en el aniversario de los acontecimientos en Cayo San Jorge, cuando nuestros antepasados ??afirmaron su derecho a tener y mantener el asentamiento de Belize, nosotros, sus herederos, debemos salvar la tierra y la salvamos avanzando hacia la independencia.” (Del Belize Sunday Times, 13 de septiembre de 1981)

The Beacon, el periódico del opositor UDP, dijo en su editorial el 19 de septiembre de 1981: “Mientras…no estamos de acuerdo con el momento de la independencia… Es nuestro deseo que la Independencia sea significativa. Que traiga desarrollo y progreso a nuestra gente. Que los esfuerzos de unidad y apaciguamiento que presenciamos… continuarán. Que ahora que el gobierno ha alcanzado la tierra prometida, busquen su camino para actuar como estadistas en lugar de políticos de pequeñas ciudades”.

The Reporter, en su editorial del 13 de septiembre de 1981, dijo: “Lamentamos esta independencia descarada sabiendo que no tenemos recursos a los que recurrir, y sabiendo que podemos ser víctimas de cualquier fuerza externa determinada a destruir nuestra economía”. Sin embargo, debemos esforzarnos al máximo de nuestras capacidades para la supervivencia y el crecimiento de Belize, nuestro hogar”.

El editorial de Amandala no se centró en la independencia en su edición del 18 de septiembre de 1981, pero el editor responsable de Amandala, que había experimentado la brutalidad de las fuerzas de seguridad de Price, tenía algunas palabras de advertencia en su columna “From the Publisher” en el periódico. El editor responsable de Amandala dijo que con la independencia el Premier estaría dando “un paso gigante de líder político electo a hombre fuerte caudillo”, pero que “la gente de esta sociedad no sufrirá esto en silencio”.

Después de la independencia, Price no se propuso reformar el sistema político para mejorar nuestra democracia, ni relajó su control sofocante de la radio en el país, pero no se convirtió en un “hombre fuerte caudillo”. Tres años después de la independencia, cuando su partido perdió en las urnas en 1984, entregó el poder con gracia.

El PUP, que formó el gobierno entre 1989 y 1993, sería acusado de tratar de subvertir el proceso democrático cuando fueron derrotados en las urnas en 1993. El PUP vencido supuestamente trató de seducir a dos miembros del UDP para que cambiaran de bando en la Cámara de Representantes, para que pudieran retener el poder. El Muy Honorable Price, sin embargo, no fue calificado como autor intelectual o parte de ese cargo de artimaña.

Este mes, cuando conmemoramos el 38 aniversario de nuestra independencia, estamos siendo gobernados por políticos de pequeñas ciudades, no por estadistas; tenemos un gobierno que no está lejos de parecerse a un régimen de “hombre fuerte caudillo”. Nuestra democracia se ve desafiada como nunca antes. El gobierno actual no quería el decimotercer senador, no quiere transparencia y rendición de cuentas, y no quiere una capacidad forense de vanguardia. Los beliceños viven en un estado de miedo: miedo a perder sus empleos, miedo a no conseguir un trabajo, miedo a perder sus negocios, miedo a perder sus propias extremidades y vidas.

El miedo no es una herramienta de la democracia: la transparencia y la rendición de cuentas sí lo son. Nuestra lucha, nuestra determinación al celebrar este 38 aniversario de nuestra independencia, debe ser que protegeremos nuestra democracia de cualquier ataque.

El Belize independiente debe dejar de envenenar a nuestra gente

En 2017, el país de Belize despenalizó la posesión de una pequeña cantidad de marihuana, 10 gramos, y esto podría ser lo más lejos como el gobierno podría llegar en respetar los derechos de los beliceños adultos a acceder a esta planta que tiene tantos usos.

El gobierno no relajó la prohibición de la venta de marihuana. Esto coloca a las personas involucradas con la producción ilegal de marihuana en Belize y en los países que nos rodean, en el mismo plano. Es posible para nuestras autoridades intentar controlar la producción de marihuana en nuestro país. No existen tales posibilidades para controlar la marihuana producida en el extranjero, y esto les da a ellos una gran ventaja sobre los productores locales. Podríamos continuar esta discusión sobre la producción de marihuana, pero en lo que queremos centrarnos hoy son los informes de que la marihuana importada es mucho más potente que la producida aquí y, además, que el producto extranjero está adulterado/contaminado.

La preocupación aquí es que un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, debe proteger la salud de los beliceños. Nuestro gobierno debe garantizar que la marihuana que se consume en Belize sea pura. Una forma en que el gobierno puede hacer eso es aliviando la presión excesiva sobre los pequeños productores locales.

El Belize independiente no debe permitir la extinción de las guacamayas

Los seres humanos son la creación más grande de Dios, pero ser elegido no le da a los seres humanos el derecho de presidir la extinción de ninguna de las creaciones de Dios. Luchamos contra los elementos, y estos incluyen plagas que ponen en peligro nuestros cultivos y ganado, y a nosotros directamente, pero causar la extinción de cualquiera de ellos, o la extinción de cualquier especie que no nos perjudique, es arrogancia y un crimen de proporciones gigantescas.
Nuestras autoridades deben abordar de manera agresiva las incursiones y el saqueo que tienen lugar en las reservas forestales del Chiquibul y Columbia. El 9 de septiembre, el FCD (Amigos para la Conservación y el Desarrollo en Español) emitió un comunicado de prensa titulado “Guacamayas en peligro de desaparición”, en el que la organización advirtió que si “esta tendencia continúa, la especie se extinguirá en un período muy corto”.

Nosotros, nuestras guacamayas rojas y nuestra flora y fauna, somos todos partes que hacen de Belize una tierra gloriosa. ¡Feliz día de la independencia!

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Deshawn Swasey

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