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Friday, October 30, 2020
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Es urgente crear muchas pequeñas empresas

Si las autoridades del gobierno hubieran sabido que seis meses después de que cerráramos el país estaríamos en una situación desesperada en la que nos encontramos ahora, ganando poco y endeudándonos cada vez más cada día, podrían haber abordado la pandemia de manera diferente.

El 28 de marzo de 2020, el señor Bill Lindo, en el artículo “El fin de una era”, publicado en el Amandala, escribió: “La sección turística de nuestra economía está terminada. Ningún turista regresará a este país durante dos o más años. Esto provocará que unas 25.000 personas necesiten ingresos… pídanle a Taiwán préstamos con un interés del 1% para comprar maquinaria, de modo que podamos crear muchas pequeñas empresas para emplear a quienes solían trabajar en el turismo”.

A fines de julio, el gobierno presentó una estrategia de recuperación económica que enumeraba todo lo que se había hecho y se estaba haciendo para ayudar a los miles de beliceños que habían perdido sus trabajos debido a la pandemia, y delineó un camino para el futuro. Las autoridades no estaban contemplando que podrían pasar dos años antes de que volviéramos a los días anteriores al COVID-19, ya que dependía mucho del rápido regreso de los turistas.

Los países donde viven muchas de las personas que tienen dinero en efectivo para viajar no tienen tanta esperanza en una rápida recuperación de la industria del turismo.

Los mayores brotes de la enfermedad se produjeron en cruceros, y barcos alrededor del mundo han estado en orden de no navegar durante muchos meses. Los funcionarios de salud pública en los EE. UU. quieren extender la prohibición de no navegar en ese país al menos hasta el primer trimestre de 2021, pero el gobierno de EE. UU. insiste en que la prohibición no se extienda más allá del 31 de octubre. Muchos lo ven como altamente esperanzado, o político. La base de la industria del turismo de cruceros está en Florida y muchos sienten que el gobierno actual solo está buscando votos para sus próximas elecciones presidenciales.

La opinión de los expertos es que el turismo no volverá a ser robusto hasta que se encuentre una vacuna eficaz, y los científicos del mundo desarrollado dicen que incluso si dicha vacuna está disponible a finales de este año, tomará al menos hasta mediados del próximo año para que comience a tener un impacto significativo en la propagación del COVID-19.

Algunos economistas de los países desarrollados proyectan que sus economías no volverán a la normalidad hasta 2023. Esa no es una buena noticia para el turismo de cruceros; varios en la industria han perdido la esperanza de que muchos de estos gigantes hoteles flotantes estén de regreso en los océanos muy pronto. Una nota reciente de Reuters dijo que el negocio está en auge en los astilleros de Turquía a medida que los cruceros gigantes de Gran Bretaña, Italia y Estados Unidos son puestos a tierra y desmantelados para obtener chatarra.

Dos veces nuestro gobierno tomó medidas para reiniciar la industria del turismo y tuvo que abortar los planes, pero el 1 de octubre, seis meses después de que las autoridades cerraran el país para detener la primera ola de casos de COVID-19, el país reabrió a los turistas. Con respecto a este, nuestro tercer intento, cinco días después de la reapertura, hasta ahora todo va bien. Realmente tenemos que mantener los dedos cruzados. Vivir con COVID-19 es de día a día; las cosas van mal, y si somos descuidados o demasiado agresivos, podría empeorar rápidamente.

Nuestro país estuvo libre de nuevos casos de la enfermedad durante 53 días, cuando el 5 de junio registramos nuestro caso 19. Durante todo el mes de junio nuestras autoridades médicas, ayudadas por un estado de emergencia que se extendió hasta fin de mes, mantuvieron el control de la enfermedad, y luego llegó agosto y todo se vino abajo. Las autoridades insisten en que fueron los saltadores de fronteras en el norte del país los responsables de la caída en agosto, pero existe la creencia generalizada de que fue el fracaso del gobierno, su corrupción y falta de transparencia, lo que nos llevó a la difícil situación en la que nos encontramos ahora.

Misterio rodea un avión o aviones que trajeron visitantes privados a San Pedro a mediados de julio. A principios de agosto hubo una explosión de casos en la isla y se permitió que cientos de trabajadores de la isla regresaran a sus hogares en otras partes del país sin hacerse la prueba. Desde entonces, el país se ha visto afectado por la pandemia, con un promedio de más de 230 casos por semana.

Hay cosas que no podemos controlar, pero podemos mantener bajos los casos de COVID-19. Nuestros esfuerzos por ganarnos el sustento nos exponen a la enfermedad, por lo que algunos de nosotros la contagiaremos, pero si todos hacemos lo mejor posible, reduciremos las infecciones, lo que será bueno para nuestra salud física y nos hará más atractivos para los turistas.

La reapertura del aeropuerto internacional el 1 de octubre es una gran historia para nosotros, pero nadie cree realmente que la industria será una gran fuente de ingresos en el corto plazo. Estamos contentos de sacar algunas rebanadas del pan, porque en estos terribles tiempos económicos cada centavo cuenta.

La otra gran historia para nosotros es lo que estamos haciendo mientras esperamos a que regresen los turistas. Quizás esperábamos demasiado de un gobierno que se mantuvo firme hasta las próximas elecciones generales.

En los seis meses desde que la pandemia se apoderó de nuestro mundo, no ha habido una iniciativa importante dirigida a crear nueva riqueza para el país. En lugar de dar más apoyo a los pequeños agricultores e invertir en la maquinaria que nos ayude a procesar nuestras frutas, verduras, cacahuates, papas, pescado y ganado, seguimos obstinadamente en el rumbo que estábamos antes de la pandemia y pedimos dinero prestado para mantener a nuestra economía a flote mientras esperábamos a los turistas.

Los días se nos están alargando, y se pone cada vez más difícil en Belize. La presión es inmensa. Estábamos bajo presión económica antes de la pandemia, sumidos en una recesión, y ahora más y más de nosotros estamos cayendo en la pobreza. El partido gobernante se lo está poniendo lo más fácil posible a sus seguidores, asegurándose de que reciban su parte de lo que tiene el gobierno, pero para la mayoría de esos afortunados los tiempos también son muy difíciles.

Belize necesita desesperadamente prepararse para los muchos meses que se avecinan durante los cuales el turismo contribuirá poco o, Dios no lo quiera, nada a nuestra economía. Necesitamos crear muchas pequeñas empresas mientras esperamos el regreso de los turistas.

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