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¡Feliz cumpleaños número 42, Belize!

Editorial (En Espanol)¡Feliz cumpleaños número 42, Belize!

Nuestras celebraciones septembrinas, que duraron casi un mes, llegan a su fin mañana, jueves 21 de septiembre, nuestro Día de la Independencia. A la medianoche del 20 de septiembre de 1981, con la mayor de las esperanzas, y con cierta inquietud, mientras sonaba nuestro inspirador Himno Nacional, nuestra singular bandera azul, blanca y roja con nuestro escudo en el que aparecen dos trabajadores, uno con un hacha y otro con un remo, se desplegaba en el cielo sobre la Casa de Gobierno (actual Casa de la Cultura), anunciando nuestra llegada como nación independiente.

La prosperidad económica fue la principal promesa de la independencia cuando el Padre de la Nación, George Price, firmó los instrumentos de independencia con nuestros colonizadores y tomamos el control total de nuestros asuntos. Para muchos, esa promesa aún no se ha hecho realidad. Pero la esperanza no está muerta. Todavía tenemos la tierra y el mar con riquezas incalculables que heredamos, y exigimos a nuestros líderes que persigan, con todas sus fuerzas, mente y cuerpo, para lograr la victoria para esos miles de beliceños que aún no han ganado.

Mientras celebramos el jueves, debemos contar nuestras bendiciones, dar gracias al Todopoderoso por todo lo que tenemos, pero ninguna de nuestras mentes debe perder de vista la pobreza de nuestra tierra. Esa gran victoria económica debe ser nuestra. ¡Feliz cumpleaños, hermoso Belize, nuestra patria junto al mar!

42 años y el reclamo que no desaparece

El jueves 21 de septiembre de 2023 se cumplen 42 años desde que nos convertimos en una nación independiente, y en un mundo gobernado por el poder de las armas, no habríamos obtenido ese estatus si no fuera por el apoyo de la ONU, el Reino Unido y los EE. UU. Entramos en existencia sólo después de que las naciones del mundo declararan casi unánimemente que tenemos derecho a determinar nuestro camino en este mundo, que nuestro territorio no debería ser amenazado por ninguna fuerza militar, y pidieron al Reino Unido, que había colonizado nuestro país durante más de cien años, para liderar un equipo de defensa que garantice que nuestras fronteras no sean violadas.

La amenaza a que nos convirtiéramos en una nación independiente provino de Guatemala, nuestro vecino al oeste y al sur. Cinco veces más grande en tamaño, cuarenta veces más grande en población, con gran diferencia militarmente más poderosa y agresiva, Guatemala había persistido en reclamar nuestra tierra durante más de cien años, y en ocasiones había actuado de manera beligerante. Pero con el mundo de nuestro lado, no pudieron detenernos.

Las esperanzas de que el anacrónico reclamo de Guatemala se desvaneciera después de que delimitamos nuestros derechos marítimos en el sur, para permitir a nuestro vecino acceso sin obstáculos al Mar Caribe y al Océano Atlántico, y mantuvimos discusiones sobre acuerdos comerciales razonables, no se materializaron. Ante la intransigencia de Guatemala, el reclamo contra nuestro territorio se encuentra ahora ante la Corte Internacional de Justicia en La Haya, donde está siendo juzgado.

Belize apoya a sus aliados, pero le dirá la verdad al poder

El mundo no puede decepcionarse por haber apostado por Belize, aunque nuestro gran benefactor, Estados Unidos, no siempre puede estar satisfecho con nuestras posiciones. Estados Unidos siempre ha sido un gran amigo de Belize. Todavía éramos una colonia del Reino Unido cuando el huracán Hattie devastó nuestro país, y en nuestro momento de mayor necesidad económica, el apoyo de Estados Unidos fue abrumador. Puede que haya tantos beliceños-estadounidenses como beliceños en este mundo.

No nos habríamos convertido en un país independiente sin el apoyo de Estados Unidos. A Estados Unidos le tomó mucho tiempo apoyarnos, porque Guatemala también es amigo suyo, es un socio comercial mucho más importante para ellos y los ha respaldado en posiciones que los beliceños han considerado insostenibles. El apoyo de Estados Unidos a la independencia de Belize se produjo durante un período en el que los líderes de Guatemala llevaron a cabo una cruel guerra genocida contra su propio pueblo.

Nuestro apoyo a Estados Unidos está en su punto más bajo cuando egoístas intereses especiales en ese país han influido en sus líderes para que sigan caminos injustos. Cuando los intereses racistas en Estados Unidos impulsaron una política blanda hacia el apartheid en Sudáfrica, Belize condenó a los líderes racistas de Sudáfrica; los intereses vengativos en Estados Unidos persisten en imponer el cruel embargo contra Cuba, y Belize utiliza su voto en la ONU para defender a nuestros amigos isleños; Los fanáticos religiosos en Estados Unidos alientan políticas que permiten a Israel pisotear a los palestinos, y Belize clama contra esa injusticia. Pero cuando prevalecen fuerzas justas en Estados Unidos, como suele suceder, pueden depender de que Belize esté a su lado, como lo estuvimos nosotros con ellos y el Reino Unido en las Grandes Guerras.

El apoyo de Belize a los derechos de Taiwán es firme. Apoyamos los derechos de todos los pueblos a la libre determinación y a su territorio. Nuestro pueblo exige a nuestros líderes que expresen más preocupación por la difícil situación de nuestros hermanos y hermanas en Haití; dondequiera que los problemas sean complicados, apoyamos las soluciones humanitarias.

Tiempos económicos difíciles en nuestro 42 cumpleaños

La prosperidad económica era la promesa cuando obtuvimos la independencia en 1981, y muchos empresarios y todos los beliceños con un alto nivel educativo han alcanzado un nivel de vida más alto. Hay muchas mansiones en Belize donde hubo casas humildes, y un extraño podría pensar que aquí todo el mundo posee un carro, a juzgar por la cantidad de ellas que se ven a diario en las carreteras. Nuestras carreteras y otras infraestructuras públicas también han mejorado enormemente desde 1981. Con el crecimiento de las instituciones de nivel universitario, particularmente la Universidad de Belize, ahora cualquier beliceño que esté decidido a alcanzar ese nivel puede acceder a una educación universitaria, y la atención médica de nivel terciario ya está disponible, pero desgraciadamente sólo para quienes pueden permitírselo.

La prosperidad económica aún está por llegar para las masas. Algunos mantienen la esperanza de un sueño que sostenía a muchos antes de la independencia: una tarjeta verde para Estados Unidos. La participación en el tráfico ilegal de drogas, que ha enriquecido a unas pocas personas en Belize, ha sido elegida como la forma de salir de la pobreza por algunos, y, trágicamente, ese negocio ilícito ha sido una trampa mortal para nuestros jóvenes y ha corrompido a muchos encargados de brindar seguridad en nuestra nación.

Las condiciones económicas habrían sido mejores en Belize si no hubiera sido por los golpes sufridos por dos de nuestras principales agroindustrias: los cítricos y el camarón de cultivo. Hacia el cambio de siglo, esas dos industrias de hecho superaron al azúcar y al banano como generadoras de divisas, hasta que fueron arrasadas por devastadoras enfermedades. La pandemia de Covid-19 provocó el colapso de nuestra industria turística, que se había convertido en la columna vertebral de nuestra economía. Afortunadamente, ese flagelo ha amainado desde el año pasado (todavía tenemos que mantener la guardia alta), y con ello la industria se está recuperando.

La producción y el comercio mundiales se vieron perturbados por la pandemia y la guerra, y eso ha resultado en un aumento extremo y doloroso del costo de vida. En respuesta, el Gobierno de Belize ha introducido legislación destinada a contener el aumento abusivo de precios. Quizás lo más preocupante de todo hoy sea el “cambio climático”, que ha causado tantas olas de calor, inundaciones, incendios forestales y tormentas este año que incluso los más escépticos aceptan ahora que algo anda muy mal con la salud de nuestro mundo.

Estos son tiempos difíciles en todo el mundo. Nos enfrentamos a grandes problemas en casa y muchos de los pequeños no han desaparecido. Pero mantenemos la esperanza de que con “la esperanza encendida, las manos unidas y la visión renovada”, todos ganaremos.

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