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Thursday, October 1, 2020
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Digan presente, Ras

Las tierras en las Américas que habían sido arrancadas violentamente de las manos de su población indígena siglos antes producían productos tropicales altamente deseables para los mercados de Europa, pero esas millones de hectáreas eran más rentables cuando estaban bajo producción utilizando mano de obra de África.

– pág. 286, BLACK AND BRITISH: A Forgotten History, de David Olusoga, Macmillan, 2016

El 12 de octubre de este año marcará 525 años desde que Cristóbal Colón, un italiano al servicio del rey y la reina de España, llegó al llamado Nuevo Mundo en nombre de España y del cristianismo europeo. Liderados por España, varias naciones europeas comenzaron a apoderarse de las tierras de los pueblos nativos de las Américas (personas que solían ser llamados “indios”, pero que ahora se les denominan poblaciones “indígenas”), y entonces los europeos comenzaron a esclavizar a los africanos y a transportarlos a través del Océano Atlántico para desarrollar las tierras que los europeos habían agarrado de los pueblos indígenas de las Américas.

En la narración oficial que se les enseña a los niños de Belize, las escuelas cristianas dicen que cuando los piratas británicos comenzaron a establecerse en Belize en la primera parte del siglo XVII, no había nadie aquí. Sin embargo, todos los edificios y sitios mayas que han sobrevivido en Belize, desde el Río Hondo hasta el Sarstún, prueban que había pueblos indígenas que vivían y trabajaban aquí antes de la llegada de los llamados Hombres de la Bahía, por lo que la pregunta sería: cuándo partieron esos indígenas, o es que se escondieron cuando vieron a los Hombres de la Bahía.

En cualquier caso, es seguro que había grandes poblaciones indígenas justo al norte de Belize, en el Yucatán, y justo al oeste de Belize, en el Petén. Eran básicamente gente maya Santa Cruz, Icaiche e Itza, oprimidos por los imperialistas españoles y que periódicamente luchaban contra esa opresión.

La narrativa oficial británica o de los Hombres de la Bahía, que se enseña a los niños de Belize en nuestras escuelas cristianas, es que en 1798 los españoles de Yucatán trataron de invadir a Belize, pero los esclavos africanos propiedad de los Hombres de la Bahía británicos ayudaron a los Hombres de la Bahía a repeler la invasión. Casi no se menciona a los pueblos indígenas en la narración oficial de la Batalla de Cayo San Jorge, a excepción de una referencia a un aliado “indio” que supuestamente trajo inteligencia a los Hombres de la Bahía sobre preparativos de invasión en Yucatán.

En 1847, los pueblos indígenas de Yucatán comenzaron una rebelión contra los imperialistas españoles cristianos, una rebelión que se conoce en la historia como la Guerra de Casta. Por cualquier motivo, los británicos en Belize comenzaron a aceptar refugiados de la Guerra de Casta, tanto del lado ladino como indígena en Belize, pero en 1872 los colonos necesitaron ayuda del Regimiento Británico de las Indias Occidentales para derrotar los Maya Icaiche, liderados por Marcos Canul.

A medida que el Reino Unido entró en el siglo XX, la división más crítica de nuestra población básica se convirtió en la de los criollos anglófonos residentes principalmente en la Ciudad de Belize, y los descendientes hispanohablantes de los refugiados de la Guerra de Casta, los pueblos maya y mestizo. Esa división se convirtió en el gran desafío que enfrentó el Partido Unido del Pueblo (PUP) nacionalista a mediados del siglo XX, cuando los beliceños nativos se agitaron contra el gobierno colonial británico y lucharon por el autogobierno y la independencia.

La narrativa oficial británica/de los Hombres de la Bahía de 1798 estimuló la división entre las dos poblaciones nativas, porque subrayó que los criollos habían luchado junto a sus maestros blancos para derrotar a los llamados españoles de Yucatán. Y así fue que cuando el Muy Honorable George Price se convirtió en líder del PUP en 1956, trató de desestimular la narración de la Batalla de Cayo San Jorge. Ese asunto se convirtió en una fuente de sustancial disputa política, porque el opositor Partido de la Independencia Nacional incluyó a muchos criollos que habían sido pro-británicos y se sentían cómodos con ser “sujetos británicos”.

La divisiva narración oficial de 1798 se ha convertido en una pieza central de la historia colonial que Belize ahora utiliza para atraer a los turistas, la industria del turismo ahora siendo considerada la industria más lucrativa de Belize. Entonces, ¿cómo equilibrar la obligación nacional divisiva de la narrativa de 1798 con sus contribuciones de divisas al tesoro de Belize?

La cuestión étnica en Belize se ha exacerbado en las últimas tres décadas por la llegada de miles de familias centroamericanas de Honduras, Guatemala, El Salvador y Nicaragua. En apariencia, los inmigrantes se parecen a las antiguas poblaciones de los distritos de Corozal y Orange Walk de Belize, y han contribuido a cambiar la población de Belize de una mayoría negra a una mayoría mestiza. Recuerden ahora que los criollos tenían el hábito de referirse a todos los que se miraban de cierto modo como “españoles”. Esto era debido a la ignorancia: no habíamos sido educados adecuadamente.

Este periódico cree que los negros tenemos que empezar a educarnos sobre nuestra situación en Belize, porque nuestra tendencia es a menudo identificar a los “españoles” como nuestro problema. El mundo está hoy en manos de las corporaciones, que pueden verse como enormes acumulaciones de capital que recorren el mundo en busca de recursos naturales frescos y mano de obra barata para maximizar sus ganancias. Las corporaciones prominentes que ahora tenemos en Belize incluyen la American Sugar Refining, Santander, Norwegian Cruise Lines, y US Capital Oil. Además, Belize se encuentra ahora en manos de enclaves que son explotadores y segregados: entre ellos los menonitas, los chinos y los indios asiáticos.

En la base de nuestra pirámide socio-económica, los negros han identificado a los “españoles” como sus enemigos porque nos han quitado trabajos que creíamos que eran nuestros. La cosa es, si Belize ha de sobrevivir como un estado-nación luchando contra el reclamo guatemalteco a nuestro territorio, necesitamos estar unidos como un pueblo. Necesitamos educarnos y necesitamos comunicarnos los unos con los otros. El juego colonial/imperialista siempre ha sido dividir y conquistar. Si los criollos derrotamos a los españoles en 1798 y fue una victoria tan gloriosa, ¿por qué estamos nosotros los criollos en la desesperada situación socioeconómica en la que nos encontramos? ¿Quiénes fueron los verdaderos ganadores en 1798 y quienes han resultado ser los verdaderos perdedores?

Titulamos este editorial, “Digan presente, Ras”, porque queríamos ir a un lugar específico con este ensayo. En cierta medida, nos desviamos al tratar de establecer adecuadamente el contexto histórico. Nuestro punto fundamental es que las escuelas que educan a nuestros niños están controladas por los mismos cristianos europeos que invadieron la América Indígena y esclavizaron a África. Hasta que los beliceños manejen sus propias escuelas, a nuestros niños siempre se les enseñará la narración de quienes conquistaron a nuestros antepasados. En Belize, por lo menos los musulmanes han abierto una escuela. Los garinagu han abierto una escuela. Es hora de que los rastafarianos se unan y abran su propia escuela. En 1996, los rastafarianos trataron de unirse, pero su intento de unidad pronto fracasó. Los rastas deben hacer otro intento de unidad y organización. Garvey y Morter merecen un legado de conocimiento y autoayuda.

¡Poder al pueblo!

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