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Thursday, October 21, 2021
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El Gobierno de Belize debe encontrar “dinero nuevo” para las zonas desfavorecidas

La Biblia nos enseña que la esperanza es algo bueno, y en su reciente discurso del Día de la Independencia, nuestro Primer Ministro, el Honorable John Briceño, hizo un buen esfuerzo para levantar nuestro ánimo decaído. Sars-Cov-2 se encuentra actualmente en la temida etapa de propagación comunitaria, la tercera ola que arrasa nuestro país, y en referencia a eso, el Primer Ministro solo pudo ofrecer palabras de aliento y persuadirnos para vacunarnos y observar los protocolos de seguridad. En el sombrío frente económico, es discutible cuán trascendentales son sus buenas noticias para los beliceños que están más necesitados en la actualidad, pero para el mediano y largo plazo, sus prometedoras noticias fueron sustanciales.

Entre los aspectos más destacados del discurso del Primer Ministro Briceño a la nación se encuentran que se están haciendo esfuerzos para canjear el súper bono, esa piedra de molino que ha estado alrededor de nuestro cuello durante más de una década, por “Bonos Azules”, un acuerdo que dijo reduciría nuestra deuda externa en un 45% después de que se finalizara (el trato se ha cerrado desde entonces); que experimentaremos mucho alivio en efectivo ya que Taiwán acordó una moratoria de tres años en el pago del principal de $ 286 millones que les debemos; que “las reservas de divisas de nuestro país alcanzaron los $ 1.33 mil millones el 1 de septiembre de 2021, cosa que no ha sucedido desde 2015…”

Otras cosas alentadoras que nos dijeron en el discurso del Día de la Independencia son que la agricultura creció “casi un 25% en el segundo trimestre de este año”, el turismo creció casi un 20% en el segundo trimestre y, muy difícil de creer, hay 25.000 beliceños menos que están sin trabajo desde que el nuevo gobierno asumió el cargo en noviembre del año pasado.

Es poco probable que el discurso del primer ministro logre la nota alta deseada entre los muchos beliceños que se encuentran en la ruina financiera, y si los empleados del gobierno se animaron, con la esperanza de que pronto se restablecerían sus salarios, su buen sentimiento no duraría mucho. Las cosas siguen siendo malas en Belize, y el Secretario de Finanzas, el Sr. Joe Waight, confirmó esa realidad cuando habló con los medios hace un par de días sobre la situación real.

El Secretario Waight dijo que no hay un alivio inmediato del flujo de efectivo, que esos prometedores pronunciamientos macroeconómicos sobre nuestra economía simplemente significan que nos hemos salvado de caer por el precipicio en lo que respecta a nuestra deuda general. Waight dijo que nuestro país “no tiene dinero nuevo para gastar” y las “restricciones financieras tienen que permanecer por un tiempo”.

Para los beliceños más afectados por la pandemia y la pobreza perenne, no tener dinero nuevo para gastar es la peor noticia. Parece que los líderes de Belize siempre han estado pidiendo a las masas que sufren que mantengan ánimo, y aunque en el pasado se han implementado programas en áreas donde la desesperación es mayor, nunca han sido suficientes.

El anuncio del primer ministro en su discurso del Día de la Independencia de que cuatro escuelas secundarias en comunidades vulnerables en riesgo en la Zona Sur de la Ciudad de Belize recibirían atención especial merece un aplauso, pero la cosecha de eso es para el mediano y largo plazo. Hay desesperación sobre el terreno en algunas áreas que pueden y deben abordarse ahora. Esto puede suceder, si el gobierno comprende la urgencia de la situación en estas áreas y se preocupa. La promesa del mañana es genial, pero la gente tiene que comer todos los días.

Cada centavo cuenta en este momento. Es comprensible que el gobierno encuentre/ayude a crear empleos permanentes mientras estamos en las garras de la pandemia, pero debe encontrar los recursos, el dinero nuevo, para proporcionar empleos por un día o un par de días a las personas del interior de la ciudad cuyas condiciones financieras son nefastas.

 Preocupaciones medioambientales y comerciales con Waterloo

La segunda consulta pública sobre los desarrollos propuestos en Port of Belize, el Proyecto Waterloo, para sorpresa de nadie, estuvo dominada por preocupaciones ambientales. La primera consulta sobre el proyecto, que implica la profundización del canal de entrada al puerto y la construcción de mejores instalaciones de atraque/infraestructura terrestre para recibir turistas y mejorar el manejo de mercancías a granel, chocó contra la pared por la propuesta de verter 5 millones de metros cúbicos de material dragado entre el arrecife y el atolón Turneffe.

La primera propuesta requería el dragado de un canal de acceso de 7,5 kilómetros de largo hasta una profundidad de 12 metros y un ancho de 190 metros, con 2,5 millones de metros cúbicos del material dragado vertidos en tierra y 5 millones en el mar.

Los patrocinadores de Waterloo, liderados en particular por Lord Ashcroft, dieron la vuelta y regresaron de nuevo, y lo que se les ocurrió esta vez fue arrojar los 7.5 millones de metros cúbicos de lodo cerca de la costa y en tierra en terrenos registrados a nombre de Port of Belize.

Todavía existen numerosas preocupaciones ambientales serias sobre este proyecto, y los ambientalistas dijeron presente en grandes numeros para expresar sus temores sobre el aumento de la sedimentación en los sistemas de arrecifes cercanos, la posibilidad de interrumpir seriamente el proceso de tratamiento en los estanques de alcantarillado que sirven a la Ciudad de Belize, y los muchos aspectos negativos asociados con el vertido de 7,5 millones de metros cúbicos de lodo en los manglares y bajíos cerca de Port of Belize.

Además, la comunidad de ONGs, en un comunicado de prensa, aconsejó al gobierno que investigara a fondo la solidez económica del proyecto y el impacto ambiental de “cinco puertos de cruceros junto con tres puertos de carga”. Las ONGs dicen que más puertos significa que más cruceros llegarán a Belize, y se sabe que estas embarcaciones “generan millones de galones de desechos tóxicos y queman cantidades significativas de diésel pesado”.

Curiosamente, los beliceños no tienen pruebas documentadas de quién es el propietario de Port of Belize. Había caído en manos de un administrador judicial, propiedad de Lord Ashcroft, pero desde entonces no han surgido detalles al respecto. Los beliceños no han olvidado el fiasco en Mahogany Heights, cuando se estableció un proyecto multimillonario de viviendas del gobierno en terrenos de propiedad privada.

La propuesta de Waterloo hace referencia a una inversión de 200 millones de dólares, una suma considerable para atraernos en estos tiempos económicos difíciles, pero aún no sabemos cuánto de esa suma acabaría en manos de los trabajadores y empresas de Belize.
Otra pregunta de 200 millones de dólares es: ¿dónde visitarán los turistas de un día cuando lleguen a la Ciudad de Belize? Hay un puerto en construcción en Stake Bank, el Port Coral; está el propuesto Port of Belize Magical, a unas pocas millas al sur del estuario del río Sibun, y el proyecto actualmente en el centro de atención, el Waterloo. ¿Cuántos turistas pueden llevar a Altun Ha, Jaguar Paw y Goff’s Cay?

Muchas preguntas aún no han sido respondidas, y en este momento aún no hemos comenzado a estudiar la solidez de la economía detrás del proyecto Waterloo. La propuesta Waterloo claramente debe ser buena para los desarrolladores ricos, pero es responsabilidad de nuestro gobierno garantizar que no terminemos con un producto turístico dañado, un desastre ambiental, todo para satisfacer a los desarrolladores ricos y enriquecer algunos bolsillos locales.

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