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Monday, November 30, 2020
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El UDP 2015-2020: un Gobierno de Belize corrupto que tuvo un desempeño deficiente

El UDP ha sido hostil hacia esta organización durante sus dos últimas administraciones, y si eso no es razón suficiente para que no los favorezcamos en su intento de formar el próximo gobierno, también está el hecho de que la administración UDP 2015-2020 tiene una boleta de calificaciones muy pobre. La administración del UDP 2015-2020 fue corrupta, culpable de eludir a los órganos de supervisión que brindan los controles y equilibrios esenciales que hacen que nuestro sistema de gobierno funcione correctamente, y bajo su dirección, la economía de Belize se ha contraído durante seis trimestres consecutivos.

El nuevo líder UDP, el Honorable Patrick Faber, anunció que está en contra de la corrupción en el gobierno, pero lo hizo con guantes de terciopelo para no ofender al líder saliente, el Honorable Dean Barrow, quien presidió lo que tiene que ser la banda de líderes más corrupta que este país haya visto. Otras administraciones han tenido su parte de deshonestidad, pero el número de ministros del UDP que han estado en las noticias por tratos financieros con personajes turbios y el mal manejo de fondos públicos y otras propiedades gubernamentales, es asombroso.

Es posible que el nuevo líder del UDP esté en contra de la corrupción en el gobierno, pero la mayoría de los candidatos de su partido eligieron por abrumadora mayoría a otro líder en lugar de él en una convención de liderazgo celebrada en febrero de este año, y ese líder tuvo que dimitir debido a la corrupción manifiesta. Hasta donde sabemos, el nuevo líder del UDP no le ha dicho al público, ni oralmente ni en forma impresa, cómo controlará a los numerosos sospechosos de su partido si formaran el próximo gobierno.

El UDP 2015-2020 fue muy diferente al partido que llegó al poder en 1984, la primera vez que el partido tomó las riendas del gobierno, y el UDP que llegó al poder en 2008. Muchos de los personajes del partido UDP de 2020 habían estado en su equipo de 2008, pero lamentablemente los cruzados anticorrupción y el buen gobierno que tomaron las riendas en ese momento son ahora muy parecidos a los cerdos codiciosos y corruptos que vivían en el salón del agricultor Jones.

La última administración del UDP debe gran parte de su gran fortuna en las elecciones generales de 2015 a un acuerdo en una sala privada en Miami y la explotación del mandato indefinido. A mediados de septiembre de 2015, el primer ministro Barrow regresó de Miami con lo que describió como una “buena noticia fantástica”, siendo la gran noticia que la adquisición de BTL se había resuelto favorablemente. Más tarde, los beliceños se enteraron de que habían pagado demasiado por BTL, aproximadamente tres veces más de lo que deberían haber pagado si un antiguo propietario de la empresa tiene razón, pero para entonces el UDP ya había superado la cresta de esa ola de acuerdos de conciliación hacia otros cinco año de mandato.

En 2015, el precio del petróleo en el mercado mundial estaba bajando y los fondos del programa Petro Caribe y los impuestos del petróleo de producción local se estaban agotando, pero al convocar las elecciones en noviembre de 2015, 16 meses antes de concluir el período de gobierno, el UDP esquivó con éxito la depresión de la riqueza petrolera en rápida disminución.

El UDP no logró mucho en el frente económico para Belize en su administración 2015-2020. Se suponía que debían seguir avanzando en el principal logro de su administración 2012-2015, el Banco Nacional de Belize, pero no lo hicieron.

El banco, que se estableció a fines de 2013, se capitalizó con $ 20 millones del fondo de préstamos de Petro Caribe, y su primera misión fue otorgar préstamos a una tasa de interés del 5,5% principalmente a empleados públicos y aquellos en el tramo de ingresos más bajos que estaban interesados en pedir prestado para construir una casa.

El Banco Nacional fue un catalizador de la reducción de las tasas de interés de las hipotecas, pero no fue el único que provocó una reducción de las tasas de interés en esa área. Los hechos son que el exceso de liquidez en el sistema bancario y la falta de confianza de los inversionistas también impactaron el panorama financiero en nuestro país.
Siete años después de la creación del Banco Nacional con expectativas tan altas, tenemos que decir que este barco, lamentablemente, no ha navegado, definitivamente no de la manera que esperábamos. La aparente razón principal por la que esta iniciativa ha fracasado es porque el gobierno se quedó sin dinero. Si no hubiéramos desperdiciado los fondos del préstamo de Petro Caribe y los impuestos del petróleo de BNE, el Banco Nacional podría haber llegado mucho más cerca a su visión.

No es imposible que el UDP fuera poco sincero. Es impactante que el gobierno que estableció el Banco Nacional estuviera haciendo la vista gorda (o apoyando encubiertamente) la adquisición de Scotiabank Belize por parte del Banco Belize, una fusión que habría creado una entidad que controlaría el 50% del sistema bancario en nuestro país. Algunas cosas que han sucedido bajo la última administración realmente te hacen pensar.

El UDP 2015-2020 tomó una serie de decisiones costosas y sospechosas. El UDP a lo largo de sus administraciones se ha centrado en la infraestructura – carreteras, puentes y edificios – y esa es una buena estrategia; sin embargo, un país como Belize debe priorizar, debe asegurarse de que cada centavo se gaste sabiamente. Hay países en este mundo que pueden construir caminos a ninguna parte y edificios que se usan poco porque producen todos los materiales que se usan para construir caminos/edificios en casa. Cuando Belize construye una carretera o un edificio, debe tener un gran propósito.

Es difícil justificar el préstamo de más de $ 150 millones para mejorar la carretera a Caracol, ya que se extiende más allá del servicio de los agricultores y otros empresarios en San Antonio, Georgeville y El Progresso (Siete Millas). Pedir prestados 34 millones de dólares para construir la carretera de Enlace John Smith, que no se necesitaba con tanta urgencia, fue frívolo cuando necesitábamos desesperadamente dinero para ayudar a nuestros agricultores que perdieron sus cosechas debido a la sequía, o para drenar y llenar los pantanos en áreas de la Ciudad de Belize donde la gente vive en las peores condiciones.

Se acusa al UDP de pedir prestado para infraestructura que no es esencial porque es la forma más fácil de conseguir grandes contratos en manos de los favoritos de su partido. El UDP 2015-2020 estuvo cómodo con la corrupción, abusó de nuestros sistemas de gobernanza y su desempeño económico fue muy pobre. El UDP 2015-2020 le falló al pueblo beliceño, y para eso el partido necesita desesperadamente una vacación, para darle la oportunidad de renovarse.

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