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Wednesday, August 4, 2021
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El camino hacia la “esclavitud” – 1998 a 2020

El 19 de mayo, el Gobierno de Belize emitió un comunicado de prensa informando a los beliceños que había solicitado oficialmente a los tenedores de nuestro llamado Superbono que aceptaran extender el período de gracia para un pago de interés que se venció la semana pasada. Según el Amandala, nuestro gobierno está solicitando una extensión “hasta el 19 de septiembre de 2021, el final del período de gracia para el próximo programado pago de cupón, que vence el 21 de agosto”.

En la presentación del primer presupuesto de su gobierno después de asumir el cargo en 2008, el primer ministro Barrow afirmó que nuestra mayor obligación externa era el superbono, que ascendía a 546,8 millones de dólares y representaba “un poco más del 98% de la deuda comercial pendiente”.

Luego de que el gobierno UDP anunciara en 2017 que buscaba reestructurar el bono para facilitar los pagos de intereses, el Amandala del martes 7 de marzo de 2017 informó que, desde 2008, Belize había realizado aproximadamente $ 500 millones en pagos de intereses… con “más de $ 800 millones pagaderos solo en intereses desde ahora hasta el vencimiento del bono en casi dos décadas”.

La historia de nuestra “servidumbre” comienza a fines de 1998, una época en la que la deuda externa total de Belize era inferior a 400 millones de dólares. En 2021, nuestra deuda externa total se ha más que triplicado, situándose actualmente en US $ 1.400 millones.

El gobierno del UDP de 1993 a 1998 llegó al poder con una promesa que no tenía la intención de cumplir: que derogaría la Ley de Áreas Marítimas, junto con una serie de promesas descabelladas, incluida la educación gratuita. Ese gobierno del UDP hizo poco por la economía y, con la economía derrumbándose en 1997, se deshizo de 800 de sus empleados, una decisión que se ubica entre las más ignominiosas jamás tomadas por un gobierno en nuestro país.

Cuando un nuevo gobierno del PUP asumió el poder después de las elecciones generales del 27 de agosto de 1998, tenía un mandato abrumador para hacer crecer la economía. Ese gobierno PUP creía en la privatización y vendió acciones mayoritarias en nuestras tres principales empresas de servicios públicos: Belize Telecommunications Ltd. (BTL), Belize Electricity Ltd. (BEL) y Belize Water Services Ltd. (BWSL), con BWSL, que se vendió en 2001, siendo recomprado en 2005. El PUP también vendió el Port of Belize a un amigo del partido, y ese amigo poco después perdió el activo al Banco Belize.

El gobierno PUP de 1998 a 2003 se embarcó en un programa para aumentar en 10,000 el número de casas propiedad de beliceños, y con este fin invirtió en varios proyectos de vivienda, el mayor de los cuales fue una decepción debido a la mala construcción y debido a que se construyó en tierra con dudosa propiedad. Ese proyecto de vivienda más grande, en realidad una ciudad satélite que se llamó Mahogany Heights, permanece inactiva económicamente más de una década después de su existencia, pero con un nuevo gobierno PUP en el poder ahora, se podría esperar que se mostrará cierto interés en mejorar sus deficiencias.

El gobierno PUP de 1998 a 2003 siguió la construcción de Mollejón, una central hidroeléctrica de pasada que se puso en servicio durante el gobierno del partido de 1989-1993, atrayendo a inversionistas privados para construir dos nuevas represas en el Río Macal — Chalillo y Vaca. El gobierno PUP de 1998 a 2003 construyó varias escuelas y supervisó el nacimiento de la Universidad de Belize, que ha sido un éxito medio, según algunas fuentes. Se mantiene la acusación de que la formación de enfermeras y estudios de ingeniería ha disminuido desde que las instituciones universitarias del gobierno se fusionaron para formar la Universidad de Belize, pero no se ha realizado ningún estudio en profundidad para corroborar o refutar estas opiniones.

El ambicioso PUP de 1998-2003 expandió el turismo, y buscó implantar una única línea de buses para controlar el transporte público, iniciativa que, por diversas razones, entre ellas la necesidad de incrementar las tarifas de los buses para hacer sustentable una flota de transporte moderna, terminó siendo un desastre colosal. El PUP de 1998-2003 introdujo un plan de seguro médico nacional, que no pasó mucho de la etapa piloto, y encabezó la construcción de un segundo hospital privado con fines de lucro, Universal Health Services (UHS), ahora Belize Healthcare Partners Ltd ., una institución privada por la cual el país de Belize tiene una deuda de más de $ 100 millones.

Sobre el asunto crítico de la buena gobernanza, ese gobierno del PUP también facilitó la Comisión de Reforma Política, pero no actuó en la mayoría de las recomendaciones presentadas por los miembros del grupo.

El gobierno del PUP de 1998 a 2003 sufrió un retroceso debido a una serie de tormentas, dos de las cuales fueron huracanes mayores, pero sus principales fallas fueron el timo masivo de algunos grandes actores del partido y la alucinante decisión de pedir prestado en el mercado comercial con sus estratosféricas tasas de interés. Al gobierno PUP de 1998-2003 se le extendió un segundo mandato, entre 2003 y 2008, durante el cual la corrupción y el endeudamiento desenfrenado en su administración anterior lo alcanzaron, y quedó expuesto.

En 2008, un nuevo gobierno (UDP) tomó las riendas con un mandato abrumador de recoger los pedazos, y puede señalar algunos éxitos. El partido puede apuntar a fomentar la expansión de las industrias de SPN, turismo y caña de azúcar; la construcción de algunos puentes importantes y la repavimentación de algunas carreteras principales; la construcción de algunos estadios deportivos de alta calidad y obras de infraestructura en las ciudades y municipalidades; y numerosas rotondas — proyectos que fueron financiados con la generosidad del Programa Alba Petro Caribe, regalías/impuestos derivados de pozos petroleros en Spanish Lookout y préstamos blandos de países amigos y agencias crediticias internacionales.

Los fracasos del UDP fueron innumerables. El UDP no pudo recuperar el Port of Belize cuando podrían haberlo hecho fácilmente, no pudo devolver el préstamo de UHS cuando era un tercio de lo que es ahora, no pudo recuperar BTL a un precio razonable, no pudo proteger nuestro buen nombre (nos dejaron ser víctimas de importantes escándalos en el Departamento de Inmigración y Sanctuary Bay), no logró reducir la corrupción en el gobierno y no logró evitar que sus miembros se asociaran con algunos de los personajes más inescrupulosos del mundo.

Los peores pecados del UDP fueron que pisoteó la buena gobernanza y relegó para más tarde abordar el Superbono cuando el país tenía los fondos para hacer mella en el capital y así reducir los onerosos pagos de intereses. A pesar de sus fracasos, el partido ganó tres elecciones generales consecutivas, en nuestro deformado sistema bipartidista de mayoría simple, que utilizamos para elegir a nuestros líderes.

En lugar de abordar nuestra deuda externa, el UDP la incrementó; luego llegó la pandemia y empeoró las cosas, y así, más de 22 años después de 1998, estamos aquí hoy, sombrero en mano, un moroso en serie: un pueblo en “esclavitud”.

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