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Tuesday, November 12, 2019
Home Editorial (En Espanol) El turismo va bien, pero demasiado crimen y corrupción.

El turismo va bien, pero demasiado crimen y corrupción.

Un equipo del FMI (Fondo Monetario Internacional) concluyó recientemente su análisis anual de la economía de Belize, y aunque en este periódico no miramos hacia ellos para nuestro plan para el futuro, creemos que es bueno prestar atención a lo que otros tienen para decir ya sean enemigos o amigos. Sabemos que nuestros líderes gubernamentales tienen que contener la respiración, orar por una calificación aprobatoria de esa organización, porque son una clave importante para la IED (inversión extranjera directa) y préstamos sin los cuales nuestra economía, como está diseñada actualmente, colapsaría. Existe un límite a lo que Taiwán puede hacer para apoyarnos.

El informe del FMI señaló que, aunque hubo algunas iniciativas positivas, la economía se desaceleraba y la delincuencia y la mala gobernanza eran problemas persistentes. En el frente económico, el turismo sigue siendo la única estrella brillante. ¿Qué haríamos sin el turismo, frágil como es, en este país? Sabemos que la industria es en su mayoría de propiedad extranjera, pero seguramente proporciona mucho empleo.

El Banco Central no puede decirnos cuánto de las ganancias del turismo se quedan aquí, pero los turistas están llegando. El informe del FMI dice que las llegadas de turistas aumentaron dos dígitos, pero, a pesar de eso, nuestro “déficit de cuenta corriente se amplió a 7.9 por ciento del PIB en 2018 desde 7.7 por ciento en 2017”. Esto significa que los otros motores principales de nuestra economía no están funcionando como deben. Teníamos una industria de papaya, pero ya no. Los cítricos están muy abajo. La caña de azúcar está luchando. El banano y los productos marinos se mantienen estables. La producción de camarones está aumentando, incrementalmente.

Dado que el turismo es el elemento más popular en nuestro país, no es difícil entender por qué nuestro gobierno está invirtiendo más en esa industria, y el mayor ejemplo de eso es el proyecto para la carretera de Caracol. Este periódico apoya la mejora de la carretera de Caracol, pero no podemos apoyar al gobierno que construya una carretera a ese destino que esté cerca de las carreteras principales que unen nuestras capitales de distrito y a Belmopan, porque eso es un desperdicio.

Hemos notado que este gobierno mantiene su cabeza fuera del agua mediante préstamos, y parece que el único dinero que puede obtener es para la construcción de carreteras; los préstamos, sin embargo, no son obsequios, y tampoco deben desperdiciarse.

El informe del FMI dijo que a pesar de que no ganamos tanto como esperábamos, gastamos más en salarios y proyectos públicos, y eso “pone en riesgo nuestro objetivo de presupuesto”. El FMI dice que tenemos que ganar más, para que podamos reducir nuestra gran deuda pública (94% del PIB a fines de 2018), y para que podamos crecer nuestras reservas para “amortiguar los choques”.

El crimen y la corrupción siguen siendo grandes negativos para Belize. El FMI advirtió que nuestra incapacidad para contener la delincuencia y los “riesgos de reputación derivados del posible mal uso financiero de las entidades del sector de servicios financieros internacionales y las preocupaciones de gobernanza” no son un buen augurio para nuestro futuro. El FMI se mostró eufemístico cuando habló de “riesgos de reputación por un posible mal uso financiero”. Nuestra reputación está por el suelo, y eso no es solo por el escándalo de Sanctuary Bay, dos bancos internacionales que colapsaron en un año y medio, nuestro Ministro de Relaciones Exteriores habiendo perdido un importante caso de tierras a un extranjero y un agente fiscal sénior del gobierno que fue detenido por un gobierno extranjero acusado de fraude.

Según los informes, nuestra reputación comenzó a resbalarse por los tubos cuando un hombre en una cárcel de Asia fue traído en “espirito” para sacarle sus fotos de pasaporte. La caída desde entonces ha sido a una velocidad vertiginosa, con trato corrupto tras trato corrupto que se acumula tan alto que nuestra gente se asfixia bajo la carga, y los extranjeros de carácter dudoso nos consideran un bienvenido patio de juegos.

El FMI hasta mencionó nuestra Comisión de Integridad, diciendo que podríamos mejorar nuestra lucha contra la corrupción si implementamos y aplicamos “el régimen de declaración de activos” a través de este organismo. El FMI dijo que también nos haría bien si fortaleciéramos “las reglas sobre conflicto de intereses”. Algunos de nosotros sabemos cuando están bromeando con nosotros. El informe dijo que debería haber “programas comunitarios que dirijan a los jóvenes hacia el empleo formal y lejos de la delincuencia”. Estimado FMI, el único empleo formal para los jóvenes en nuestro país en este momento es combatir el crimen.

Esto es difícil de señalar, pero si somos honestos sobre lo que está ocurriendo en el terreno, lo que estamos viendo casi parece ser una estrategia económica del gobierno. Permitir el aumento del crimen y recaudar impuestos sobre las importaciones de candados, acero para parrillas de seguridad, alimentos para perros guardianes caninos y cámaras para tiendas. Dirigir a los jóvenes al empleo “informal”: crimen, y dirigir a los jóvenes al empleo formal: combatir el crimen.

El FMI informó que debemos preocuparnos por los códigos de construcción y cómo desarrollamos nuestra tierra. También deben haber estado hablando con los beliceños que están hartos de que estas enormes estructuras se construyan sin preocupación por los derechos de los demás que viven en el vecindario y la falta de respeto por los cercos. La reciente sequía y el impacto sustancial que ha tenido en una serie de vías fluviales ponen de manifiesto la realidad de que estamos ignorando casi por completo las reglas establecidas al cultivar tierras cercanas a las vías fluviales.

C-SSPAR lamenta la politización del servicio público

 En la publicación del viernes pasado de Amandala, el Sr. Wilfredo Novelo, un ex miembro de la Comisión del Servicio Público que sirvió entre 1993 y 1998, compartió su conocimiento de nuestro sistema, cómo funcionaba antes del cambio del jefe del Servicio Público siendo un Secretario Permanente que subía de rango, a un Director Ejecutivo designado por un Ministro de gobierno.

El Sr. Novelo explicó su preferencia por el antiguo sistema y opinó que el Sr. David Gibson, un ex Secretario Permanente, nunca habría respaldado el acuerdo que un gobierno PUP hizo para Universal Health Services con un banco privado. También describió la cancelación de la deuda de Joshua Perdomo (el UDP excusó al Sr. Perdomo de una fianza de $40,000) como un “caso triste” de “administración pública fallida”.

Inmediatamente después de esa carta del Sr.Novelo, recibimos una copia de un documento de discusión de agosto de 2019 preparado por C-SSPAR (Centro de Estudios Estratégicos, Análisis e Investigación de Políticas), un grupo de expertos encabezado por el Sr. David Gibson, a quien el Sr. Novelo aclamó como “uno de los mejores Secretarios Permanentes que Belize haya tenido”.

C-SSPAR dijo que la politización del liderazgo en los niveles más altos del Servicio Público en realidad comenzó después de que nos independizamos en 1981, y que lo que se exhibe hoy en el Servicio Público principal se produjo debido a la politización sistemática (del departamento) en los últimos diez años.

C-SSPAR dice que la mayoría de los beliceños creen que los políticos han dañado gravemente el servicio público, “que la ley exige que sea imparcial, justo y no político en la prestación de servicios públicos”. El documento dice que “una erosión masiva del sistema de reclutamiento basado en mérito ha sido infligido por la determinación políticamente dirigida de nombramientos en todos los niveles del Servicio Público de Belize, incluidos los Servicios de Seguridad. Esto se ha logrado imponiendo un control político directo sobre la Comisión de Servicio Público, que ahora está presidida por un ex Ministro del Servicio Público UDP”.

En el Belize moderno, un ministro de gobierno es un dios. En 1981 creíamos que se trataba de hacer un país mejor, un país para todos los beliceños, cuando nos libramos de los grilletes del gobierno colonial. Nuestros líderes políticos tenían otras ideas. En el Belize moderno todo se trata del partido en el poder. Inmediatamente después de elegir un grupo de políticos, y los ponemos en el gobierno, sus pequeñas y estrechas mentes comienzan a planear para enriquecerse y afianzarse. Todos los activos del país se manipulan para el engrandecimiento personal de los miembros del partido y la perpetuación del partido en el gobierno. La politización del Servicio Público es tortuosa, cruel, una desgracia. Es una pena lo que han hecho los políticos electos.

Afortunadamente, hay demasiados hombres y mujeres en este país que no cederán ante la presión política. De hecho, muchos de los nombrados políticos tampoco están contentos con lo que hacen los políticos, pero se muerden los labios porque muchos de nosotros estamos desesperados por un trabajo y los únicos disponibles están en el sector público.

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