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El estado de nuestra economía y sus motores, 2022

Editorial (En Espanol)El estado de nuestra economía y sus motores, 2022

Hoy, solo unos días antes del Día de la Independencia de 2022, estamos mucho mejor que hace dos años cuando estábamos bajo pleno control de la pandemia de Covid-19. Una popular canción de la independencia dice “hemos recorrido un largo camino”, y ciertamente lo hemos hecho desde aquel día en que el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró que el mundo tenía que cerrarse para detener la propagación del virus SARS-CoV-2.

El actual gobierno, bajo la dirección del Honorable John Briceño, ha ganado un alivio considerable para el país con la conversión del súper bono, un albatros, en el Bono Azul, un acuerdo de conservación que ha sido aclamado en todo el mundo. El gobierno anterior dice que hizo todo el trabajo preliminar, que el nuevo gobierno solo tuvo que firmar en la línea punteada, pero a la gente eso no le importa un comino. Recordamos que un gobierno PUP nos metió en el lío, y un gobierno UDP optó por patear la pelota hacia adelante, una decisión que nos costó cientos de millones de dólares. Estamos agradecidos de que en lo que respecta a nuestra deuda externa, podamos respirar un poco más tranquilos.

Todos los indicadores dicen que nuestra economía, que no estaba en un buen lugar antes de la pandemia, aún no ha vuelto a donde estaba en marzo de 2020. Nuestro país había experimentado tres trimestres consecutivos de crecimiento disminuido en 2019, y para el año de la pandemia, un solo motor, el turismo, estaba suministrando el 50% de la energía a nuestra economía. Los árboles de cítricos estaban pelados, los camarones de cultivo se estaban muriendo y los pozos de petróleo en Spanish Lookout se habían reducido a un goteo. La producción bananera, azucarera y marina era constante y poco espectacular. Sólo el turismo siguió creciendo.

A lo largo de 2022, la industria del turismo se ha estado recuperando, mientras que la mayoría de nuestras otras industrias principales se mantuvieron estables y la producción de petróleo continuó disminuyendo. La nueva industria de crecimiento propuesta, la marihuana, se ha puesto en pausa, pero la producción ganadera va en aumento, al igual que el salvador de nuestros jóvenes educados, los EPN.

Hay varias iniciativas que están impactando positivamente nuestro nivel de vida. En cuanto a los más importantes, el Gobierno de Belize ha aumentado el apoyo a los pequeños empresarios en los sectores urbano y agrícola, se están construyendo viviendas de arranque a precios fuertemente subsidiados para los beliceños económicamente desfavorecidos, y el gobierno está trabajando arduamente para proporcionar terrenos de casas estándar y pequeñas parcelas para beliceños sin tierra.

En la víspera del Día de la Independencia # 41, nuestra economía no está funcionando a toda máquina, y nadie culpa al gobierno actual, cuando se consideran todos los factores. El PUP fue elegido para que todos ganaramos, y efectivamente el partido tiene tres años para cumplir esa promesa, los dos primeros se gastaron en llevarnos a donde estábamos antes de la pandemia. Con un 60% de pobreza en el país, la gente necesita desesperadamente que su gobierno cumpla.
 
Un mejor camino para satisfacer nuestras necesidades inmediatas
 
Cuarenta y un años después de la independencia, Belize aún no puede satisfacer las necesidades básicas de buena alimentación y vivienda para la mayoría de su gente, y esos muchos años de fracaso deberían habernos dicho que nuestro modelo económico no funciona. Increíblemente, muchos cerca de o en la estructura de poder de nuestro país insisten en que necesitamos atraer más inversionistas extranjeros a Belize, cuando todos los principales motores de nuestra economía ya están en gran parte o en su totalidad controlados por o son de propiedad de extranjeros.

En ocasiones, la inversión extranjera nos ha quemado gravemente, nuestro peor caso de arrepentimiento de la inversión extranjera es el caso BTL, donde los extranjeros entraron y se apoderaron de una empresa que nosotros habíamos construido, y luego nos pisotearon. Nos ha ido mucho mejor con los préstamos públicos del extranjero, para construir carreteras y puentes y otras infraestructuras necesarias.

Muchos de nuestros agricultores desearían haber desarrollado nuestras agroindustrias de una manera similar a como se desarrolló la industria pesquera, con dinero beliceño. Nuestros líderes argumentan que crecer desde cero es lento y que se deben abordar rápidamente las necesidades de los ciudadanos más desfavorecidos de nuestro país. Para nuestra inmediatez, dicen que no podemos prescindir de la inversión extranjera privada, y hemos visto a nuestros líderes avergonzarse persiguiendo a extranjeros por su dinero para la solución rápida.

Corresponde a nuestros líderes obtener una mejor comprensión de los inversores extranjeros. Su negocio es ganar dinero para sus accionistas. Su negocio es engullir la parte del león, mientras nosotros nos peleamos por las migajas que ellos no pueden evitar que se caigan de la mesa. El final es siempre el mismo. Ellos toman la riqueza, una pequeña élite local disfruta de los dulces, y las masas se quedan atrapadas en trabajos básicos.

La inversión extranjera tiene un papel que desempeñar en nuestro país, pero esta independencia se trata de nosotros, y es mejor que nos metamos en la cabeza que la fórmula actual no está sirviendo a Belize. En este sistema económico actual, vendemos nuestras materias primas y nuestro preciado medio ambiente para ganar dólares extranjeros, y luego damos la vuelta y desperdiciamos lo poco que recibimos en alimentos y lujos importados, en lugar de invertirlo en las herramientas de producción. En este sistema económico actual, nuestro gobierno tiene dificultades para promulgar una ley de salario mínimo de $5.

Necesitamos cambiar de rumbo, encontrar una mejor manera de abordar nuestras necesidades urgentes. El Gobierno de Belize necesita establecer/invertir en granjas, involucrarse directamente en la producción de alimentos y venderlos a precios fuertemente subsidiados a familias de bajos ingresos. Eso garantizaría que nuestra gente coma alimentos saludables, alimentos que nuestro país no tenga que gastar dólares estadounidenses para comprar. No debemos preocuparnos por eliminar nuestro grupo menonita. Pueden cuidarse solos. Tampoco debemos preocuparnos por nuestros pequeños agricultores. Las familias de bajos ingresos no están comprando sus productos de todos modos. Las familias de bajos ingresos están comprando ramen y salchichas de pollo.

El Gobierno de Belize necesita comenzar a construir viviendas para familias de bajos ingresos con materiales locales. Debemos establecer granjas de cáñamo y explorar la utilización de maderas impopulares y nuestras abundantes arcillas. No debemos preocuparnos por nuestros empresarios que importan cemento y acero. Las familias de bajos ingresos no pueden comprar sus materiales de todos modos. No debemos preocuparnos por las ventas de casas menonitas prefabricadas. Las familias de bajos ingresos no pueden permitirse comprarlas de todos modos. Debemos expandir el hermoso programa de viviendas de arranque.

Podemos hacerlo. Hay beliceños que tienen el conocimiento y podemos encontrar la mano de obra. Una fuente es la Fundación Kolbe. Mientras continuamos con los programas actuales en la institución para nuestros hombres y mujeres que han infringido la ley, también podemos ponerlos a trabajar en estos proyectos, para pagar su manutención Y hacer restitución a aquellas personas a las que les hayan hecho mal.

Agentes de policía, mensajeros y empleados de nivel menor en el servicio público, profesores aprendiz, obreros, trabajadores domésticos, empleados de tiendas y desempleados son los grupos que calificarían para los alimentos fuertemente subsidiados. Estas iniciativas tendrán un impacto directo y positivo en nuestro estándar de vida sin trastornar nuestra economía donde funciona para algunos. Suficientes alimentos sanos y una buena vivienda se traducirán en una mejor salud, y las personas más sanas tendrán mejores resultados en la escuela y en el trabajo.

Las respuestas a nuestros problemas están dentro, no fuera. ¡Feliz Día de la Independencia, Belize!

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