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El manifiesto del PUP de 2012 hizo el llamado correcto para fijar una fecha electoral

Editorial (En Espanol)El manifiesto del PUP de 2012 hizo el llamado correcto para fijar una fecha electoral

Se esperaba que, después de que el PUP derrotara al UDP en las elecciones municipales del 6 de marzo, ganando 8 de los 9 municipios, la mayoría de ellos por márgenes masivos, los periodistas preguntaran al Primer Ministro, el Honorable John Briceño, si se vislumbraban elecciones generales anticipadas. La respuesta del primer ministro a la pregunta fue un rotundo “no”. La nación debería estar agradecida. Preocupándonos únicamente por los intereses del pueblo, las elecciones generales anticipadas han sido buenas para acelerar el entusiasmo, y nada más.

Las elecciones generales anticipadas, una característica del sistema de Westminster, permiten a un gobierno popular convocar elecciones cuando les resulte más ventajoso, y al pueblo recurrir a representantes honorables del partido gobernante para presionar a un gobierno impopular o caído en desgracia a acudir a las urnas antes de que su mandato ha expirado. Ha habido cuatro elecciones generales anticipadas en Belize, y todas fueron convocadas porque el gobierno consideró que era una ventaja para ellos.

Las elecciones generales de 1969 se adelantaron cuatro meses. Había habido cierta agitación en el liderazgo de la principal oposición, el NIP, y el líder del PUP /premier, George Price, siempre un político inteligente, se aprovechó y convocó las elecciones un poco antes. Price y el PUP lograron una victoria por 17-1 en 1969.

En 1993, el PUP convocó elecciones generales 14 meses antes y obtuvimos un gobierno que no estaba en absoluto preparado para liderar cuando la principal oposición, el UDP, ganó por sorpresa. El PUP se animó a convocar esas elecciones después de que arrasaron en las elecciones municipales en la Ciudad de Belize en marzo de 1993. Cuando el PUP sorprendió a todos y convocó a elecciones generales, el UDP se apresuró a hacer una promesa que no podía/y no cumpliría con una ala principal del partido que se había escindido, y rápidamente preparó un manifiesto que prometía educación gratuita y tierra gratis.

El PUP evaluó mal el estado de ánimo de la gente. No eran conscientes de las quejas generalizadas por los préstamos a altas tasas de interés de los bancos comerciales para grandes proyectos de infraestructura y por los contratos inflados. Muchos observadores dicen que la gota que colmó el vaso del PUP fue el repentino anuncio por parte del gobierno británico de que retirarían sus tropas. Quizás el PUP perdió porque a Dios no le gusta lo feo. Justo antes de esas elecciones, el PUP cedió apresuradamente la acción de oro de nuestra compañía telefónica, BTL. La victoria del UDP fue un chirrido, y la respuesta del sorprendido PUP conduciría más tarde a un cambio retrógrado en nuestras leyes.

Las elecciones generales de 2012 se convocaron con 11 meses de antelación. El gobierno, UDP, afirmó que necesitaba un nuevo mandato para hacer frente a la deuda externa que había sido empaquetada en un solo instrumento al que habían denominado “El Súper Bono”; pero la razón más probable para esa elección anticipada es que el partido vio a la principal oposición, el PUP, experimentando serias disensiones en el liderazgo. El UDP ganó esas elecciones por poco.

Las elecciones de 2015 se convocaron con 16 meses de antelación. A su regreso de una reunión en Miami con el director de BTL, el líder del UDP y primer ministro Dean Barrow anunció que su gobierno había conseguido una gran victoria, la readquisición de la empresa a un precio muy generoso, y casi inmediatamente después disolvió su gobierno. Pero el trato sólo era bueno en la superficie. Antes de que la gente pudiera leer la letra pequeña, las elecciones generales habían terminado y el UDP había ganado un tercer mandato consecutivo.

No hubo ningún beneficio para el pueblo en esas elecciones anticipadas. Todas estaban a favor del partido. En tres ocasiones distintas en los últimos 20 años el pueblo ha expresado un grave descontento con el partido gobernante. El gobierno del UDP de 1993-1998 se quedó más tiempo de lo previsto, al igual que el gobierno del PUP de 2003-2008 y el gobierno del UDP de 2015-2020. Los registros están en los archivos de las manifestaciones masivas en las calles de la Ciudad de Belize.

En su manifiesto del partido de 2012, el PUP hizo un llamado progresista a que se fijara la fecha de las elecciones generales y que el mandato de cinco años se redujera a cuatro. Curiosamente, la Comisión de Reforma Política creada por el gobierno del PUP de 1998-2003, concluyó que las fechas fijas para las elecciones nacionales no eran compatibles con “el modelo de gobierno ejecutivo parlamentario practicado en Belize”. Ese endeble argumento de esa comisión podría haber sido influenciado por varios miembros que habían expresado su interés en que deberíamos eliminar el Sistema de Westminster.

Esa misma comisión recomendó “que el Gobierno de Belize, después de consulta pública, desarrolle y promulgue legislación contra la deserción para los miembros de la Cámara de Representantes”. Antes de las elecciones generales de 1998, el PUP había propuesto que “cambiar de bando por parte de miembros de la Asamblea fuera inconstitucional, [que] los miembros que desearan cambiar de partido debían dimitir y enfrentarse a una elección parcial”. El gobierno del PUP de 1998 a 2003 introdujo y aprobó una legislación que efectivamente impedía a los miembros cruzar de bando.

Después de la sorprendente derrota de 1993, el PUP había sido acusado de intentar sobornar a dos miembros del UDP para que cruzaran de bando, lo que habría derribado la mayoría del UDP de 15 a 13, devolviendo así las riendas del gobierno al PUP. Si los acusados fueran culpables, el suyo fue un acto cobarde y deshonroso, y el PUP podría haber buscado expiación cuando aprobó la ley contra la deserción. Cualquiera que fuera el motivo, hizo retroceder nuestra democracia.

Lo que tenemos actualmente es un gobierno que disfruta de la característica de convocar elecciones anticipadas, pero casi no se le puede obligar a hacerlo por medios pacíficos. Tal como están las cosas en Belize, si un gobierno se ve obligado a convocar elecciones generales anticipadas, lo más probable es que un voto concienzudo en la Cámara de Representantes no sea la razón.

En julio de 2021, los senadores de los interlocutores sociales, encabezados por el senador Osmany Salas, representante de las ONGs, condenaron lo que describieron como el “enfoque gradual” del gobierno hacia las reformas y pidieron una Asamblea Constitucional de base amplia para revisar las leyes de Belize. En noviembre de 2022, el gobierno puso en marcha la Comisión Constitucional del Pueblo y le dio 18 meses para revisar la Constitución, tras cuyo plazo deberá presentar sus conclusiones al Primer Ministro.

Aún no está claro cómo se presentarán estos resultados al pueblo, para que puedan votar por ello en un referéndum. Lo que es bastante seguro es que habrá un proceso largo y tal vez polémico entre cuando las conclusiones de la Comisión lleguen al escritorio del Primer Ministro, y el referéndum. Mientras tanto, estamos atrapados en este injusto derecho de los gobiernos a convocar elecciones generales cuando consideran que es probable que las ganen.

No necesitamos esperar a un referéndum sobre la Constitución. En todos los manifiestos de los partidos para las elecciones generales de 2025 debe figurar que a partir de entonces se fijará la fecha de las elecciones generales. Y el mandato de cuatro años podría ser un plus para cualquier partido que lo incluya en su manifiesto. Los gobiernos del Reino Unido tienen un mandato de cinco años, pero en los últimos 17 años han tenido cinco primeros ministros. Si analizamos a dos de nuestros vecinos del norte, en Estados Unidos el mandato es de cuatro años y un presidente no puede cumplir más de dos mandatos; y en México el mandato es de seis años y el presidente sólo puede cumplir un mandato.

En 2015 tuvimos elecciones generales anticipadas porque un primer ministro deseaba desesperadamente un tercer mandato. El gobierno es para el pueblo, no para el partido. Que se fije la fecha de elecciones.

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