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Thursday, June 4, 2020
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COVID-19 fuerza estado de emergencia en Belize

Todo el país de Belize fue puesto en estado de emergencia el miércoles 1 de abril, una medida que las autoridades creen que es necesaria en este momento para ayudarnos a vencer la enfermedad llamada COVID-19, que está afectando la salud de las personas y las economías de países de todo el mundo. El estado de emergencia se estableció para 30 días, pero se mencionó que la duración podría reducirse si nuestras autoridades sanitarias creen que tenemos las cosas (la enfermedad) bajo control. Dios no lo quiera, el estado de emergencia podría durar más si surgen más casos, lo que podría suceder si todos nosotros no seguimos el régimen prescrito por nuestras autoridades de salud, o si la medida no se tomó lo suficientemente pronto.

Todo el país de Belize no ha estado en estado de emergencia desde 1981, cuando el gobernador James Hennessy ordenó uno en abril de ese año en respuesta a huelgas y disturbios después de que el Preámbulo de Acuerdo fuera introducido en el país.

Algunos países han tratado de continuar como de costumbre, pero todos han sido afectados por la enfermedad, registrando enfermedades/muertes o economías caídas. Algunos de nuestros vecinos se movieron rápidamente. Desde antes de mediados de marzo, El Salvador pasó a cuarentena y bloqueó a todos los extranjeros. Solo los ciudadanos que regresaban a casa desde el extranjero podían ingresar y debían entrar en cuarentena durante 30 días, incluso si no tenían síntomas de la enfermedad. Pocos días después, Guatemala anunció que rechazaba la entrada a europeos y ciudadanos de ciertos países de Asia.

México navegó con éxito a través de la pandemia de gripe porcina (H1N1) de 2009, y tal vez sea el conocimiento que obtuvieron de esa experiencia lo que les ha dado la confianza para tomar un camino diferente del que tomaron otros países de nuestra región. Al comienzo del brote, México comenzó a evaluar a las personas con síntomas de la enfermedad que recientemente habían estado en países que tenían casos confirmados, pero el país permaneció abierto para los negocios mucho después de que sus vecinos hubieran cerrado.

La respuesta de Belize al COVID-19 ha sido mesurada. El Ministerio de Salud inició un programa educativo destinado a mejorar nuestra higiene, practicar el distanciamiento social y reducir nuestras actividades públicas tanto como sea posible. El 20 de marzo, las escuelas de todo el país cerraron, dos semanas antes de las vacaciones de Semana Santa.

Beliceños regresando al país fueron aconsejados a aislarse en sus hogares (no tener contacto físico con otros beliceños) durante al menos catorce días. Hace unos días, las autoridades reforzaron los controles sobre los beliceños entrantes. Todavía son libres de regresar a casa, pero en lugar de recibir una recomendación de autoaislamiento, ahora, serán puestos bajo cuarentena obligatoria cubriendo su propio costo, en un lugar determinado por las autoridades.

Gradualmente, nuestras libertades civiles se vieron limitadas, hasta que llegamos a esta situación actual en la que si no estamos involucrados en la entrega de lo que se denomina servicios esenciales, estamos severamente limitados en lo que podemos hacer durante el día y debemos estar en casa por la noche.

Juntos venceremos

El primer ministro Barrow ha anunciado que tenemos los recursos para capear la tormenta COVID-19 por un tiempo, y hay un grupo de trabajo establecido por el gobierno que identificará y brindará ayuda financiera limitada a nuestros hermanos y hermanas que en este momento necesitan la mayor ayuda de ese tipo.

A los beliceños a quienes se les paga con dinero público se les pide que encuentren formas de reducir costos. Miles de beliceños que perdieron sus empleos recibirán un estipendio de $75 por semana. Los beliceños que no tenían trabajos estables han sobrevivido con lo más mínimo, y ahora nuestro país les está pidiendo, por el bien de todos, que se las arreglen con menos. Nos informaron que el programa BOOST se acelerará para que su asistencia llegue a más personas.

El estado de emergencia practicamente cerrará a los pequeños empresarios que venden sus productos en pequeñas tiendas y a los lados de las calles. El negocio ya se estaba desacelerando para ellos después del colapso de la industria del turismo, y ahora su fuente de ingresos está casi desaparecida. Tendrán que aferrarse a uno de los programas que el gobierno está estableciendo para poder mantenerse a flote hasta que puedan soltar nuevamente su tremenda energía empresarial en un Belize que ya no es asediado por el monstruo COVID-19.

Todos rezamos para que la enfermedad sea controlada, en Belize y en todo el mundo, y esperamos que la niebla comience a levantarse pronto. Mientras oramos por eso, tenemos que estar listos en caso de que se levante más tarde que temprano.

La economía de Belize no estaba haciendo lo suficiente para más del cincuenta por ciento de sus ciudadanos, y esta crisis podría hacernos terminar en una fuerte caída si no nos organizamos en todos los niveles para garantizar que los recursos lleguen a quienes más los necesitan.

Están los políticos, y podemos esperar que estarán poniendo lo suyo para ayudar a tantas personas y familias como puedan, pero han sido partidistas y estrechos durante tanto tiempo que no debería sorprendernos que una vez más no sean satisfactorios. Quienes eran antes de la crisis podría ser, en su mayor parte, quiénes son durante este tiempo.

Nuestros líderes deportivos, estudiantiles y comunitarios, y los líderes de organizaciones cívicas y eclesiásticas deben hacer acto de presencia, no para reemplazar a los líderes políticos, sino para complementar lo que ellos están haciendo, y para garantizar que su ambición nativa de capitalizar para el beneficio personal no haga que nuestro país se fracture.

En las ciudades y pueblos nuestros líderes podrían organizarse por calle. Estos líderes deben hacer una encuesta para averiguar las necesidades de todas las personas y familias en su calle, y las personas y familias que pueden y están dispuestas a contribuir un poco para ayudar a los necesitados. Los líderes de la calle deberán asegurarse de que todo el apoyo del gobierno termine con las familias y las personas que más lo necesitan.

Todos los consejos de las aldeas de este país ya deberían haberse reunido, como desde hace dos semanas, para analizar cómo se asegurarán de que todos los aldeanos conozcan las medidas vigentes y para averiguar quién necesitará ayuda. Si trabajamos juntos venceremos.

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