Editorial (En Espanol) — 09 February 2019
¿Cuándo anunciará el Gobierno nueva fecha para el referéndum sobre la CIJ?

El interés propio de partido se ha apoderado tanto del UDP del 2017 que han encontrado una excusa financiera para demorar la reinscripción hasta después de las elecciones municipales nacionales del próximo año, a pesar de que la reinscripción es una necesidad urgente para que Belize se prepare para el referéndum nacional sobre la Corte Internacional de justicia (CIJ). Legalmente, la reinscripción debe realizarse cada diez años, por lo que se debe haber realizado una tercera reinscripción a partir del año 2007. Lleva diez años de retraso y, contando… Editorial de Amandala, 1 de julio de 2017

El lunes, uno de los presentadores de la estación de radio y televisión del gobierno, Wave, hizo un esfuerzo especial para explicar por qué una demora en la entrega de las nuevas tarjetas de registro de votantes no tendrá ningún efecto en el referéndum programado para el 10 de abril. El presentador, el Sr. Joe Bradley, señaló que es una práctica habitual que los votantes acudan a las urnas sin sus tarjetas de registro electoral, y que nadie es rechazado si sus nombres están en el padrón.

El punto del Sr. Bradley de que nadie es rechazado si sus “papeles” están en orden es absolutamente cierto. No recordamos si era obligatorio presentar tarjeta de registro de votante en las elecciones generales de 1998, que se llevaron a cabo poco después de que se completara la reinscripción de ciudadanos ese mismo año. Es muy probable que fuera el caso, pero tal vez no se hizo cumplir.

La Sección (2C) del Capítulo 9 de la Ley de Representación de las Personas (LAS LEYES SUSTANTIVAS DE BELIZE EDICIÓN REVISADA 2000) establece que ninguna persona puede, en cualquier elección, “votar sin presentar primero la tarjeta de identificación original que se le había entregado o haber probado a la satisfacción del oficial que preside que a pesar de haber sido inscrito no se le ha emitido una tarjeta de identificación o que la tarjeta de identificación que se le ha entregado fue perdida o destruida y que su identidad se puede establecer a partir de la tarjeta de identificación duplicada si la conserva el oficial que preside: siempre que el oficial que preside: (i) indique a los candidatos o a sus agentes presentes en el centro de votación sus razones para permitir que un elector vote sin presentar primero su tarjeta de identificación original; (ii) registre sus razones y firme tal registro; (iii) mantenga una lista de los nombres y números de registro de los votantes que votan sin presentar sus tarjetas de identificación originales mostrando los números de la papeleta emitida a cada uno de ellos.”

De hecho, dado que ninguna persona sensata quiere detener el proceso de votación, solo la persona excepcional se habría presentado a votar sin su tarjeta electoral en 1998, habiendo recibido una nueva solo unos meses antes. Está en las leyes de Belize que cada diez años se debe “limpiar” la lista de votantes. Con el tiempo, algunas personas pierden, extravían sus tarjetas, por lo que el oficial que preside se vería obligado a ser tolerante, es decir, no presionar a los votantes si se presentaban sin ella. Pero inmediatamente después de un ejercicio de reinscripción, votantes que aparecen sin su tarjeta electoral serían la excepción.

No hemos realizado ninguna investigación para descubrir cómo los funcionarios que presidían manejaron el asunto de las tarjetas de identificación de los votantes en 1998, ya que, por importante que sea, ese es un asunto pequeño en comparación con otro que plaga el proceso: los beliceños están siendo privados de sus derechos durante el actual ejercicio y tomará algún tiempo para que el asunto se resuelva correctamente.

En 1998 hubo dificultades similares con el proceso de reinscripción. El Sr. Urban Reyes, el Director de Elecciones en 1998, declaró en un documento titulado “Voting for Democracy”, publicado en línea por aceproject.org, que “una de las principales dificultades experimentadas durante el proceso de reinscripción fue que algunos solicitantes no pudieron proporcionar una prueba satisfactoria de su ciudadanía y edad, como lo exige la Constitución…El ejercicio de reinscripción reveló el hecho de que el registro civil no se ha mantenido actualizado… Para aquellos cuyos nacimientos no se registraron, el registro tardío de nacimientos se convirtió en un proceso tedioso.”

El Sr. Reyes explicó que su departamento tuvo que “revivir una vieja política” para “facilitar el proceso de inscripción”.

El gobierno actual, al estar a cargo del último proceso de reinscripción (realizado por un gobierno UDP entre 1993-1998), debería haber sabido que no era un trabajo de día a la mañana. Pero, como dijo Amandala en su editorial el 1 de julio de 2017, se inyectó un estrecho objetivo político en la mezcla, y este fue el asunto de las Elecciones Municipales de 2018.

 El UDP sabía de qué se trataba con respecto a las elecciones municipales de 2018. Quedarse con la vieja lista de votantes le daba la ventaja al titular. El UDP se preocupó más por ganar las elecciones locales que por hacer lo correcto para el referéndum. Se realizaron elecciones municipales en Belize el 7 de marzo de 2018, y el Departamento de Elecciones y Límites se embarcó en un trabajo temporal de 3 meses entre julio y septiembre de 2018, con la esperanza de que la reinscripción de votantes se completara en diciembre de 2018.

Llegamos ahora a febrero, aproximadamente dos meses antes de la decisión más importante en nuestras vidas, y hay demasiadas cosas que resolver en el proceso de reinscripción. La lista de votantes no estará lista para el 10 de abril de 2019.

No se trata de los ciclos electorales locales de 3 y 5 años; esto es para las generaciones futuras, y por lo tanto el valor de cada voto aumenta, exponencialmente. Es el cincuenta por ciento más UNO; cada voto cuenta. Un voto podría decidir el resultado del referéndum. El gobierno no tiene más remedio que tomar la decisión de retrasar.

Un retraso dará tres beneficios a Belize. Nos dará tiempo para asegurarnos de que todos los beliceños que califican bajo el sistema de registro actual sean procesados   y estén en posesión de una nueva tarjeta de votantes. Nos dará tiempo para estudiar más el acuerdo especial. Y le dará a nuestros líderes la oportunidad de corregir un gran error que se ha cometido con los beliceños que viven en el extranjero.

Una demora de seis meses dará a nuestros líderes el tiempo suficiente para establecer un sistema para los beliceños en el extranjero que quieran participar en el referéndum. Aquellos beliceños que no estén de acuerdo de que a los beliceños en el extranjero se les debe dar la oportunidad de votar en este referéndum no pueden haber pensado lo suficiente en este asunto. Un beliceño que no esté aquí en este momento no significa que sus corazones estén muertos por su hogar. Mientras sea ciudadano de Belize, nacido en este territorio e interesado en su hogar natal, debe tener derecho a votar en este referéndum.

No puede ser necesario un referéndum para decidir si los beliceños en el extranjero tienen ese derecho. Y no puede haber ninguna excusa para que sea un asunto complicado permitirles participar. Esta no es una elección local para decidir sobre los representantes. No necesitan registrarse en un distrito para esto. Todo lo que tienen que ser es nacidos beliceños, nacidos aquí.

Un punto de corte, por razones prácticas, podría establecerse fácilmente. Los beliceños que viven en el extranjero y que han visitado sus hogares al menos una vez en los últimos cinco años, hicieron alguna contribución financiera (dinero en efectivo, caja de ropa, inversión comercial) o contribuyeron al discurso en la nación, deberían tener el derecho de inscribirse y votar. Es posible que muchos beliceños en el extranjero decidan dejar la decisión a los beliceños en casa. Pero deberían tener ese derecho.

 Admitir que su juicio sobre la selección de la fecha para el referéndum fue incorrecto podría resultar un poco embarazoso para el partido en el poder. Podríamos encontrar diversión en la ironía de que la desesperación del UDP por ganar las elecciones municipales en 2018 no nos tiene preparados, no estamos listos para el referéndum crítico del 10 de abril. Pero esto se trata de nosotros, Belize, no del rostro o la fortuna de un partido político. Belize será mejor por el retraso. Tenemos la oportunidad de perfeccionar la lista de votantes. Tenemos más tiempo para discutir el acuerdo especial, y tenemos la oportunidad de corregir un error que cometimos con nuestros hermanos y hermanas que viven actualmente en el extranjero.

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Deshawn Swasey

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