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Tuesday, September 28, 2021
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From the Publisher en Español

El presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, quien se sentó en la Oficina Oval desde 1976 a 1980, ha sido considerado un debilucho por los halcones estadounidenses.  Esto se debe a que, durante su mandato, los sandinistas triunfaron sobre los despiadados Somoza en Nicaragua (1979), el izquierdista Maurice Bishop derrocó al dictatorial Eric Gairy en Granada (1979) y el ayatolá Jomeini expulsó al brutal Shah de Irán, con lo cual estudiantes iraníes secuestraron y retuvieron como rehenes a unos cuarenta diplomáticos estadounidenses en Teherán.

Esas historias de 1979 son todas dignas de serio análisis y discusión, pero, mientras los beliceños se preparan para celebrar el cuadragésimo aniversario de nuestra independencia política (septiembre de 1981), el evento que es más relevante para nosotros durante el mandato de Carter fue la decisión de su gobierno de apoyar,  finalmente, la independencia de Belize.  Ese apoyo tomó la forma de una declaración del representante de Estados Unidos en la Cuarta Comisión de las Naciones Unidas el lunes 3 de noviembre de 1980, solo dos meses y medio antes de que Carter renunciara al cargo y fuera reemplazado por Ronald Reagan, un extremo derecho de línea dura.

El viernes por la tarde, 31 de octubre de 1980, el funcionario de más alto rango del Departamento de Estado de EE. UU. que haya visitado Belize, el Sr. John Bushnell, Subsecretario de Estado Adjunto, llegó a la Ciudad de Belize desde Nueva Orleans para un fin de semana de conversaciones con varios funcionarios aquí.  Estos funcionarios incluían al Premier George Price, el gobernador británico, el comandante de las fuerzas británicas, miembros de la oposición y, por supuesto, funcionarios del propio consulado de los Estados Unidos en Belize.

La inminencia de la independencia de Belize a medida en que 1980 estaba llegando a su fin me alarmaba, porque creía que un gobierno “independiente” del Partido Unido del Pueblo en el que el vice Premier CLB Rogers era tan poderoso, no me toleraría ni a mí ni a una AMANDALA que había demostrado ser tan obstinada y atrevida a lo largo de los años.

El fuertemente financiado opositor Partido Demócrata Unido había obtenido una victoria aplastante en las elecciones para el Concejo Municipal de la Ciudad de Belize en diciembre de 1977 y parecía designado a tomar el poder nacional en las próximas elecciones generales, programadas para 1979.

Como miembro derrotado del “Dinámico Nueve” del PUP, había escrito un artículo en AMANDALA después de las elecciones presentando algunas razones para la derrota del PUP.  Pero, el gobernante PUP, que estaba en el poder desde 1954, tenía una línea de partido para explicar la derrota: el UDP se había “robado las elecciones”.  Para mí, ir en contra de la línea del partido requería ser disciplinado, y sentí la presión, créanme.

Ahora, lo que algunas personas olvidan es que en 1980, la tensión era muy alta en Belize entre los recién elegidos (1979) ministros del gobierno PUP, Assad Shoman y Said Musa, que eran considerados comunistas por la comunidad empresarial de Belize, y una Sociedad Anticomunista aquí dirigida por el finado Santiago Perdomo, ex ministro del PUP entre 1961 y 1979 que había desertado del partido.

La guerra civil en Guatemala fue muy, muy sangrienta en 1980 y probablemente contribuyó a la decisión de Carter de apoyar la independencia de Belize.  Las guerrillas del Petén operaban en Belize de vez en cuando, y Shoman ha sido acusado de brindarles ayuda y socorro.  La situación en Belize fue tan amarga que el chofer de Shoman, Alvin August, fue asesinado a balazos la noche del lunes 8 de diciembre de 1980 en Santa Elena, Cayo, luego de salir de la casa del ministro Shoman.  La noche siguiente en el Municipio de Orange Walk, el parabrisas de la camioneta del ministro Joe Briceno, considerado uno de los anticomunistas en el Gabinete, fue acribillado.  El titular de AMANDALA del viernes 12 de diciembre de 1980 decía que según reportes Briceno estaba en la camioneta, pero resultó ileso.

A continuación se encuentran los dos últimos párrafos de ese artículo titular: “A medida que se acerca la independencia de Belize…, el país está siendo invadido por agentes y corredores de varias potencias importantes que tienen un gran interés en el pequeño Belize. Algunos poderes utilizan un patrón de violencia creciente  para “desestabilizar” a los gobiernos que desean controlar, guiar o reemplazar.

A principios de este año, se alegó que el ministro Fred Hunter (ala derecha) había encontrado una bomba en su camioneta en Crooked Tree, mientras que hace tres meses el auto del ministro Harry Courtenay (ala izquierda) fue bombardeado en su casa en el Paseo Princess Margaret.”

Yo había sido un aliado comprometido del combinado Shoman/Musa durante la carrera por las elecciones generales de 1979, pero ahora sentía que tenía que salir del negocio de los periódicos.  Mantuve un par de conversaciones con el Sr. Musa, mi principal socio comercial, cuyos detalles revelaré en otro momento, pero afirmó que el partido no estaba dispuesto a comprar mis acciones.  Así fue como terminé luchando contra las mismas personas en 1981 por las que había luchado tanto en 1979.

En marzo de 1981 se publicó un  Preámbulo de Acuerdo, cuyos términos se suponía que guiarían la independencia de Belize, y para fines de ese mes se había desatado un infierno en Belize.  A principios de abril, se declaró estado de emergencia, y fue bajo ese estado de emergencia que Belize se independizó el 21 de septiembre de 1981.

Es típico de Belize, supongo, que es como si lo que sucedió en 1980 y 1981 no hubiera sucedido realmente.  Pero esos hechos sí ocurrieron y tienen un significado, sugiero, con respecto a los enfrentamientos que ahora han comenzado a suceder en La Joya.

¡Poder al pueblo!

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