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Thursday, August 13, 2020
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El primer ministro Barrow consiguió sus cinco años; a nosotros nos dejaron secos

El 28 de septiembre de 2015, el primer ministro Dean Barrow recurrió al gobernador general, el Caballero Colville Young, y le aconsejó que disolviera la Cámara de Representantes y fijara el 4 de noviembre de 2015 como la fecha para una elección general. El UDP, habiendo ganado las elecciones generales anteriores en marzo de 2012, tenía el mandato de permanecer en el cargo hasta marzo de 2017. El UDP ganó las elecciones generales de 2015, con 19 escaños a 12, por lo que se valieron de 16 meses en 5 largos años.

En noviembre de 2014, partidarios del gobierno UDP acudieron en grandes números a un rally en Belmopan, donde escucharon sobre todas las cosas maravillosas que el gobierno estaba haciendo para desarrollar el país con préstamos extremadamente blandos derivados del programa especial de préstamos, el fondo PetroCaribe, creado por la República Bolivariana de Venezuela. La multitud abandonó el rally cantando “PetroCaribe, ¡que ruede!”, pero sus líderes sabían que había una fuga en ese globo, que el programa se estaba retrasando y que pronto se detendría.

Una revisión por el Banco de Canadá del mercado petrolero durante ese período, dijo que el precio por barril (precio del crudo Brent) se mantuvo estable en US $ 110 entre enero de 2011 y junio de 2014, y desde entonces cayó de manera constante, hasta un mínimo de US $ 29 por barril en enero de 2016, y durante todo 2015 el precio promedio por barril de petróleo fue de US $ 50. Esta caída en el precio del petróleo en el mercado mundial golpeó muy fuerte a Venezuela, y Belize, que cantaba “Petro Caribe, ¡que ruede!”, vio que los fondos que obtenía del programa caían en más del 50%.

En 2015, Belize estaba experimentando otro déficit relacionado con el petróleo, este en los pozos petroleros de Belize National Energy en Spanish Lookout. En 2010, la producción de petróleo crudo en Belize alcanzó un pico de aproximadamente 4,200 barriles por día, y desde ese punto disminuyó constantemente, cayendo a 2,000 barriles por día en 2015 (datos de indexmundi.com)

En 2015, Belize también estaba sufriendo importantes deficiencias en la producción de cítricos y camarones, por lo que nuestro gobierno, un gobierno que había tenido más dinero para gastar que cualquier otro gobierno anteriormente, vio tiempos difíciles por delante. Además de todas las malas noticias económicas en 2015, hubo honorarios legales y pagos de intereses que se fueron acumulando en la costosa batalla en curso por la nacionalización de BTL. El asunto fue presentado ante la Corte Caribeña de Justicia, con un fallo esperado más tarde en ese año.

A mediados de septiembre de 2015, el primer ministro Barrow anunció en una conferencia de prensa en el Best Western Biltmore Hotel que, mientras estaba en Miami, EE. UU., negoció un acuerdo de solución con Lord Michael Ashcroft sobre la adquisición por el gobierno de BTL. Barrow le dijo a la nación que estaba extremadamente complacido, que el convenio era una “buena noticia fantástica”.

Barrow dijo que Lord Ashcroft siempre había insistido en que no tenía ningún interés financiero en BTL, y que con respecto al acuerdo de solución, el multimillonario británico le había dicho que estaba actuando “como una especie de buen samaritano”.

Cuando los beliceños se enteraron por primera vez del precio acordado para la devolución de las acciones mayoritarias en BTL al control gubernamental, la mayoría pensó que la cuenta completa sería de alrededor de US $ 100 millones, a pesar de que el precio de las acciones aún no se había liquidado. Nos dijeron que un tribunal de arbitraje determinaría el valor de las acciones, que pagaríamos dentro de un año; sin embargo, no teníamos que preocuparnos realmente sobre eso porque el Primer Ministro había negociado con el Buen Samaritano para que la mayor parte de ese dinero se gastara en proyectos de caridad, todo para la gloria y el mejoramiento de nuestro país y nuestro pueblo.

Un par de semanas después de este gran logro, antes de que la gente de Belize se diera cuenta de la podredumbre dentro de ese acuerdo, el primer ministro Barrow convocó a elecciones generales, y aproximadamente un mes después se felicitaba a sí mismo y a su partido, diciéndole a todos los que escucharían lo brillante que era, y que no deberíamos buscar más elecciones anticipadas mientras él estaba a cargo porque él y su partido reinarían durante cinco años completos esta vez.

Más tarde, cuando el polvo se asentó en el acuerdo, nos enteramos de que la mayoría, si no todos de los fondos destinados a proyectos de caridad, habían sido engullidos por honorarios administrativos y honorarios legales que se pagaron, si no a Lord Ashcroft, a sus amigos, y que la cuenta completa para BTL era de unos 500 millones de dólares, más del doble de lo que pensábamos que estaríamos pagando cuando se anunció el acuerdo por primera vez.

El Primer Ministro Barrow tenía tres opciones cuando escuchó lo que el Buen Samaritano estaba proponiendo: la primera opción era reducir nuestras pérdidas, devolver la compañía e intentar contener la conducta de la compañía, dando más poder al PUC y/o formando una nueva compañía telefónica. En el corto plazo, eso no habría funcionado a favor del UDP en las urnas.

La segunda opción era dejar el asunto en manos de la CCJ y esperar una decisión favorable. Esto no significaba una inmediata “buena noticia fantástica” sobre BTL, y si cumpliera su mandato, Barrow habría entrado cojeando en las próximas elecciones generales, en quiebra, debido a todas las fuentes de ingresos mencionadas anteriormente que se estaban agotando.

La tercera opción, la que eligió el primer ministro, nos vio romper el banco para pagarle a Lord Ashcroft y/o sus amigos, ¡500 millones de dólares agotantes de las divisas!

Hay preguntas pendientes sobre este acuerdo de solución. ¿Era ingenuo el primer ministro Barrow, o estaba ansioso por ganar otro mandato? En esa habitación de Miami, ¿propuso los proyectos de caridad para endulzar el proyecto de ley y poder salir adelante en las elecciones? Hay muchas preguntas. Siempre hay muchas más preguntas que respuestas en Belize.

Lord Ashcroft, quien tiene secuaces en Belize que juran que tiene un gran amor por Belize y los beliceños, dijo recientemente en su estación de televisión, el Canal 5 Belize, que nuestro súper bono es basura, y que nuestro país necesita ser más amigable con los inversores extranjeros. También dijo que nuestro gobierno ha pagado aproximadamente 500 millones de dólares por BTL, y que su último vistazo a la compañía lo lleva a creer que no vale un tercio de eso.

No, no vale un tercio de eso, pero el Primer Ministro Barrow consiguió sus cinco años, y alguien, o un grupo de gente, nos dejó secos a nosotros.

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