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Wednesday, April 1, 2020
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El UDP combate la agenda de reformas del NTUCB, pero mantiene seguros los empleos públicos

Cuando el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) llegó al poder por primera vez, en el año 1984, al partido le gustó tanto ser mayoría en la Cámara de Representantes que sus miembros acuñaron un pequeño eslogan: “¡Nunca más PUP!” Nadie podía culparlos por querer conservar el poder durante algún tiempo, ya que el PUP (Partido Unido del Pueblo) había mantenido un control férreo sobre el gobierno durante los años 1960 y 1970, con los diversos partidos de la oposición que nunca se acercaban a tener la mayoría en la cámara de Representantes.

En 1998, el UDP debe haber acuñado otra cancioncilla, luego de que sus candidatos fueran obliterados en las urnas en las elecciones generales de ese año. Esa debe haber sido: “¡Nunca más la reducción de personal ni ningún tipo de medidas de austeridad que involucren a los empleados del gobierno!” Probablemente sea una obligación que todos los miembros y posibles miembros del partido lean la nota, “El Partido Demócrata Unido a los 40”, publicada en su página web en udp.org.bz. En esta misiva, la lección es que el partido había hecho cosas maravillosas para Belize en su mandato entre 1993 y 1998 (tal como afirma haberlo hecho en su primer mandato entre 1984 y 1989), y otra victoria en las urnas habría sido suya, si no fuera por “la reducción en 1997 de 800 funcionarios públicos antes de Navidad que resultó ser el talón de Aquiles del gobierno UDP”.

El UDP está en conflicto con los empleados del gobierno en este momento, y no es porque no haya prestado atención a sus propios consejos, no porque el partido no haya hecho todo lo posible con el dinero del tesoro nacional para mantener contentos a los empleados del gobierno. El UDP se encuentra en territorio infame debido a la forma en que ha manejado las finanzas de las personas.

El UDP ha ignorado en repetidas ocasiones la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) de 2005, que el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (National Trade Union Congress of Belize, NTUCB) y otros habían logrado que el gobierno PUP de 2003 a 2008 convirtiera en ley. Esta pieza crítica de reforma generó grandes esperanzas de que nuestros asuntos financieros se manejarían mejor, con transparencia y responsabilidad. El FMI debe haber pensado que los malos viejos tiempos estaban en el pasado cuando declaró en su informe de 2008 que las instituciones autorizadas por la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) de 2005 “deberían completar auditorías de los estados financieros del gobierno desde la década de 1990 tan pronto como sea posible”.

El UDP, que ha tenido el control del gobierno desde 2008, ha frustrado totalmente el optimismo que produjo esta reforma. El UDP, casi desde el momento en que ganó el control del gobierno, en 2008, también ha faltado el respeto a los sistemas críticos de control y equilibrio que son esenciales para la buena gobernanza. El Primer Ministro se ha negado a reducir la mayoría de su partido en el Comité de Cuentas Públicas (y en todos los demás órganos de supervisión), a pesar de que es absolutamente claro para todos los hombres, mujeres y niños en el país que una mayoría gubernamental en este organismo no funciona, no ha funcionado, nunca funcionará. Hoy, los estados financieros languidecen porque el gobierno se niega a ser auditado adecuadamente.

La intransigencia del gobierno llevó al sindicato más poderoso del país, el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers Union, BNTU), a declararse en huelga en 2016, y para resolver ese impase el UDP prometió cumplir con las reformas esenciales y convertirse en signatario de la CNUCC (Convención de las Naciones Unidas contra la corrupción).

El UDP se ha resistido obstinadamente a cumplir sus promesas de reformar los sistemas de gobernanza esenciales, y ahora el NTUCB, la organización paraguas de diez sindicatos en Belize, que incluye el muy activo BNTU y el histórico pero recientemente inactivo Sindicato de Servidores Público (Public Service Union, PSU), ha recogido el bastón y está aumentando la presión. El NTUCB marchó por las calles de la ciudad de Belize el 20 de febrero, para indicarle al gobierno que sus miembros se mantienen firmes en sus demandas.

El UDP no solo se resiste a la reforma: el partido está empeñado en sus esfuerzos por erigir un muro de piedra para aislarse de un cambio significativo. En la última sesión de la Cámara de Representantes, el Primer Ministro advirtió a los miembros del PUP que no deberían estar tan entusiasmados de presionar al gobierno actual para que cumpla a pie de la letra con algunas de las leyes financieras, porque cuando sea su turno para dirigir el gobierno las encontrarán, estas leyes, muy restrictivas.

El UDP está pateando y gritando contra las buenas prácticas de gobierno que están exigiendo los empleados públicos y otros; sin embargo, cuando se trata de la seguridad laboral de los empleados del gobierno, el Primer Ministro y su partido se aseguran de que no haya motivo de queja allí, definitivamente no en un año electoral.

En la presentación del presupuesto el 5 de marzo, el Primer Ministro se jactó de que tenemos una “economía próspera y diversificada…un mercado de trabajo boyante con más de 170,000 beliceños empleados, un dólar fuerte como una roca parado en amplias reservas extranjeras, un sector financiero resistente con fuertes balances anuales y el servicio público mejor pagado de la región”.

Es difícil creer que nuestros servidores públicos son los mejores pagados en la región, cuando las ganancias per cápita de los costarricenses son de US $9,892, y las ganancias per cápita de los panameños son de US $11,723, mientras que nuestras ganancias per cápita se encuentran en US $4,309 (datos de tradingeconomics.com para 2018). De hecho, hay preguntas sobre algunos de los números en el presupuesto, pero antes de analizar eso tenemos que digerir la declaración del Primer Ministro de que una nueva “metodología de recopilación y análisis de estadísticas, datos y métricas económicas” que están adoptando mostrará que estamos haciendo incluso mejor de lo que pensaban los expertos.

No se espera que la nueva metodología termine siendo mucho más que una historia en papel, porque hay muy poco en este presupuesto para los pobres: no hay proyectos de vivienda, proyectos especiales para ayudar a nuestros pequeños agricultores, ni inversiones especiales en beliceños no calificados. Aún así, tenemos que estar contentos porque hay un sector que tiene seguridad sobre su quincena y fin de mes.

El Primer Ministro dijo que los tiempos son difíciles, debido a la reciente sequía que afectó gravemente a nuestro sector agrícola y los problemas que se avecinan en el mundo con el nuevo coronavirus, por lo que habrá “un deslizamiento a corto plazo de nuestros objetivos fiscales para el bien último de la economía y el bienestar del pueblo beliceño”. Dijo que su gobierno está comprometido con “nuestros servidores públicos, con sus incrementos, con nuestros pensionados, con los costos operativos de una gestión pública apropiada y, de manera crítica, con nuestra campaña de infraestructura (que) simplemente no puede ser detenida o podada”.

El Primer Ministro dijo que los emolumentos personales para los 14,000 funcionarios públicos de la nación (policía, personal militar, maestros, enfermeras, médicos, todos los que trabajan para el gobierno) y para aproximadamente 1,000 pensionados ascienden a “$540.5 millones, en comparación con $276.3 millones en 2008.”

El UDP merece elogios por asegurar el pago de los empleados del gobierno, pero los empleados del gobierno saben que estaríamos mejor, que sus cheques de pago serían mucho más altos, si el gobierno solo comenzara a realizar los negocios de la nación de manera transparente y responsable.

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