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Saturday, August 15, 2020
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From the Publisher en Español

Dean Lindo era un abogado que no era muy valorado profesionalmente por la mayoría de sus colegas.

Él y Joseph Cuthbert Gray compartieron oficina en la Calle Church durante años. Gray, aunque era un hombre muy amoral, no solo era competente, sino también un abogado brillante. Supe que Gray era extremadamente desdeñoso de Lindo profesionalmente.

Mi esposo, frente a quien Lindo solía aparecer antes cuando Sam trabajaba en la oficina del fiscal general junto con Ernest Johnson, el entonces fiscal general, despreciaba a Lindo como abogado. También era despreciado por el Presidente del Tribunal Supremo en ese tiempo: Clifford De Lisle Innis.

– Therese Belisle Nweke

– Lagos, NIGERIA

Dean Barrow, hábilmente apoyado por Michael Finnegan, ha sido, en general, el político criollo más poderoso de Belize en la segunda mitad del siglo XX y las dos primeras décadas del siglo XXI.

Un hombre muy inteligente, el Sr. Barrow sabe cómo elegir a sus asesores y cuándo aceptar sus consejos. Pocos recordarán que fue Michael Finnegan quien le aconsejó a Barrow que eligiera Queen’s Square para su circunscripción política a principios de 1984.

Lo que sucedió fue que el Sr. Barrow había derrotado a Hubert Elrington en una convención de candidatos del distrito electoral de Collet para el opositor Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP). En ese momento, Collet, que había sido representado por el gobernante Harry Courtenay del Partido Unido del Pueblo (PUP) entre 1969 y 1984, incluía la mayor parte de lo que ahora es Lake Independence, Collet y Queen’s Square.

A principios de 1984, el total de divisiones electorales en Belize aumentó de dieciocho (18) a veintiocho (28), y Collet se dividió en tres: Lake I, Collet y Queen’s Square. Habiendo derrotado a Hubert en la convención original de Collet, el Sr. Barrow tuvo la primera opción de las tres nuevas circunscripciones. La cuestión es que Michael Finnegan había sido el gerente de campaña de Kenneth Tillett del UDP en las elecciones generales de 1974 y 1979, por lo que conocía a Collet como la palma de su mano. Sabía que Queen’s Square, donde residían muchas familias de funcionarios públicos en ese momento, era la más UDP de las tres nuevas divisiones. Por lo tanto, dirigió a Dean Oliver que eligiera Queen’s Square.

Hubert Elrington recibió Lake Independence, y el finado Frank Lizama terminó con el nuevo Collet. Los tres candidatos UDP ganaron, aunque Lake y el nuevo Collet habían sido consideradas áreas PUP en el momento en que se crearon. Pero hubo un cambio masivo de votantes a favor del UDP en diciembre de 1984 que llevó a Elrington y Lizama a la Cámara.

En 1985 y 1986, Dean Barrow y yo pasamos un tiempo juntos, y tuvimos conversaciones agradables, a pesar de que habíamos sido enemigos acérrimos (¿rivales?) a mediados y finales de la década de 1970. Cuando el Sr. Barrow regresó de la facultad de derecho de la Universidad de las Indias Occidentales en 1974, yo había estado en el centro de las turbulencias sociopolíticas desde principios de 1969. Barrow se unió al bufete de abogados del tío Dean Lindo en la Calle Church, y aunque era un DJ en la discoteca de Curl Thompson en la Avenida Amara tocando música consciente de Bob Marley, en ese entonces pronto se hizo evidente, al menos para mí, que Dean Oliver no era ningún tipo de revolucionario.

Lo más importante y sorprendente que aprendí durante mis conversaciones con Dean Oliver a mediados de la década de 1980 fue que no era fanático de su tío, y jefe de la firma de abogados, Dean Russell Lindo. En los años posteriores, se especuló que Barrow y Rodwell Williams, otro socio menor de la firma Lindo en la Calle Church, no eran bien pagados, por lo tanto, partieron de la Calle Church para formar su firma Barrow & Williams después de la derrota del UDP en las elecciones generales en 1989.

El pensamiento en los círculos de intermediarios de poder de la Oposición PUP después de la victoria UDP en 1984, y puedo referirme específicamente a Glenn Derek Godfrey, quien solía vivir dos casas más abajo que yo en Buttonwood Bay, era que Barrow estaba en el negocio de socavar al Primer Ministro Esquivel para que su tío, Dean Russell, pudiera reclamar su “lugar legítimo” como líder UDP. Este definitivamente no fue el caso. Barrow me dijo que tenía en alta estima a Esquivel y que no estaba impresionado con el rendimiento general de su tío.

Algunas personas consideran que el Sr. Barrow es el primer primer ministro criollo de Belize, pero el Sr. Price, estrictamente hablando, probablemente era criollo. No importa. Es solo un pensamiento. Lo importante a entender es que, para ascender al poder político, hay algunas fuerzas no criollas y anti-criollas muy importantes que el político criollo debe satisfacer para asegurarles de que es “seguro”, en otras palabras, que su toma de decisiones cuando llegue al poder no estará dominado por los intereses y preocupaciones criollas.

Dean Barrow se comprometió con la política electoral UDP a mediados de 1983, luego procedió a ganar la mayoría de votos en las elecciones del Consejo de la Ciudad de Belize de diciembre de 1983. En qué momento fue elegido como proyecto personal/favorito por el magnate de los negocios, Barry Bowen, no puedo decirlo, pero el entendimiento entre el finado Sir Barry y Dean Oliver significó que el financiamiento de campaña nunca fue un problema de Barrow. Más tarde, en la década de 1980, el Sr. Barrow se hizo amigo del imperio empresarial Santiago Castillo, por lo que disfrutó del fuerte apoyo financiero de los dos grupos empresariales más ricos de Belize en ese momento. (Aunque ingresó al mundo de los negocios de Belize en 1985, Lord Michael Ashcroft realmente no comenzó a flexionar sus músculos hasta principios de la década de 1990).

El padre de Dean Barrow y mi padre eran contemporáneos que crecieron al otro lado del canal entre la Calle Regent West y Water Lane – Zona Sur de verdad. Pero Dean, el primer hijo de su padre, es cuatro años menor que yo, el mayor de mi padre. Nunca tuvimos una relación en la infancia o la juventud característica de los hijos mayores de dos amigos, y no llegamos a conocernos un poco hasta que él regresó de la facultad de derecho en 1974. Ya para entonces, nuestras diferencias en personalidades y direcciones habían comenzado a mostrarse.

Dean Barrow no debía estar en la política electoral como tal, pero era un trofeo soltero elegible en exhibición social para el UDP durante los años (mediados/finales de los 70) cuando la popularidad del UDP en las calles de la Ciudad de Belize era increíble. Barrow fue la estrella en el lugar nocturno más sensacional de la antigua capital: Melting Pot.

En fin, los años en la firma de abogados Lindo en la década de 1970 fueron como una pasantía política para Dean Oliver. Estaba aprendiendo de los mejores: Dean Russell y Michael Finnegan.

Un hombre que presta atención meticulosa a su vestimenta y apariencia, Barrow apeló a esa clase de personas criollas que atesoran esos atributos. Es el maestro indiscutible de la comunicación televisiva y la política.

Aunque finales de la década de 1970 fueron años de revolución sociopolítica a nuestro alrededor en Nicaragua y Granada, y al otro lado del océano en Irán, nunca hubo nada que sugiriera una “creación de olas” en lo que respecta a la filosofía UDP. Desde mi perspectiva, el UDP de Dean Lindo parecía una versión beliceña del Partido Republicano de Estados Unidos.

De todos modos, voy a cerrar con una historia que es clásico Barrow, en mi opinión. Todo indicaba que el contratista de la construcción, Sir Andie, habría sido candidato a la alcaldía de la Ciudad de Belize del opositor UDP en las elecciones municipales de 2006, en un momento en que los escándalos de la Junta de Seguridad Social (SSB por sus siglas en Inglés) y la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC por sus siglas en Inglés), sin mencionar la rebelión G-7 del Gabinete, todo lo cual ocurrió en 2004, había condenado al entonces gobernante PUP a derrota futura.

Califico a Sir Andie como uno de los mejores beliceños de la historia. Había visto al propio PUP apartarlo como candidato para las elecciones del Consejo de la Ciudad de Belize en 1980, cuando el PUP estaba seguro de ganar, y yo probablemente estaba más enojado por eso que Sir. Es un hombre de ecuanimidad. Su “error” había sido patrocinar a los Happy Homebuilders de baloncesto de Pulu Lightburn y derrotar a los Belikin Wheels de Sir Bowen. Este es Belize, José.

Cómo terminó Sir con el UDP, no sé la línea de tiempo ni los detalles. Todo lo que sé es que yo estaba seguro de que iba a ser un gran alcalde. Se merecía la oportunidad. Pero Dean Barrow, el líder de la oposición UDP, tuvo la oportunidad de hacer que la glamorosa Zenaida Moya fuera la candidata del UDP a la alcaldía de la Ciudad de Belize, y Barrow también elegirá el glamour sobre cualquier otra cosa. Sólo digo. Una vez más, Sir fue apartado.

Para terminar, hay que decir que en la política, ganar es todo. Y Dean Barrow ha sido un ganador, desde las elecciones de 1983 del Consejo de la Ciudad de Belize. Nunca ha sido derrotado como individuo. El UDP perdió con él como uno de sus líderes, y con él como su Líder Máximo en 2003, pero él mismo nunca ha sido vencido individualmente. Eso es algo que ningún otro Primer Ministro de Belize puede presumir. Por lo tanto, Dean Oliver merece un gran respeto por sus logros.

Si hubiera una rivalidad entre él y yo, entonces la historia seguramente debe votar al multimillonario Barrow como ganador, sencillamente. La cuestión para nosotros los beliceños sigue siendo, sin embargo, qué pasó con el pueblo criollo mientras se producían todos los éxitos de Barrow. No entiendo esto. Llámenme estúpido, si quieren, pero no lo entiendo.

¡Poder al pueblo!

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