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Friday, November 22, 2019
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Colón y más de 500 años de transferencia de riqueza

A principios de agosto de 1492, Cristóbal Colón, un marinero italiano que vivía en Portugal, recibió patrocinio de España y partió con tres veleros a través del Océano Atlántico. Colón estaba buscando una nueva ruta marítima a Asia porque ir por tierra de Europa a Asia era peligroso, e ir a Asia por mar, alrededor del Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur del continente africano, era un viaje difícil y largo.

Si el continente que llegó a llamarse las Américas (Norte, Centro y Sudamérica) no existiera, Colón habría pasado al menos tres meses más en el mar antes de desembarcar en Japón o China, su destino. Bendiciones, hay un continente americano, y la historia registra que el 12 de octubre de 1492, el gran marinero y sus barcos tocaron tierra en las Indias Occidentales.

El viaje a través del océano fue una hazaña excepcional, pero no fue el primero. La evidencia arqueológica/antropológica ha demostrado sin lugar a dudas que personas de África occidental habían viajado a América antes de Colón. Cuando Colón navegó por el océano en 1492, uno de sus barcos estaba bajo el mando de un hombre, Pedro Alonso Niño, que era hijo de un europeo y un africano.

Colón fue el producto de un crisol, la mayor concentración de conocimiento del mundo en ese momento. Todo el conocimiento de África, Arabia, Asia y Europa residía en la Península Ibérica donde vivía. Los países de la Península Ibérica, particularmente España y Portugal, habían estado dominados durante siglos por los moros del norte de África, predominantemente musulmanes. Los moros trajeron su conocimiento de astronomía, matemáticas y geografía a la Península Ibérica. También trajeron la brújula de China.

La gente de Europa había establecido rutas comerciales a las tierras de Asia, de donde obtuvieron bienes materiales como seda y diferentes especias, y la sabiduría de los grandes eruditos de India y China. Es a través de esta ruta que los europeos aprendieron a fabricar pólvora, una herramienta que aprovecharían para dominar el mundo mediante la guerra.

La gente de Europa, especialmente aquellos que vivían en la Península Ibérica, también negociaron con la gente de África por bienes materiales hechos de hierro y bronce, y también obtuvieron un mayor conocimiento de medicina, astronomía y navegación, y una mayor apreciación de las artes.

Ya para 1492, cuando Colón zarpó hacia un territorio desconocido, tenía todo el conocimiento de los grandes matemáticos, cartógrafos y navegantes de la época. Sus velas eran triangulares, un desarrollo de Egipto sin el cual nunca podría haber navegado a través del océano.

El rey Fernando y la reina Isabel de España querían los bienes preciosos de Asia, por lo que acogieron con beneplácito la perspectiva de una ruta más segura y económica. También querían hacer conversos al cristianismo (catolicismo romano). España había estado dominada por musulmanes durante más de 700 años, desde 711 hasta 1492, y los líderes de España sabían que la mejor defensa para su fe era extenderla a los confines de la tierra. Colón también quería difundir el cristianismo.

La gente que Colón y la gente de España conocieron cuando aterrizaron en La Española naturalmente llevaban vidas simples. Eran isleños y no tenían los recursos, el espacio ni la inclinación para establecer grandes ciudades. Los pueblos de América del Norte tampoco hicieron grandes ciudades. Eran en su mayoría nómadas, y su creencia religiosa principal era que el hombre debía vivir en armonía con la tierra, no ser disruptivo. Ambos pueblos fueron destruidos cuando llegaron Colón y los europeos.

Los europeos se encontrarían con grandes ciudades en el continente. La civilización maya, que cubría gran parte de América Central y partes de México, había disminuido antes de la llegada de los europeos. Los arqueólogos y antropólogos aún no han determinado de manera concluyente qué causó la dispersión de los mayas, pero cuando llegaron los europeos, sus ciudades estaban cubiertas por jungla.

Los aztecas de México y los incas de Perú florecían cuando llegaron los europeos. La capital del imperio azteca era Tenochtitlán, y desde allí el emperador comandaba cientos de aldeas y varios millones de personas. Los incas tenían miles de millas de caminos, puentes colgantes, canales de riego y grandes ciudades. Ambas grandes civilizaciones fueron destruidas por el poder militar de los europeos y las terribles enfermedades que trajeron.

Durante los siguientes quinientos años, la riqueza de las Américas, África y Asia también serían transferidas a Europa. Los pueblos de las Américas se vieron obligados a extraer plata y oro, y estos fueron transportados por mar, a Europa. Los europeos utilizaron la nueva riqueza para construir muchos barcos, que se utilizaron para transportar más riqueza nueva. Estos barcos también se utilizarían para transportar esclavos desde África, para servir en grandes plantaciones establecidas por los europeos en las Américas.

Los horrores por los que pasaron los niños de América al llegar Colón y los europeos están bien documentados. Las extrañas enfermedades que trajeron los europeos diezmaron a las poblaciones de las Américas, incluidos los mayas que habitaban esta parte del mundo. La gente de las Américas fue puesta a trabajar en minas para buscar plata y oro, para el enriquecimiento de sus conquistadores. Los europeos, con sus armas superiores, tomaron todas sus tierras y los llevaron a vivir en reservas y en áreas marginales.

Los horrores que sufrieron los niños de África durante la eternidad de 300 años de esclavitud han sido bien documentados. Algunas estimaciones indican que hasta 15 millones de africanos fueron esclavizados, con cientos de miles, millones sin duda, pereciendo en el viaje infernal de siete u ocho semanas a través del océano. Fueron vendidos en los mercados de esclavos como si fueran ganado o caballos, y los esclavizaron en los campos para el enriquecimiento de los demás.

El costo de la esclavitud en dolor físico fue terrible, pero la degradación de las mentes de nuestros antepasados, sus espíritus, probablemente fue peor.

Durante los más de 500 años transcurridos desde Colón, los europeos adquirieron forzosamente la riqueza de las Américas, y también de África y Asia.

El gran impulso que el saqueo de las Américas, África y Asia también dio a la raza europea no ha sido suficientemente documentado. La riqueza de las Américas, excavada por las tribus nativas, y el producto de los campos atendidos y cosechados por esclavos africanos, fueron a Europa para ser invertidos en agricultura, equipo militar y universidades.

Durante los más de 500 años, Europa ha florecido. La mayoría de las mentes famosas de los últimos 500 años son europeas. De los aproximadamente 1,000 ganadores del Premio Nobel, más de 600 provienen de los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania. Los pueblos de Asia, en India, China y Japón, sufrieron, pero no tanto como nuestros pueblos afroamericanos durante los últimos quinientos años, y sus académicos están bastante bien representados, 45 de ellos ganaron Premios Nobel (información sobre los ganadores del Premio Nobel tomada del sitio web Worldatlas.com).

Quinientos años después de la llegada de Colón, los pueblos de las Américas luchan por tomar el control de sus recursos y desarrollar sus economías. Los hijos de los esclavos africanos buscan reparación, buscan que el mundo europeo reconozca la verdad y luchan por liberarse de los grilletes en sus mentes después de las injusticias visitadas sobre nuestros antepasados.

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