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Sunday, October 24, 2021
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From the Publisher en Español

Sociológicamente, Belize ha cambiado mucho y dramáticamente desde que se organizó la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (UBAD en inglés) en 1969 y entré a la vida pública aquí a la edad de 21 años.

Me convertí en el segundo presidente de UBAD porque mi licenciatura le dio credibilidad académica a los esfuerzos de conciencia negra de un pequeño grupo de seguidores beliceños del Excmo.  Elijah Muhammad (dirigido por Charles X “Justice” Eagan, con Ismail Omar Shabazz y Rudolph Farrakhan como sus seguidores) que había estado activo, principalmente en la ciudad de Belize, desde 1962.

Hoy en día una licenciatura prácticamente no tiene valor, pero en 1969 era gran cosa.  Así que, sí, le di a Justice y a su grupo credibilidad académica, mientras que ellos a cambio me proporcionaron protección callejera, por así decirlo.

El problema para nosotros era que Belize era un lugar que estaba absolutamente controlado por las religiones cristianas, principalmente las iglesias anglicana y católica romana, con los metodistas en la fila siguiente, como las potencias en cuanto al culto y la educación infantil.  Mi insistencia en la credibilidad de la historia africana y maya (indígena) me puso en conflicto directo con las enseñanzas cotidianas de los católicos, anglicanos y metodistas.  Hasta el día de hoy, los anglicanos y metodistas aquí todavía no han aceptado la relevancia de la historia africana y maya en sus escuelas.

Entonces, personalmente me convertí en un paria en los respetables círculos de Belize, donde gobernaban las tres religiones antes mencionadas.  La decisión del Ministro de Cultura, el Honorable Francis Fonseca y el Instituto Nacional de Cultura e Historia (NICH en inglés) a principios de este mes para premiarme por mis escritos tal vez pueda verse como el primer cambio significativo en perspectiva por parte del establecimiento o estructura de poder aquí, que, como dije, ha estado bajo la égida de los anglicanos, católicos y metodistas.

En mis primeros años de adulto, me volví muy cercano a los musulmanes en Belize, e incluso visité el famoso Templo No. 7 en Harlem (Ciudad de Nueva York) a principios de enero de 1972 junto con Ismail Shabazz.  (Una semana antes, Shabazz y yo habíamos asistido a un servicio religioso en una mezquita musulmana en Los Ángeles). Incluso me dieron un nombre musulmán (Alif Ansar Mujahid), pero nunca me convertí en musulmán practicante.

Para mí (fui criado como católico romano, pero mi finada madre era metodista), hay dos diferencias importantes entre cristianos y musulmanes.  Una es que los cristianos creen en un Dios Triuno (Trinidad), que incluye un Padre, un Hijo y un Espíritu Santo, mientras que los musulmanes creen en un Dios único, y solo un Dios único: Alá.  La segunda diferencia es que los cristianos creen en un hombre y una esposa, mientras que los musulmanes permiten que los hombres tengan hasta cuatro esposas si pueden mantener estas relaciones económicamente. Ya valió eso.

Por la presente expreso mi agradecimiento al Ministro Fonseca y a NICH por el reconocimiento que me brindaron, y también expreso mi pesar a mis compañeros premiados que las circunstancias me impidieron asistir a la ceremonia para poder estar allí con ellos.  Respeto en particular a Leo Sánchez y las más ricas bendiciones de Alá para ti.
Hace cuatro años y medio, el icónico Pen Cayetano me había organizado un homenaje en Dangriga, un homenaje por el cual estaba muy agradecido.  Me sentí muy honrado.  Cabe señalar que el pueblo garífuna, aunque principalmente católico romano, está menos subordinado a las principales religiones de Belize que los criollos y los mestizos.  Ya valió eso.

Como beliceño y aficionado a los deportes, debo respetar al máximo los logros, tanto en el ámbito nacional como internacional, del finado gran G. Raymond Lashley.  Si bien él y mi tío materno, Buck Belisle, eran buenos amigos y ambos miembros del club Colonial Band Association (CBA) en la esquina de las calles Prince y East Canal, G. Raymond y yo nos convertimos, silenciosamente, creo, en oponentes debido a su  compromiso con el amateurismo en los deportes de Belize, y mi apoyo público a algún tipo de profesionalismo en dichos deportes.  Por la presente extiendo las condolencias de Kremandala a su esposa, la muy estimada Gretel, y a su hijo, el muy popular Ray.

Para terminar, quiero hacerles saber que nuestro periódico ha experimentado cambios en los últimos dos años que han resultado en la creciente importancia de otros miembros de la familia Hyde, incluida una de mis hijas menores y dos de mis hermanos menores.  Casi ninguno de ustedes sabe que el principal periódico de Jamaica, THE GLEANER, fue fundado en 1834. ¿Pueden imaginarse la cantidad de cambios de personal, estructurales y filosóficos que han permitido a THE GLEANER mantener su liderazgo periodístico en Jamaica durante casi dos siglos? Increíble.  Para sobrevivir, las instituciones tienen que cambiar con los tiempos.  Esto es real.

¡Poder al pueblo!

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