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Donde la política, la economía y la ciencia se encuentran en el mar

Editorial (En Espanol)Donde la política, la economía y la ciencia se encuentran en el mar

Hace ocho décadas, la langosta era tan común en nuestro país que los pescadores podían recogerla en el arrecife durante la marea baja. Era una época en la que los meros eran tan abundantes durante su desove anual que una pescadora dijo una mañana que vio a un pescador remar con su bote cargado de huevas (huevos de pescado). Esos eran los días, amigo mío, en que los pescadores pensaban que los buenos tiempos nunca terminarían. Han terminado. Los días de abundante mero de Nassau en Cayo Gloria, Arrecife Glover’s y otros notables sitios de desove han terminado. En 2022, para garantizar la sostenibilidad de la industria de la langosta, el Departamento de Pesca, que es el principal brazo científico del Ministerio de Economía Azul, hizo un llamado para regulaciones para la langosta que “establecieran una nueva longitud del caparazón de la langosta de 3,25 pulgadas, peso mínima de la cola de 4,5 onzas”, que sería un aumento sobre la longitud del caparazón de 3,0 pulgadas y el peso mínimo de la cola de 4,0 onzas.

Algunos miembros de nuestra comunidad científica dirían que solo la ciencia debería guiar las decisiones relacionadas con el medio ambiente. Nuestro país gasta millones para formar a nuestros científicos y no tiene sentido si vamos a ignorar sus consejos. Pero los científicos no siempre están de acuerdo sobre el camino a seguir. Y hay urgencia en este mundo, aquí y ahora, y cuando la gente no puede poner comida en la mesa o pagar sus cuentas, hay agitación. Está en el mandato de los líderes políticos equilibrar las necesidades económicas inmediatas de la gente con los dictados, a menudo fríos, de datos científicos incuestionables.

Si observamos el colapso del mero de Nassau en Belize, puede que no esté muy lejos de la realidad que ocurrió porque no estábamos prestando atención. La conservación y la sostenibilidad no han estado de moda durante tanto tiempo. La Sala de Prensa de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS Newsroom en inglés) dijo que la disminución del mero se notó en 1980, y que ha “disminuido en más del 80 por ciento durante ese tiempo”, hasta el punto que algunos científicos dicen que el pez está “en riesgo de extinción”. WCS Newsroom dijo que los científicos culpan a la sobrepesca durante la temporada de desove y a la pérdida de corales prístinos.

Varios pescadores de langosta criticaron las nuevas regulaciones introducidas para la temporada de langosta 2022/23, diciendo que les causaría graves dificultades económicas, y en respuesta a su petición, la dirección política se opuso al llamamiento de los científicos y anunció un aplazamiento de la nueva normativa hasta la temporada 2023/24. Cuando llegó la temporada 2023/24, el Departamento de Pesca anunció discretamente la longitud mínima del caparazón existente de 3 pulgadas y un peso mínimo de la cola de 4 onzas.

No nos informaron de ningún nuevo estudio que demostrara que el brazo científico de la Economía Azul había sido demasiado entusiasta en su llamado a aumentar el tamaño/peso mínimo de la langosta. Pero no se puede descartar que la decisión de mantener el status quo fuera una basada en información.

“Circos más grandes” que el nuestro han sido desmantelados por personas que tenían muchas más ventajas que nosotros. Los días de abundante bacalao en los Grandes Bancos de Terranova han terminado. A lo largo de las décadas en que los pescadores navegaban hacia los caladeros y lanzaban pequeñas embarcaciones propulsadas por hombres con pescadores con líneas de mano, los Grandes Bancos estaban repletos de bacalao. La revista British Sea Fishing, en el artículo “El colapso de la pesquería de bacalao de los Grandes Bancos”, dijo que el fin comenzó “en los últimos años del siglo XIX, cuando los primeros barcos arrastreros a vapor comenzaron a aparecer en los Grandes Bancos.”

British Sea Fishing dijo que “en la década de 1960, la energía diesel había permitido desarrollar el arrastrero fábrica”, y que la pesca “se disparó, con 810.000 toneladas de captura en 1968”, pero que “en 1975, la captura anual había disminuido a 300.000 toneladas. En los dos siglos comprendidos entre 1600 y 1700, se estima que se extrajeron de los Grandes Bancos ocho millones de toneladas de bacalao. En los quince años transcurridos entre 1960 y 1975, los arrastreros fábrica capturaron la misma cantidad”.

En la década de 1990, el gobierno canadiense tomó la difícil decisión de imponer una moratoria a la pesca del bacalao. Esto provocó el desplazamiento de decenas de miles de pescadores y personas que trabajan en industrias relacionadas con la captura de bacalao. La moratoria llegó demasiado tarde. Hablando sobre la situación del bacalao en 2010, British Sea Fishing dijo que la captura no era más del 10% de lo que era en la década de 1960, y en gran parte culpable de ello es que cualquier “recuperación, por pequeña que sea, conduce a una inmensa presión para reanudar la pesca comercial.”

Pocos, si es que hay alguno que viva en Belize en este momento, han visto un bote cargado con huevas de mero. Recientemente, la Federación de Pescadores de Belize (BFF en inglés), que ganó credibilidad cuando atacó a los pescadores que rechazaron la necesaria prohibición de las redes de enmalle que entró en vigor en todo nuestro espacio marino en 2020, declaró en una serie de artículos escritos por el periodista de Amandala Marco Lopez, que la Economía Azul está dormida al volante. En julio de 2023, la BFF afirmó que pescadores e investigadores acreditados que trabajan con el grupo descubrieron que nuestra industria marina estaba en grave declive, y si el Departamento de Pesca y la Economía Azul no cambiaban su rumbo, asistiríamos a su colapso.

En respuesta a la advertencia, la Economía Azul agradeció a la BFF y a los grupos de investigación asociados con ellos por sus preocupaciones, pero dijo que evaluaciones recientes de poblaciones “confirmaron altas y consistentes tasas de reclutamiento anual en las pesquerías, estructuras de población bien definidas y niveles de captura sostenidos a lo largo de series de tiempo”. La BFF respondió a la declaración de la Economía Azul de que todo estaba bien con nuestra vida marina, con un comunicado en el que afirmaba que mantenía inequívocamente toda la documentación que había presentado, que la pesquería nacional está en crisis.

La BFF dijo que hay sobrepesca en nuestras aguas y que se aplican muy poco las leyes. La BFF ha denunciado que el mundialmente aclamado acuerdo del Bono Azul, que puso bajo protección un adicional 30% de nuestro espacio marino, “tiene poca o ninguna consideración para abordar el componente social… los pescadores que dependen de la Economía Azul para su sustento. “ Antes del Bono Azul, que refinanció una gran parte de nuestra deuda nacional, reduciendo así considerablemente nuestra pesada carga de deuda, se estimaba que el 12% de nuestro espacio marino eran zonas de veda. Existe consenso en que las reservas marinas han contribuido en gran medida a la salud de nuestra población marina.

El mes pasado, la BFF firmó un Llamado a la Acción, un Código de Conducta de 10 puntos para guiar a la industria. El director de la BFF, Nigel Martínez, dijo que el gobierno necesitaba “reservar un Fondo de Resiliencia Climática de 50 millones de dólares para proyectos para los pescadores”, y el asesor técnico de la BFF, ex Oficial Superior de Pesca del Departamento de Pesca, George Myvett, hizo un llamado a la “diversificación fuera de la industria”, y dentro de la industria, la exploración del potencial de la pesca en alta mar con financiación más barata que la proporcionada por los bancos comerciales y la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC en inglés).

La decisión del Ministerio de Economía Azul de retrasar nuevas regulaciones que exigen un aumento en el tamaño de las langostas que se pueden capturar es un ejemplo de las turbulencias que existen cuando la política, la economía y la ciencia se encuentran en el mar. La Economía Azul tiene una inmensa tarea, y no puede excluir a la BFF del proceso de toma de decisiones en este acto de equilibrio entre los intereses políticos y económicos y la ciencia dura.

Algunos jefes militares guatemaltecos faltan el respeto a la AGNU 35/20 de 1980

La semana pasada se informó que un alto oficial del ejército de Guatemala dijo que su país es dueño de TODO el río Sarstún, no de la mitad. Eso fue en desafío a la declaración 35/20 de 1980 de la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU), que afirma el derecho inalienable del pueblo de Belize a preservar la “inviolabilidad y la integridad territorial” de su país. Las naciones del mundo reconocen la frontera sur entre Belize y Guatemala como el canal medio del Sarstún. Al parecer, algunos en Guatemala no recibieron el memorando.

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