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Monday, December 6, 2021
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El partido debería esperar, solo un poco más

La mayoría de los empleados públicos son sinceros cuando dicen que no pueden permitirse un recorte salarial, ni un congelamiento de incrementos, y dan en el clavo cuando dicen que implementar tales medidas no sería productivo, que provocarían una aumentada contracción de la economía. Sin embargo, el gobierno insiste en que lo que ha propuesto a sus empleados es necesario.

Como todos sabemos, nuestra economía se ha derrumbado y el gobierno está tratando de encontrar dinero en todos los rincones que puede, para que podamos sobrevivir. Entre las medidas propuestas por el gobierno se encuentran un recorte salarial del 10% y la congelación de incrementos para sus empleados durante tres años, y los líderes de los empleados del gobierno han respondido que nuestros líderes y sus nombrados selectos deben dejar de vivir tan alto, y que nuestros líderes deben moverse para recuperar activos robados, y debería considerar reforzar la administración del sistema tributario.

La pandemia ha causado agitación en todo el mundo, especialmente en los países más pobres; en Belize, miles de personas que vivían en los márgenes se han unido a las filas de los empobrecidos. El nuevo gobierno está a punto de presentar su primer presupuesto y está siendo muy cuidadoso en este ejercicio. Al otro lado de la frontera, hacia nuestro oeste, miles de guatemaltecos salieron a las calles en noviembre del año pasado porque desaprobaban de un presupuesto que sentían que servía a los ricos y desatendia las condiciones de las masas.

Los empleados del gobierno sienten que nuestros líderes deben reducir la grasa. Generalmente, uno quiere que sus líderes duerman en camas suaves con sábanas limpias, por la razón que se quieren a plena capacidad para cumplir con la gigantesca tarea de hacer crecer la economía para mejorar la vida de las masas. Generalmente, solo los altruistas, y tienden a ser de izquierda o de centro-izquierda, pueden funcionar a plena capacidad en un entorno que no tiene los beneficios. Nuestros servidores públicos y maestros saben muy bien cuánto mejora la producción un ambiente confortable. Es difícil, pero nuestros líderes tal vez tengan que encontrar dentro de sí mismos para perseverar en condiciones menos que ideales, por un tiempo.

Con respecto al nivel de vida relativamente alto del que disfrutan nuestros líderes, el Viceprimer Ministro, el Honorable Cordel Hyde dijo, casi inmediatamente después de que el PUP asumiera el gobierno el 11 de noviembre de 2020, que las finanzas del gobierno estaban en un estado terrible y que, en su opinión, los ministros tendrían que aceptar un recorte en los sueldos y las prestaciones. En diciembre, el primer ministro anunció un recorte salarial del 10% para los ministros.

El PUP hizo mucho mejor que el UDP, que no hizo nada. A pesar de que la pandemia puso de rodillas nuestra economía, los ministros del UDP, sus amigos en el gobierno y sus contratistas favoritos continuaron por el mismo camino alegre en el que estaban cuando los pozos de petróleo en Spanish Lookout brotaban y el Petro Caribe avanzaba. Más tarde supimos que la razón fundamental del UDP por esa actitude fue que sus amigos favoritos necesitaban la generosidad para ayudarlos a prepararse para el 11 de noviembre, cuando estarían al aire libre, a merced del mundo.

Parece que todos están de acuerdo en que aumentar los impuestos no es la forma de ayudar a compensar por nuestro enorme déficit de ganancias, aunque el gobierno no está renunciando a gravar el combustible. El costo del combustible afecta a todas las industrias, y no es ninguna novedad para nuestros líderes que el aumento del costo de este producto hace que los productores beliceños sean menos competitivos. Nuestros gobiernos tienen una dependencia de drogadictos de los impuestos al combustible; siempre que hay un déficit en los ingresos, el Ministerio de Finanzas aumenta su porción de ingresos del combustible, la fuente de ingresos favorita de nuestros gobiernos.

Determinar el impuesto sobre los bienes y servicios es un ejercicio muy delicado, y la sobrecarga conduce rápidamente a una disminución de los rendimientos. Una consecuencia de los impuestos demasiado altos es que la gente recurre al mercado negro, el contrabando, y el resultado de eso en este momento no solo sería una pérdida de ingresos, sino que también sería una mayor exposición de nuestra gente al SARS-CoV-2.

Muchos expertos han opinado que podemos mejorar la recaudación de impuestos en el Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales, pero calcular cuánto podemos ganar allí no es un ejercicio fácil. Muchos vehículos y licores de primera categoría permanecerían en los almacenes si el gobierno recaudara todos los impuestos. La corrupción no es la única razón de la evasión masiva de impuestos por parte de amigos y familiares de nuestros líderes anteriores, como se revela en la Comisión de Investigación en curso. El hecho es que los impuestos en Belize son extremadamente altos.

Se les ha sugerido a nuestros líderes que deben perseguir agresivamente la recuperación de los activos que fueron robados del país. Sin embargo, si bien necesitamos desesperadamente que nos devuelvan nuestro dinero, la recuperación de activos no es una solución de la noche a la mañana para una situación que es extremadamente urgente, y luego, solo un tercer partido estaría muy enérgico para llevar a cabo tal ejercicio.

El PUP está sintiendo. Durante trece años, los líderes del UDP y sus nombrados/contratistas especiales vivieron de la grasa de la tierra, y no se desviaron de sus excesos cuando golpeó la pandemia. Ellos perseveraron en su alimentación voraz, cerrando tratos para avanzar casi hasta el día antes de las elecciones generales, y ahora el PUP se hace cargo y el armario está vacío.

Aquellos que ayudaron a financiar la campaña electoral del PUP se están mordiendo las uñas. Se nos ha prometido una reforma del financiamiento de campañas, pero como pueden atestiguar los terceros partidos, en nuestro sistema actual no se puede ganar sin dinero, y mucho. Mejor ni tener elecciones si el titular puede usar los recursos del gobierno para financiar sus campañas, sin oposición. Cuanto más abusaba de los recursos públicos el UDP, más en deuda entraba el principal partido opositor con sus financistas.

Los empleados del gobierno han indicado que no están dispuestos a ceder en la posición de que nuestros líderes deben cortar la grasa del sistema e implementar las otras medidas que recomendaron. Dado el estado en que se encuentra nuestra economía, cualquier tipo de huelga que tomen los empleados públicos estaría cargada de potencial para causar un daño grave a nuestro país.

El estado de nuestra economía es lo que es. Parece que nuestros líderes no pueden esquivar este. Hace cuatro meses, los ministros y los nombrados/financistas del partido no se estaban beneficiando del sistema de todos modos, y aunque algunos pueden argumentar que estuvieron desamparados durante casi trece años, ¿qué son unos meses más para ayudar al país a superar este período muy difícil?

Todos sabemos que reducir la grasa y las otras medidas no será suficiente, así que la siguiente gran pregunta es ¿qué viene después de eso? El dinero tiene que venir de alguna parte.

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