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Wednesday, July 28, 2021
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Belize tiene tierras, pero la mayoría de los beliceños no pueden comprar

La nueva alcaldesa de Belmopán, la Sra. Sharon Palacio, anunció en Plus TV con mucha fanfarria a principios de junio que su administración había adquirido 100 acres de tierra a cinco minutos de Maya Mopan, la sección más al este de Belmopán, y que el Ayuntamiento de Belmopán estaría subdividiendo esta superficie y poniendo 400 lotes a disposición de las personas que deseen construir una casa en esa área. La Sra. Palacio dijo que alrededor de 300 personas ya habían expresado interés en adquirir un lote en la nueva área de viviendas, que han bautizado con el nombre Inovabel.

Las parcelas residenciales y comerciales en Belmopán no son baratas. La Sra. Palacio dijo que los lotes en Inovabel se están vendiendo por $ 20,000 y que una parcela se puede asegurar con un pago anticipado de $ 2,000 y el compromiso de pagar $ 200 por mes hasta que se cumpla el precio total de compra.

Otro proyecto que ha estado en las noticias recientemente es Sagana Heights, que se está desarrollando en un terreno a unas pocas millas al este de la aldea de San Mateo. Una de las personas que encabeza este proyecto es el Sr. Nigel Petillo, quien se ganó mucho respeto en Belize cuando hace poco más de diez años, él y su grupo identificaron y adquirieron una gran parcela abandonada al oeste de la aldea de San Mateo, a la que llamaron Harmonyville. El grupo subdividió la tierra en parcelas de un acre, que vendieron a los beliceños por alrededor de $ 1,500. Las parcelas de un acre en Sagana Heights no son tan asequibles. Entendemos que se están vendiendo por $ 6,000, y se puede adquirir una parcela con un pago inicial de $ 1,200 y cuotas de $ 250 por mes hasta que se pague el precio total.

Ninguno de estos proyectos tiene servicios públicos: no hay agua corriendo por las tuberías, no hay postes de electricidad desde donde el dueño de una casa puede simplemente correr una línea, no hay conexión telefónica, no hay Internet y no hay televisión por cable. Sin embargo, eso no es un problema, porque vendrán empresarios – BTL, BWSL, BEL y otros – y los servicios públicos necesarios se instalarán, con el tiempo. No es imposible que los costos de instalación de estos servicios sean subsidiados por el gobierno. Los propietarios pagarán los servicios mensualmente y los empresarios y sus accionistas cubrirán sus costos y ganancias bancarias.

El nuevo gobierno en su manifiesto Plan Belize prometió entregar parcelas residenciales y pequeñas parcelas agrícolas a adultos beliceños que no poseen un terreno, pero Innovabel y Sagana Heights son caras, fuera del alcance de la mayoría de nuestra población que no tiene tierra. Un factor crítico sobre la tierra es su ubicación, y con respecto a las parcelas residenciales/pequeñas parcelas agrícolas, el actual gobierno de Belize no encontrará mucha tierra de propiedad pública cerca de las principales áreas urbanas, donde la mayoría de la gente quiere establecerse debido a las comodidades y las posibilidades de trabajo/negocio.

La razón por la que el gobierno actual no puede encontrar mucha tierra que se ajuste a la descripción que más desea es porque heredamos de nuestros amos coloniales un país donde la mayor parte de la tierra privilegiada para fines residenciales y para la agricultura era de propiedad privada, y nuestros líderes, a excepción de un trabajo loable durante los años del autogobierno, no solo no abordaron suficientemente la situación cuando asumieron el cargo, sino que luego de la independencia la empeoraron al ceder tierras a sus favoritos con fines especulativos.

Cuando nuestros líderes asumieron el poder en 1964, el año en que nos convertimos en una nación autónoma, parecía que nuestro país tenía tierras ilimitadas. En 1964, todos los beliceños podrían haber poseído 55 acres si nuestra tierra se distribuyera equitativamente, pero en 2021 eso se ha reducido a 14 acres por beliceño. Cabe señalar que un porcentaje considerable de nuestra tierra está cubierta por agua y montañas, y gran parte del 40% que se dice que es apto para la agricultura permanece bajo cubierta forestal para proteger cuencas hidrográficas absolutamente vitales.

En gran medida, nuestro sistema de distribución de tierras ha sido tan miope como el desarrollo de la Ciudad de Belize. En el caso de la Ciudad de Belize, los lotes residenciales se han distribuido principalmente con miras a maximizar los existentes servicios públicos disponibles. Por lo tanto, tenemos áreas en la Ciudad de Belize que no tienen espacios verdes, y áreas donde la gente está tan amontonada que el negocio de cada persona es asunto de todos.

En el caso de tierras con gran potencial para proyectos agrícolas o turísticos (en los cayos/la costa), nuestros gobiernos han entregado mucho como obsequios a los favoritos del partido. En el Belize moderno, los nuevos agricultores trabajan tierras de baja calidad mientras que los especuladores controlan las áreas privilegiadas, y las tierras en los cayos, en la costa o en bosques vírgenes están a la venta al extranjero con la oferta más alta.

Los beliceños, especialmente aquellos que no poseen tierras, están esperando con gran expectación para ver cómo el gobierno actual navegará a través de este difícil problema de tierras que tenemos, para cumplir su promesa. El UDP, que ocupó el cargo entre 2008 y 2020 e hizo poco durante la mayor parte de esos cerca de trece años para abordar el problema, en una movida desesperada por ganar votos en las últimas elecciones generales, encontró la manera de adquirir algún terreno en áreas primas. Hicieron esto tomando “a fuerza” parcelas arrendadas en esas áreas, que subdividieron y distribuyeron a individuos que sentían que eran partidarios de su partido o que podían ser conquistados.

Como continuación de su “nueva política”, el UDP se comprometió en su manifiesto 2020-2025 a identificar tierras nacionales y adquirir, cuando fuera posible, “grandes extensiones de tierra no en uso cerca de ciudades, pueblos y aldeas” con el fin de subdividir estas tierras para proporcionar lotes residenciales a los beliceños. El UDP dijo que abordaría un sistema de valoración que otorgaba grandes sumas a los propietarios de tierras cuando el gobierno necesitaba “corregir un error o adquirir tierras en interés público”.

El UDP reconoció que el “tema” de la tierra debía ser abordado, y en su manifiesto declaró lo que haría si fuera electo nuevamente; sin embargo, debido a que el partido bloqueó toda visión que no emanara de su gabinete y escupió sobre las prácticas de buena gobernanza, no se podía confiar en que abordaría la reforma/adquisición de tierras sin sesgos.

Se necesitará un esfuerzo especial para encontrar una manera de remediar esta mala situación que heredamos de nuestros jefes coloniales, y que ha sido agravada.

Los beliceños promedio no pueden permitirse comprar tierras de propiedad privada en áreas de fácil acceso, ni siquiera en aldeas cercanas a pueblos y las dos ciudades, y lo necesitan mucho. El dinero que los beliceños deberían invertir en la construcción de sus casas e invertir en negocios se destinará a la compra de terrenos. No es una tarea fácil ante el nuevo gobierno. Por el bien de todos los beliceños, debe encontrar una manera de entregar tierras a aquellos que no alcanzan a pagar lo que está disponible en el mercado comercial.

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