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Saturday, November 28, 2020
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De libre de COVID-19 a una inminente crisis de salud

En la edición del 2 de octubre de este periódico notamos que información del Ministerio de Salud mostró que estábamos promediando 236 casos de COVID-19 por semana durante el período de seis semanas del 14 de agosto al 25 de septiembre, y que un poco más del 15% de las pruebas realizadas en Belize arrojaron resultados positivos para COVID-19. La situación ha empeorado. En la semana del 25 de octubre al 1 de noviembre registramos 381 nuevos casos, y la tasa de positivos de pruebas realizadas ha aumentado hasta el 23,1%.

En mayo de este año, la Organización Mundial de la Salud dijo que una tasa positiva de menos del 5% indicaba que un país tenía la enfermedad bajo control; según ese estándar, nuestra tasa positiva del 23,1% nos coloca en un territorio muy peligroso. Hoy, 3 de noviembre, el SARS-CoV-2 está siendo transportado por personas en todas las ciudades y municipios, y casi el 50% de las aldeas de nuestro país. Actualmente estamos en nuestra temporada de elecciones, a menos de dos semanas de unas elecciones generales, y eso significa que todas las piezas están en su lugar para una horrible tormenta de casos que causaría el colapso de nuestro sistema de salud.

Las partículas de virus que sembraron este terrible estado actual en el que nos encontramos llegaron en avión o a través del río Hondo. Si llegó por el río Hondo, podría haber sido detenido si hubiéramos cerrado las aldeas en el río y tomado la decisión responsable de satisfacer todas las necesidades de los pocos miles de habitantes de estas áreas. Si las partículas del virus vinieron en avión, nunca deberían haber venido aquí.

Las autoridades nos deben una explicación exhaustiva de cómo llegamos a esta lamentable situación en la que nos encontramos, pero lo más urgente en este momento es que todos aumentemos nuestros esfuerzos para frenar la propagación de la enfermedad.

En este momento no podemos esperar ninguna ayuda de los titulares provisionales; de hecho, presidieron lo sucedido. Todos en la arena política están consumidos por la presente campaña, y no habrá un gobierno en su lugar para tomar las decisiones que necesitamos para detener la propagación del SARS-CoV-2 hasta después de mediados de noviembre. Depende de nosotros y de nuestro personal sanitario redoblar nuestros esfuerzos y salvar a nuestro país.

Hay una dieta constante de información que sale del Ministerio de Salud sobre la cantidad de casos nuevos cada día, y sabemos que usar máscaras, lavarnos las manos y mantener los seis pies entre nosotros y los demás son medidas que debemos observar para reducir la propagación de la enfermedad, pero eso claramente no es suficiente.

Nuestra gente necesita saber cómo se está propagando esta enfermedad en nuestro país. ¿La mayoría de nuestra gente se infecta fuera de sus hogares o la mayoría de las infecciones se producen en nuestros hogares? ¿Por qué no se nos recuerda las medidas adicionales que debemos tomar para prevenir la propagación de la enfermedad en el trabajo y en casa? ¿Por qué no se está bombardeando a nuestra gente con publirreportajes que advierten sobre la probabilidad de propagación asintomática?

Ha habido una serie de muertes súbitas, de personas relativamente jóvenes, y el Ministerio de Salud ha señalado que algunas personas infectadas con la enfermedad no van al hospital hasta que se encuentran en estado crítico. ¿Por qué nuestra gente está esperando tanto tiempo para recibir ayuda médica y qué estamos haciendo para alentarlos a obtener esa ayuda?

Casi todos los informes de muerte causados por el SARS-CoV-2 van seguidos de una declaración de que la persona tenía problemas de salud subyacentes. ¿Qué se está haciendo para inculcar a los beliceños la necesidad de que nos cuidemos los unos a otros? Aparte del dolor de las familias que pierden a sus seres queridos, muchos de ellos en su mejor momento, tenemos una población pequeña y no podemos permitirnos perder personas cuando podemos evitarlo.

¿Qué se está haciendo para convencer a nuestra gente de que el aumento de las infecciones se traduce en pérdidas económicas en todas las áreas de nuestra economía, excepto en las empresas que fabrican o compran y venden equipos de protección y desinfectantes?

Nuestro país fue el último en el continente americano en reportar un caso de COVID-19, y estábamos muy orgullosos de nosotros mismos, pero la enfermedad es sigilosa, y si uno baja la guardia, lo cual hicimos, se extenderá a todos los rincones. Así ha sucedido, y ahora estamos al borde del colapso total de la salud.

Los independientes y terceros partidos que aspiran a liderarnos

Ochenta y ocho candidatos (cinco independientes y ochenta y tres afiliados de partidos políticos): trece para el Frente Popular de Belize (BPF en inglés), ocho para el Partido Progresista de Belize (BPP en inglés) y treinta y uno cada uno para el Partido Unido del Pueblo (PUP) y el Partido Demócrata Unido (UDP en inglés), están compitiendo por escaños en nuestra Cámara de Representantes el 11 de noviembre.

En el ámbito de los independientes, no sabemos mucho sobre todos los candidatos, pero donde sea que esté en el Oeste de Stann Creek, sabemos que el exministro de Obras UDP, Melvin Hulse, está causando conmoción, y conocemos a la Sra. Anna Banner Guy (ABG), en Belmopan, porque ha dado a conocer en todo el país de qué se trata su candidatura.

ABG es fundadora y directora de Jóvenes Activos de Belmopan (BAY en inglés), una organización que trabaja con jóvenes en riesgo en Belmopán, y es ex concejala en un Ayuntamiento del UDP en Belmopan. ABG dice que se postula como candidata independiente porque no puede tolerar la corrupción en los grandes partidos y está motivada para servir.

El BPF dice que la corrupción no debe quedar impune. Algunas otras promesas del BPF son: restablecer la pena capital, tener un Senado electo, implementar el servicio comunitario obligatorio para los reclusos, devolver a los secretarios permanentes como jefes de departamentos del Servicio Público y permitir que los beliceños que viven en el extranjero participen plenamente en nuestro país.

El BPP, el partido más izquierdista de Belize, quiere hacer de Belize una república, y el partido quiere crear un Belize donde la carga fiscal se transfiera a las corporaciones multinacionales que no están contribuyendo, y donde existan medidas para asegurar contribuciones del 100% de ciudadanos económicos y menonitas.

Algunas promesas del BPP son asegurarse de que cada beliceño de 18 años sea dueño de al menos un lote de vivienda; otorgar préstamos a bajo interés a empresarios a través del Banco Nacional; dar a los beliceños que viven en la Diáspora el derecho a votar en las elecciones generales; y promover el ecoturismo; limpiar la corrupción en el gobierno; animar a los agricultores a unirse a cooperativas de nueva creación y promover la jardinería en el patio trasero.

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