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Friday, September 17, 2021
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From the Publisher en Español

“No fue hasta el siglo XV, los albores de la era de la navegación oceánica, que los europeos comenzaron sistemáticamente a aventurarse hacia el sur, los portugueses a la cabecera. En la década de 1440, los constructores navales de Lisboa desarrollaron la carabela, una embarcación compacta particularmente buena para navegar contra el viento. Aunque rara vez tenía más de treinta metros de largo, este robusto barco transportaba a los exploradores por la costa occidental de África, donde nadie sabía qué oro, especias y piedras preciosas podían encontrarse.

“Pero no era solo el deseo de riquezas lo que impulsaba a los exploradores. Sabían que en algún lugar de África estaba la fuente del Nilo, un misterio que había fascinado a los europeos desde la antigüedad. También fueron impulsados ??por uno de los mitos medievales más perdurables, la leyenda de Prester John, un rey cristiano que se decía que gobernaba un vasto imperio en el interior de África, donde, desde un palacio de cristal traslúcido y piedras preciosas, reinaba sobre cuarenta y dos reyes menores, además de una variedad de centauros y gigantes”.

– pág. 7, KING LEOPOLD’S GHOST, de Adam Hochschild, Houghton Mifflin, 1999

Hubo un activista negro en Belize que murió hace un par de años y siempre se refirió al hombre blanco como “el chico blanco”. No entendí su lógica, si era así, porque este “chico” había estado pateando a nuestro colectivo trasero negro durante varios siglos. Pero esa era su perspectiva, y que descanse en paz y, como dicen, se levante en gloria.

En las últimas dos semanas, dos multimillonarios de ascendencia europea, Richard Branson y Jeff Bezos, han realizado vuelos civiles autofinanciados al borde del espacio, que, según tengo entendido, está a cincuenta o más millas sobre el planeta Tierra. Allí, han logrado la ingravidez, por ejemplo, pero lo más importante es el hecho de que han introducido los vuelos espaciales en el ámbito empresarial. Si usted tiene suficiente dinero, ahora podrá convertirse en un turista espacial. Imagínense eso. Un asiento en el vuelo de Bezos costó $ 28 millones en dólares estadounidenses. Creo que hay que respetar a estos dos “chicos blancos”.

Los medios estadounidenses estaban muy entusiasmados y optimistas sobre los vuelos. En el espacio, como ven, hay depósitos muy valiosos de metales y otros materiales estratégicos. Hay oro mismo allá arriba en los planetas lejanos. Las súper naciones de la Tierra, como Estados Unidos, Rusia y China, han estado luchando por reclamar el espacio y los planetas en el espacio desde finales de la década de 1950, cuando los rusos enviaron el primer satélite, Sputnik, a la órbita espacial. Debido a ese triunfo ruso, los estadounidenses prometieron llegar primero a la luna, lo que supuestamente hicieron el 20 de julio de 1969, exactamente 52 años antes del vuelo de Bezos, que debió costarle miles de millones.

Hay muchas formas de ver lo que está sucediendo, pero la más obvia, por supuesto, es que todo este dinero podría haberse gastado en el bienestar de los millones (¿miles de millones?) hambrientos y sufriendo del planeta Tierra. Pero, dejaremos de lado esa consideración por hoy, y solo consideraremos el hecho de que durante dieciséis meses los estadounidenses, específicamente, han estado librando una batalla contra el virus COVID-19 que no han podido ganar de manera decisiva. Bueno, tal vez estén pensando en irse al espacio a vivir: presumiblemente, allá arriba no hay coronavirus. En fin…lo que sea …

En el proceso de ser educado en varias escuelas, llegué a comprender que ningún imperio creado por el hombre ha sobrevivido. El Imperio Egipcio, el Imperio Romano, el Imperio Otomano, todos los imperios creados por el hombre han terminado colapsando. Todavía estamos tratando de averiguar por qué declinaron los imperios mayas. Esta semana en la televisión por cable, el Russian Times dijo que era el plomo en sus tuberías de agua lo que enloqueció a los romanos. Muy intrigante.

Ahora, el imperio que dominó el siglo XIX y gran parte del siglo XX, el Imperio Británico, que controlaba una sexta parte de la población mundial en su apogeo, sigue siendo una entidad rica y poderosa. Recientemente, los británicos, nuevamente, simplemente se negaron a darle a Venezuela el oro de esa república que está almacenado en Londres. La fuerza fue y es correcta. (Un aparte, quizás.)

El concepto de la Commonwealth británica es interesante, ¿saben? La pregunta es: ¿han construido ahora los chinos un imperio que puede demoler, está demoliendo, lo que queda del británico?

Para mí, educado a nivel universitario en los Estados Unidos y residente trabajador de la ciudad de Nueva York durante el verano de 1966, siempre me he preguntado cómo un imperio como el estadounidense podría colapsar. Consideraba los rascacielos de Manhattan, verdaderas maravillas de la ingeniería. El Empire State es espectacular. Nada podría destruir el Imperio Americano. Eso parecía.

Décadas más tarde, apareció el virus. Golpeó duro a la ciudad de Nueva York. La ciudad más fabulosa del mundo se defendió. Ahora, ha habido un resurgimiento del virus. El viaje en metro fue un caldo de cultivo perfecto COVID-19.

Todas las mañanas de los días laborables durante dos o tres horas, los trenes subterráneos llenos de pasajeros hasta los topes y apretujados unos contra otros, aceleran a los trabajadores de los cinco distritos de la Gran Manzana hacia el distrito financiero de Manhattan. En las tardes después de las cinco, estos mismos trabajadores repiten el escenario de la sardina humana durante otras dos o tres horas de camino a casa. Repito, un caldo de cultivo perfecto para el virus.

Luego el Empire State, de más de cien pisos de altura. Ascensores apiñados; oficinas donde el espacio es un lujo absoluto; todo apretado, apretado, apretado. El imperio americano. Quizás dentro de mil años, los académicos intentarán imaginar cómo es que la única superpotencia comenzó a resquebrajarse. No había forma de que eso pudiera suceder. ¿Recordarán el virus transformador, escurridizo e invisible? Seres humanos, nuestro nombre es mortalidad. ¿Un humilde recordatorio para Branson y Bezos?

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