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Tuesday, January 31, 2023

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SIB Report: 6.7% inflation, rise in imports, drop in exports

by Kory Leslie (Freelance Writer) BELIZE CITY, Thurs....

Consejo de Negocios pide que el Gobierno tome control del bolído

Editorial (En Espanol)Consejo de Negocios pide que el Gobierno tome control del bolído

Inmediatamente después del anuncio del gobierno de que la presidenta del Comité de Loterías, la Sra. Narda García, había informado a Brads Gaming Group Ltd., a través de una carta, que la empresa había incumplido una serie de términos de su contrato y que la empresa necesitaba explicar por qué su contrato de bolído no debería ser revocado, el pro-empresas privadas Consejo de Negocias de Belize (BBB por sus siglas en inglés) sorprendió a muchos con el anuncio, a través de un comunicado de prensa, de que apoya la adquisición del juego por parte del gobierno. Noticias KREM dijo que el comunicado de BBB indica que las ganancias del bolído y otros juegos de azar deben ir al sector de la salud, que tiene una “gran necesidad de recursos, servicios, infraestructura y atención”, y podría ayudar a financiar el lanzamiento del Seguro Nacional de Salud (NHI por sus siglas en inglés). La organización empresarial pidió “un sistema electrónico nacional de recaudación de ingresos para todas las actividades de juego que garantice que el gobierno obtenga su parte justa de los ingresos y elimine cualquier corrupción con respecto al pago de GST”.

Comprar lotería, el bolído, es apostar, jugar juegos de azar por dinero. La gran mayoría de las personas que juegan juegos de azar PIERDEN. Los juegos de azar son grandes minas de oro para los dueños de las casas de juego. La casa siempre gana. En el juego de bolído, un individuo invierte, apuesta cinco centavos en un boleto que les puede ganar $3.50. La casa de juego vende 100 boletos de cinco centavos, una ganancia potencial de $5 por cada $3.50 que paga. De los $1.50 que gana, la casa de juego paga una parte por ejecutar el juego, y una parte se destina a los impuestos del gobierno. El resto es todo GANANCIA.

Uno de los grandes problemas de los juegos de azar es que algunas personas se vuelven adictas. Mike Fillon, en una nota para WebMD, en el sitio web webmd.com, dijo que la Dra. Wendy Slutske, profesora del departamento de psicología de la Universidad de Missouri, afirmó que la mayoría de las personas pueden apostar de manera recreativa sin consecuencias adversas. Pero para algunos, el juego es una adicción, una enfermedad peligrosa. En su informe, Fillon dijo que el juego puede considerarse patológico y que “se cree que el problema afecta a entre el 1,5 % y el 11 % de la población adulta”.

Los jugadores que no se pasan de la raya y los adictos que representan entre el 1,5 % y el 11 % de nuestra población adulta constituyen un rico grupo del que se puede aprovechar. En Cuba, Fidel Castro pensó que su pueblo estaba siendo depredado. Pensaba que los juegos de azar, especialmente los juegos dirigidos por la mafia, eran ruinosos para su pueblo, y cuando llegó al poder en 1959, su gobierno los prohibió y destruyó las casas de juego del país. Pero la necesidad de apostar estando tan arraigada en el ADN de algunas personas, es poco probable, de hecho imposible, creer que el gobierno cubano fue capaz de detener las peleas de gallos y otros pequeños juegos que se llevan a cabo en cuartos traseros y patios.

La historia del juego en Cuba es fascinante. En su historia de 2017, “Cuba Will Have Casinos, Again”, I. Nelson Rose dijo que los clubes nocturnos, burdeles y casinos florecieron en Cuba antes de la llegada de Castro. Pero alrededor de 1950 los buenos tiempos parecían “estar llegando a su fin”, porque “los casinos cubanos se habían vuelto tan torcidos que los estadounidenses comenzaban a alejarse”. Nelson dice que el negocio del juego se salvó cuando Fulgencio Batista llegó al poder en 1952.

“En un giro irónico”, dice Nelson, “Batista llamó a la mafia, particularmente a Meyer Lansky, para limpiar las cosas. Y lo hicieron. Es difícil creer que los sindicatos del crimen organizado ejecuten juegos completamente honestos. Pero Lansky se dio cuenta de que podían ganar más dinero con magníficos hoteles-casino que si engañaran a todos”. Nelson dijo, “el dinero entró a raudales… Batista obtuvo una parte de todo… la economía bajo Batista no era tan mala… Cuba tenía una gran clase media”. Pero “la mayoría de los cubanos nunca compartieron la riqueza que veían a su alrededor, y la corrupción era rampante… el resultado fue la revolución”.

El juego es divertido para muchas personas, pero para muchos es un vicio grave que los llevará a la bancarrota y la degradación personal. Debemos educar a nuestra gente; los números asociados con el juego deben quedar perfectamente claros: si juegas, perderás. Con una educación adecuada, nadie en nuestro país será ajeno a los peligros de los juegos de azar; desde pequeños debemos enseñar a nuestros hijos la verdad sobre este vicio.

No es posible impedir que los adultos jueguen. Es extremadamente emocionante para muchos, y para algunos proporciona la máxima excitación. Para los gobiernos progresistas, lo mejor es administrar las casas de juego, para el pueblo, y lo siguiente mejor es asegurarse de que los juegos estén fuertemente gravados. En cuanto a la fiscalidad, la recaudación de rentas, hemos fracasado, monumentalmente. El actual gobierno (PUP) dice que cuando el gobierno pasado (UDP) privatizó el bolído, ¡nuestro país perdió $60 millones!

Cuando privatizó el bolído allá por 2010, la administración pasada (UDP) afirmó que las arcas nacionales obtendrían más ingresos del juego porque la empresa privada reemplazaría el anticuado sistema con equipos electrónicos. La empresa que obtuvo el contrato, Brads, recibió un contrato de diez años para controlar una empresa que, en efecto, despluma a la gente. Por este premio, Brads se comprometió a pagar 2 millones de dólares por año, que según el gobierno era considerablemente más de lo que estaba recibiendo bajo el sistema administrado por el gobierno. La decisión no fue bien recibida por las masas, porque la privatización perjudicó a los vendedores tradicionales beliceños y sintieron que el impuesto era demasiado pequeño. Una y otra vez, el principal partido opositor, el PUP, criticó al gobierno UDP en las reuniones de la Cámara por el contrato de bolído que le dio a Brads.

Es probable que la renovación del contrato de Brads en 2020, por diez años más, y la creencia de que un pariente cercano del entonces primer ministro, Dean Barrow, era un accionista importante de la empresa, influyeron en la derrota masiva del UDP en las urnas en noviembre de 2020. El UDP dijo que el contrato había sido otorgado por el Comité de Licitación de Loterías, sin interferencia de nadie en el gobierno, pero los beliceños no se tragaron esa píldora. Increíblemente, los beliceños aún no saben quiénes son los principales accionistas de Brads, esa información estando oculta a nuestras miradas indiscretas porque la empresa está registrada en el extranjero.

Curiosamente, el ex primer ministro Dean Barrow representa a Brads. Ha dicho que la empresa cumplió con todos los requisitos cuando obtuvo el contrato, y que el gobierno actual está actuando injustamente, que lo que el gobierno está tratando de sacar de la empresa podría llevarla a la quiebra.

Es una buena apuesta que la mayoría de los beliceños quieren que la compañía cierre, quieren que la propiedad del bolído regrese al país tanto como querían recuperar a BTL. Incluso el BBB, no habiendo nadie más favorable a la empresa privada que ellos, quiere que el Gobierno de Belize recupere el bolído. Debemos atender el llamado del BBB y su presidente, el Sr. Arturo Lizarraga. Hay tantas necesidades en nuestro país. Al sistema de salud le vendría bien la inyección de más efectivo. Deportes, servicios sociales, educación, vivienda, de hecho, en todas las áreas, necesitamos más financiación. Cada centavo que podamos sacar de este vicio debe encontrar su camino hacia programas y proyectos que mejoren la suerte de nuestra gente.

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