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Tuesday, June 22, 2021
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De un caballero a un oficial: “conmoción y pavor” en Belize

No existe una explicación simple para la astronómica deuda nacional o la escalada de incidentes de crimen y violencia en el estado nación de Belize. Es un largo “rastro de lágrimas” que conduce a nuestra actual condición de “esclavitud”, como se relata en el editorial de Amandala del viernes pasado. Pero también es un hecho que hemos sido pobres antes como pueblo sin experimentar, al mismo tiempo, el nivel actual de delitos violentos o una aparente falta de fe o confianza en nuestro sistema de gobierno o aplicación de la ley.

El Primer Ministro John Briceño y su nuevo gobierno PUP se han mantenido firmes hasta ahora en el empleo de soluciones locales a nuestra crisis financiera (sin el FMI), al tiempo que han tomado medidas oportunas para implementar partes de la CNUCC, aunque no hay indicios de ningún esfuerzo para buscar ayuda externa para investigación criminal en Belize. Sin embargo, el gobierno ha hecho mucho en varios frentes hasta ahora, especialmente para contener la pandemia de Covid-19 y planificar un lento repunte de la economía de Belize. Pero aún no han convencido a los sindicatos.

El sensacional asesinato de fin de semana de un alto oficial de policía que estaba en compañía de una mujer estrechamente relacionada con un hijo de Lord Ashcroft, pondrá a prueba aún más la menguante confianza que el pueblo beliceño está demostrando con respecto al liderazgo político de nuestro país.

Si bien anteriormente algunos ciudadanos inocentes incluso habían especulado ingenuamente que tal vez el tiburón capitalista, Lord Ashcroft, ganaría un corazón blando y ahora intentaría ayudar a la nación de Belize a resolver su enorme crisis de deuda, los eventos del fin de semana pasado apuntan solo a la “supervivencia de los más aptos”, y sin duda los vastos recursos del Lord una vez más pondrán a prueba el temple de nuestro reconocido débil sistema de justicia. Muchos miembros de una cínica población beliceña ya han declarado en las redes sociales su creencia de que la sospechosa “saldrá libre sin pena ni culpa”.

En una nación que ahora se encuentra entre las más endeudadas, además de tener una de las tasas de homicidio más altas del mundo, el homicidio más sensacional y centrado en los medios de este siglo antes del 29 de mayo de 2021 en Belize probablemente habría sido el jueves 28 de diciembre de 2017, cuando un beliceño de 39 años, Fareed Ahmad, recibió un disparo mientras conducía su vehículo hacia su casa en Hattieville poco después de la medianoche del 27 de diciembre en compañía de una pasajera de 24 años, que era un oficial de policía en tiempo libre adjunta al Equipo de Asignaciones Especiales (SA en inglés). Un barbero empleado por cuenta propia que también era un árbitro de fútbol activo y patrocinador de actividades juveniles y un club de fútbol en Hattieville, Fareed era desde todos los puntos de vista un perfecto caballero; un ciudadano modelo, de hecho. Pero en el año anterior a su asesinato, toda la familia de Fareed había estado bajo intensa vigilancia e intimidación por parte de la rama de investigación del Departamento de Policía tras informes de que uno de sus hermanos se había “radicalizado” y había viajado al Medio Oriente, donde, según los informes, fue asesinado en algún lugar de Filipinas, donde estuvo asociado con un grupo terrorista. A pesar de no encontrar nada incriminatorio después de un registro en la casa de la familia y confiscar teléfonos celulares y computadoras pertenecientes a Fareed y sus hermanos en Belize, los miembros del equipo de Asignaciones Especiales habían continuado vigilando e intimidando a los miembros de la familia. Y se habían quejado públicamente en los principales medios de comunicación por el trato injusto.

Las circunstancias únicas hicieron que el asesinato de Fareed Ahmad fuera sensacional en Belize; pero al final, poco más de un par de años después, muchos beliceños quedaron en estado de shock cuando la única sospechosa salió libre.

”¿Estamos nosotros el pueblo beliceño a cargo de nuestros propios asuntos?” es la pregunta que pasó por la mente de muchos ciudadanos. ¿Está alguno de nosotros a salvo de “fuerzas externas”? Ese fue el efecto neto de la secuencia de eventos que precedieron a su asesinato y, finalmente, el fin del caso, sin que nadie fuera declarado culpable de causar la muerte de Fareed Ahmad.

No es nuestra intención volver a litigar ese caso aquí; pero solo para refrescar la memoria de nuestros lectores a la luz del último y aún más sensacional caso de asesinato, en el que hay interesantes paralelos.

El día del asesinato de Fareed, su hermana Taheerah le dijo a Amandala:

”El Fareed que nosotros conocemos era un hombre ambicioso, negro, de mediana edad, respetuoso de la ley, el barbero más popular de Belize. Hizo crecer su negocio desde la edad de veintiún años hasta lo que es hoy.

”Lo que también sabemos es que el único problema del que Fareed se ha estado quejando durante el año pasado es una vigilancia continua, a menudo lo que alegó como acoso por parte de unidades especiales del Departamento de Policía. De hecho, lo que sabemos es que Fareed fue su blanco la semana pasada y registraron su vehículo en la estación de policía de la Calle Raccoon. A partir de ese registro volvió a alegar acoso y uso excesivo de la fuerza, ya que fue sometido, esposado y llevado a la estación por el nuevo equipo de Asignación Especial.

”Desafortunadamente, lo que también sabemos es que ayer [miércoles] por la mañana, Fareed presentó una denuncia formal ante la oficina de Asuntos Internos de la Policía…y menos de doce horas después, mi hermano fue emboscado y baleado varias veces. Siniestramente, también lo acompañaba una mujer policía del mismo equipo de SA”.

En un programa reciente de Radio Krem el miércoles por la noche, el abogado Richard “Dickie” Bradley expresó su profunda consternación, incluso conmoción, de que, a pesar de la asombrosa acusación hecha por la acusada Michelle Brown en su juicio por asesinato, una tercera persona, otro oficial de policía, había ingresado en el vehículo y disparó los disparos que mataron a Fareed, y aunque ella incluso llamó al oficial por su nombre, según Dickie, nunca se realizó ninguna investigación sobre esta acusación, y la fiscalía tampoco se molestó en llamar a ese oficial para que testificara. Entonces, con todos los detalles mal hechos, comenzando con el mal manejo de la escena del crimen, el juez decidió que había “duda razonable” y la acusada fue declarada “no culpable”.

Sin embargo, en casos relacionados con los diversos negocios comerciales de Lord Michael Ashcroft en Belize, a veces ha tenido que acudir a la Corte de Apelaciones, e incluso al Consejo Privado y más tarde a la Corte Caribeña de Justicia, pero en última instancia, siempre ha ganado sus casos aquí.

En el caso actual, un superintendente de nuestro Departamento de Policía de Belize, Henry Jemmott, está muerto. El acusado es una dama que estaba con él en el momento de su asesinato, la ciudadana canadiense Jasmine Hartin, quien, según los informes, tiene una relación de hecho con Andrew Ashcroft, hijo de Lord Michael Ashcroft.

Los beliceños ya no se conmocionan por nada en Belize. Es más probable que estén asombrados y, por lo general, están preparados para lo peor. No es un clima saludable para liderar una nación que necesita desesperadamente unidad, compromiso e inspiración para guiarnos a través de las principales crisis financieras, de salud y de seguridad que enfrentamos. Pero las situaciones difíciles a veces sacan lo mejor de los grandes líderes. Oraciones están en orden por nuestro Primer Ministro, Johnny Briceño, y por nuestra pequeña nación, Belize.

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