Editorial (En Espanol) — 18 September 2019
Acuerdo de GLP: otra mala decisión del Gobierno de Belize

El Dr. Gilbert Canton probablemente merece ser recompensado por su brillante idea de que la gente de negocios de Belize y el gobierno arrebaten el control del mercado de GLP (Gas licuado del petróleo) de manos extranjeras, especialmente si esto resulta en los beliceños pagando menos por el producto.  Pero, no hay tales garantías.

El Dr. Canton, gerente de la nueva National Gas Company Limited (NGCL), ha dicho (a Canal 5) que mientras era el oficial ejecutivo principal de BNE (Belize Natural Energy), hicieron intentos de ingresar al negocio de GLP, pero  la industria estaba monopolizada por intereses extranjeros, y esto permitió a esos intereses un control tal que podían manipular los precios al por mayor.  No es imposible que no presionó el caso mientras estaba en BNE porque vio las posibilidades para sí mismo un poco más adelante.

El Dr. Canton dijo que miró muy de cerca el mercado de GLP en Belize, y sospechamos que cuando vio el margen entre el precio mayorista y el precio de venta del producto a los consumidores beliceños, salivó.  Así nació la brillante idea del NGCL de propiedad mayoritaria de beliceños que recibió la bendición del Gabinete de Belize y de la Cámara de Representantes en su última sesión.

Esencialmente, el NGCL invertirá en un tanque (s) de retención de 1.3 millones de galones de GLP.  Hemos oído hablar de algunas inversiones masivas que ya ha realizado esta empresa, y que se invertirán hasta $60 millones.  El Dr. Canton ha dicho que el gobierno, que tendrá una participación del 25% en la compañía, no ofreció invertir.  Dijo que la compañía necesitaba capital, por lo que él y su grupo se acercaron e incluyeron un inversor extranjero.

Hay algunos positivos definitivos al NGCL, pero no puede superar fácilmente su mayor negativo, que es un monopolio.  Si hubiera una compañía rival, podría haber una ventaja para la gente, traducida en mejores precios, si las compañías no coludieran.

Una revisión independiente de 2013, “Terminal propuesta de GLP y tanque de almacenamiento en Searsport”, que fue investigada por Abbie McMillen y publicada en el Internet, informó sobre el costo de los tanques de almacenamiento de GLP utilizando el “Manual de costos de Marshall Valuation Services”. El informe decía:  “Por cada 113,095 pies cúbicos de capacidad del tanque, el costo debe ser de $923,000 por Marshall.  1 galón de capacidad del tanque equivale a 0.1337 pies cúbicos.  Su tanque de 24 M de galones = 3,208,800 c.f.  y se valoraría en $26,187,916 “.

Definitivamente no reclamamos ninguna experiencia en el almacenamiento y distribución de GLP, pero en base a los cálculos anteriores, estimamos la inversión más costosa del NGCL en tanque (s) de almacenamiento en 1.3 millones de galones de GLP (la cantidad que Canton mencionó al Canal 5): costando alrededor de BZ $3 millones.

Los logros del Dr. Canton que figuran en su página de Linkedin incluyen la construcción de tanques de almacenamiento de crudo y sistemas de tuberías de crudo.  (El costo de los tanques podría aumentar o disminuir dependiendo de la calidad del material utilizado). Los activos de la empresa se entregarán al gobierno de Belize después de quince años.  Si el material utilizado para los tanques y tuberías es inferior, después de 15 años podríamos tener chatarra en Big Creek.

El gobierno tiene que poner los números sobre la mesa para nosotros.  El Dr. Canton merece algo por su brillante idea, pero la gente de Belize realmente ya está harta de ser desplumada.  Eso ha sucedido muchas veces bajo este gobierno.  De plano, ya nadie confía en este gobierno, y eso se debe a que siempre terminan aprovechándose de nosotros.

Muchacho asesinado;  joven desaparecida, encontrada muerta

La semana pasada, nuestra nación fue sacudida nuevamente cuando un niño de solo 14 años fue asesinado y una joven de solo 19 años desapareció después de ir a un club nocturno con dos amigas.  Nuestra gente mayor experimentó este tipo de conmociones tal vez una o dos veces al año, pero son ocurrencias semanales para nosotros en 2019, y la única forma en que las cosas podrían empeorar es si comienzan a convertirse en algo cotidiano.  Parece que estamos trabajando en lograr eso.

Tenemos informes de que el joven que fue asesinado, Christopher Chi, tenía un negocio.  Según los informes, su comercio era ilegal: la venta de marihuana.  La policía ha dicho que esto es lo que condujo a su asesinato.  Vender productos ilegales es un negocio peligroso.  El joven también habría estado expuesto al peligro si estaría involucrado con el contrabando, o si estuviera interrumpiendo las ventas de un producto legal que está controlado por un cartel.

La vida está llena de peligros, especialmente si uno está involucrado en una actividad ilegal o si invade el territorio de un cartel.  Los adultos que son atrevidos o están mal equipados para ganarse la vida en el camino recto y estrecho, participan en estos esfuerzos desesperados.  Este joven, si la policía tiene sus datos correctos, estaba operando en territorio peligroso para adultos.

Todavía no sabemos por qué el jóven se dedicaba a vender un producto ilegal, pero sabemos que hay muchos jóvenes en nuestro país que se dedican a actividades ilegales y que su participación en estas actividades es una cuestión de supervivencia.  Hay una terrible división creciente entre los que tienen y los que no tienen en nuestro país.

Aunque sabemos que la pobreza lleva a muchas de nuestras personas a actividades ilegales, cuando un joven queda atrapado en ellas, tenemos que preguntar dónde están los sistemas de apoyo que deberían mantener a los jóvenes en el camino correcto.

El jóven que fue asesinado, y los muchos jóvenes que están involucrados en negocios ilegales, no llevan a cabo sus actividades sin que los adultos en sus familias y vecindarios sepan lo que están haciendo.  Cuando la familia falla, el vecindario debería ofrecerse y salvar al niño, niños.  El estado sabe, debería saber, lo que están haciendo nuestros jóvenes, y debería dar un paso al frente cuando los otros sistemas de apoyo en torno a nuestra juventud fallan.

En el viejo Belize, cuando una joven no regresaba a casa después de una fiesta, las probabilidades de que se hubiera fugado eran muy altas.  En el caso de la desaparecida Adamir Choc, que no había regresado a casa después de una noche de fiesta con sus amigas, nos aferramos a esa esperanza, a pesar de que hemos estado experimentado muchos finales trágicos cuando nuestros jóvenes no se van a casa después de una noche de fiesta. Nos enteramos del trágico final el sábado.

Nuestra nación no debería continuar como de costumbre después del asesinato de un niño, sin importar en qué estaba involucrado, y el asesinato de una joven que se quedó fuera de casa un poco tarde después de asistir a una fiesta.  Si viviéramos antes de 1981, habría justicia para crímenes como estos.  Después de que nos independizamos, nuestros líderes políticos corrompieron todos los sistemas de nuestro país, y la consecuencia es la pobreza y el crimen desenfrenado.

Somos una nación en un estado desesperado.  En nuestro estado desesperado, adultos y jóvenes están involucrados en actividades peligrosas para la supervivencia.  Nuestros líderes políticos, que parecen incapaces de mejorar la condición económica de nuestro pueblo, tampoco son capaces de protegernos.

El Comisionado de Policía y su personal saben quién es culpable de cada delito en nuestro pequeño país.  Lo más probable es que la policía sepa quién mató al joven Christopher y quién mató a la joven Adamir.  La policía tiene conocimiento, pero nuestro sistema de justicia libera a más del 90% de los sospechosos de crímenes horribles en nuestro país.  Pierden los casos porque están mal equipados.  El gobierno actual prometió cambiar las cosas invirtiendo en un laboratorio forense de última generación.  No ha cumplido.

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Deshawn Swasey

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