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Al carajo con la BCCI: adelante con el aumento del salario mínimo

Editorial (En Espanol)Al carajo con la BCCI: adelante con el aumento del salario mínimo

En su manifiesto 2020-2025, el PUP prometió al pueblo de Belize que si el partido ganaba las elecciones generales, aumentaría el salario mínimo, de BZ$3.30 por hora desde 2012, a BZ$5.00 por hora. Cuánto investigó el PUP para llegar a $5/hr. como el salario mínimo para Belize se desconoce, pero CSSPAR, el grupo de expertos encabezado por el embajador David Gibson, ha señalado que en 2003 el NTUCB había llevado a cabo un estudio que llevó a la organización a proponer $ 4.50 a $ 6.80 por hora como salario mínimo digno, que es la cantidad que uno tendría que ganar para cubrir sus necesidades básicas.

En tiempos normales, la tasa de inflación de Belize es de alrededor del 1 % anual, pero ha aumentado de manera espectacular y catastrófica en los últimos dos años, desde que la pandemia de Covid-19 golpeó al mundo en 2020 y Rusia envió sus fuerzas a Ucrania en febrero de este año. Algunos expertos estiman un aumento del 20 al 30 por ciento en el costo de construir una casa desde que comenzó la pandemia.

Las cosas iban mal en nuestra economía cuando el PUP llegó al poder en 2020. En lugar de convertir en ley el aumento del salario mínimo en ese momento, el PUP tomó la dirección opuesta y obligó un recorte salarial del 10 % a sus empleados, algo que nunca se había hecho antes, y mantuvo el congelamiento de incrementos que el gobierno anterior (UDP) había implementado, bajo presión, cuando comenzó la pandemia. El PUP dijo cuando asumió el cargo que nuestro país estaba tomando prestado un millón de dólares cada día, y que la única alternativa al recorte salarial era el más temido despido colectivo.

El gobierno ha tomado dos años completos para sentir que estamos en un lugar lo suficientemente bueno para cumplir con su promesa del manifiesto. Pero la Cámara de Comercio e Industria de Belize (BCCI) describiría el aumento del salario mínimo proyectado en enero del próximo año como prematuro. La BCCI dice que apoya un aumento salarial, que entiende que el salario mínimo actual no es un salario digno, pero no cree que nuestra economía pueda manejar los $5 completos por hora en salario mínimo para todos los trabajadores. La BCCI ha citado la lenta recuperación de las empresas de lo peor de la pandemia y la guerra en curso, como razones por las cuales algunos de sus miembros no están en condiciones de manejar el aumento del salario mínimo en este momento.

Desde que el gobierno anunció a principios de este año que estaba creando un grupo de trabajo para guiar el proceso, la BCCI ha dicho que el aumento del salario mínimo debe iniciarse, como con el aumento de 2012, en fases. La BCCI dice que si $5 se convierte en el salario mínimo en enero, muchas empresas podrían tener que despedir trabajadores o aumentar el costo de los bienes y servicios que brindan para recuperar los fondos adicionales que tendrán que pagar. El grupo también ha advertido sobre un efecto dominó: trabajadores que actualmente ganan $5 por hora queriendo/esperando más paga de sus empleadores.

No todos los empleadores son dueños de negocios. Los propietarios de viviendas que contratan personal doméstico y personas para limpiar sus jardines tendrán que pagar más. De todas las entidades que tendrán que pagar un poco más a sus trabajadores a partir de enero, la gente de negocios es la que menos tiene de qué quejarse. Eso se debe a que estarán al frente de la fila para beneficiarse del aumento de los ingresos de los beliceños con salarios más bajos. En lo inmediato, el aumento perjudicará a algunas empresas, pero este aumento del salario mínimo no tardará en rendir frutos para quienes están en el sector empresarial.

Cuanto más dinero hay en circulación, más rica se vuelve la gente, si lo gastan bien. Hablando sobre las ventajas del dinero sobre el comercio de trueque, la compañía global de tecnología educativa, BYJU’S Learning, que se puede encontrar en el sitio web byjus.com, dice que “el dinero evalúa cada producto y servicio con un valor convincente; una persona que no quiere nada a cambio también estará dispuesta a trabajar para alguien por dinero; el dinero es una cosa duradera y dura muchos años, incluso si no se usa”, y “el dinero hace que la economía crezca más rápido”.

El Gobierno de Belize no se trata de crear dinero nuevo, pero si aumenta el salario mínimo, habrá más en manos de las personas más pobres, y ese grupo resulta ser el que gasta. Este aumento del salario mínimo se trata de acercar a las personas a un salario digno, y también se trata de estimular la economía. El mismo dinero que las empresas repartirán a los trabajadores por el aumento volverá a ellos, junto con las ganancias de otros trabajadores, cuando se presenten en sus tiendas para comprar sus bienes y servicios. Este gasto hará que la economía crezca; por lo tanto, fluirá más dinero a sus cajas registradoras.

Pero es importante, incluso crítico, que gastemos nuestro dinero en las cosas correctas. Nuestro pueblo debe utilizar este pequeño aumento con el objetivo de multiplicarlo. Debemos gastar nuestro dinero en el país. Debemos mostrar preferencia por los productos beliceños. Gastar en herramientas de producción aumenta la riqueza; cuando gastamos en artículos de lujo, no debemos excedernos.

Esperemos que nuestra gente de negocios siga el ejemplo del gobierno y se mantenga alejado de la reducción de personal. Habrá cambios en enero. Los trabajadores que ganan lo mínimo deben sentirse especialmente bien con el dinero extra que recibirán por su trabajo. Y la gente de negocios puede esperar que sus cajas registradoras suenen más a medida que las mayores ganancias de los trabajadores ayuden a hacer crecer la economía.

Una feliz y segura Navidad para todos

No todos los beliceños son cristianos, pero este fin de semana será difícil encontrar a alguien que no esté involucrado en la celebración del nacimiento del niño Jesús, el Ungido, el Mesías, el Cristo, en un pesebre en un pequeño pueblo llamado Belén hace unos 2.000 años. Si bien hay quienes dicen que Él fue “solo” un profeta, nadie cuestiona su mensaje de esperanza, las lecciones que dio sobre el amor y la belleza de la vida que vivió.

Es digno de celebración, y en Belize sabemos cómo hacerlo. Lo hacemos con vino de “mora”, y vino de marañón, y rompope. Nosotros lo hacemos con jamón y pavo y guarniciones. Nuestro gobierno se une al Ejército de Salvación para asegurarse de que todos nuestros niños reciban un regalo especial, y que aquellos de nosotros en momentos de inactividad tengamos toda la comida que podamos comer.

Algunos se quejan de que la temporada se ha comercializado demasiado, pero gran parte del gasto se destina a embellecer las casas y a comprar ropa, calzado, lociones, utensilios de cocina, herramientas, electrodomésticos, cosas que tienen valor durante todo el año.

Comemos, bebemos un poco y tocamos musica, las canciones navideñas que se disfrutan en todo el mundo; las canciones de Cleveland Berry, Wilfred Peters, Tony Wright, Coolie Rebels, Super Furia, Martha Weatherburn, Heights of Vibes y otros héroes locales; y las canciones de nuestros antepasados que llegaban a casa por un breve descanso, regresaban a casa para una celebración festiva con familiares y amigos después de pasar meses en los bosques talando caoba y sangrando chicozapote.
¡Una feliz y segura Navidad para todos!

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