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Monday, December 6, 2021
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From the Publisher en Español

Mi tío materno mayor, Roy Jeremy Belisle, quien falleció recientemente a la edad de 100 años o más, fue empleado de oficina de Belize Estate and Produce Company (BEC) en la Calle North Front durante muchas décadas.

Cuando tenía 6 años, mis padres y yo todavía vivíamos arriba en la casa de mi abuela materna Eva Lindo en la Calle Church cuando estalló el incendio más sensacional de mi infancia una noche en la tienda Harley (al lado de James Brodies) en la Calle Albert. Mi tío era un bombero que combatió ese incendio durante la noche. Creo recordar claramente que llegó a casa en la oscuridad para cambiarse la ropa empapada y llena de humo. La Calle Church estaba a sólo un par de cuadras del incendio. Estaba rabioso.

La relación entre mi tío mayor y su hermano menor, Buck, no fue fácil. Supongo que el tío Roy era más un tipo empresarial y corporativo, mientras que el tío Buck era más un jugador y un aventurero. El tío Buck se fue a Panamá a la edad de 19 años en 1941 y regresó después de la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1946. Regresó a Honduras Británica en quiebra.

El tío Roy fue muy amable con mi madre, su hermana menor. Ella siempre repetía eso. Y fue amable conmigo, de lo que hablaré más adelante. Amaba a mi tío Roy, pero adoraba a mi tío Buck. Esta era solo la realidad de las cosas.

¡Cómo ha cambiado Belize, queridos! Para mí, uno de los cambios más dramáticos tiene que ver con el delta del arroyo Haulover en el que descansa la Ciudad de Belize, y donde solían tener lugar todas nuestras actividades portuarias y aduaneras hasta que se construyó el nuevo puerto en el área de Yarborough en 1980.

Hoy, estamos viendo una situación en la que tres hombres muy ricos y poderosos quieren construir terminales de cruceros separadas en un área triangular del mar que era muy, muy familiar para mí cuando era niño. Michael Feinstein ha estado construyendo en Stake Bank; Lord Michael Ashcroft quiere construir en el puerto de Yarborough; y David Gegg y socios quiere construir en la desembocadura del río Sibun a unas seis u ocho millas a lo largo de la costa continental desde donde se encuentra el puerto. Esta es una situación que me deja atónito.

Cuando era niño, creo que me beneficié del hecho de que mi familia siendo mitad europea. Mis padres y abuelos conocían a la familia Mayo, una familia blanca. El Sr. Mayo, a quien no recuerdo, vivía en la esquina de las calles West Canal y Bishop, donde sobrevive ese famoso árbol de masapan. Entiendo que era panadero. Recuerdo que sus hijas eran Cissy y Laura, y fueron tratadas con respeto por mi abuelo de lado Hyde, James Bartlett.

Cuando era niño, recuerdo que a mis padres se les permitía vacacionar en una pequeña casa en el lado Mayo de un cayo llamado Cayo Español. La otra mitad al sur del cayo era propiedad de la familia Belisle, de la que era originaria mi madre. En algún momento a fines de la década de 1950 o principios de la de 1960, las damas Mayo decidieron vender su mitad del cayo y lo compró mi finada tía paterna, Chrystel Hyde Straughan.

El Cayo Español está a unas tres o cuatro millas casi directamente al oeste de Cayo Inglés y Cayo Goff’s, que es donde el quebrado en la barrera de coral de Belize permite a los barcos entrar en las aguas interiores de Belize desde alta mar.

Cuando un barco pasa por el quebrado, viajará hacia el norte en aguas profundas hasta que se encuentre con la baliza de Water Caye, desde donde viaja hacia el oeste por el canal pasando Middle Rock, y cuando se encuentra con la baliza de Cayo Español, que está a una milla y media al norte de Cayo Español, el barco puede dirigirse al norte de la Ciudad de Belize. Hay un canal que va desde el área de Middle Rock hasta detrás de Stake Bank, que creó posibilidades interesantes para el proyecto de cruceros de Stake Bank.

Hasta que me fui a la universidad a los 18 años, el Cayo Español era una parte íntima de mi vida. A la edad de 14 años, en algún momento después del huracán Hattie en 1961, mi tío Roy me nombró capitán al darme su balandro, KITTY, para navegar. Usé el balandro para pescar, para bucear en busca de caracoles y viajar a la Ciudad de Belize para comprar provisiones para mi mamá de vez en cuando.

Desde Cayo Español hasta la Ciudad de Belize hay unas nueve millas y media al norte. Stake Bank se encuentra entre Cayo Español y la Ciudad de Belize, a su derecha mientras viaja hacia el norte. Si se traza una línea desde el cayo hasta la ciudad, Stake Bank está a unas tres millas al este de la línea.

El río Sibun está a varias millas al oeste de Stake Bank a lo largo de la costa de Belize. Si uno quiere ir a la desembocadura del río Sibun por carretera, debería viajar primero a Hattieville, luego a Freetown Sibun, y luego bajar por el río para encontrar la desembocadura, donde se adentra en el Mar Caribe. Desde ese punto donde el Sibún ingresa al Caribe, Cayo Español estaría a unas pocas millas al sureste suyo; Stake Bank estaría unas millas más al noreste suyo; y la Ciudad de Belize básicamente estaría al norte.
Estos diversos proyectos de cruceros son proyectos gigantes, entonces, en un área relativamente estrecha, un área en la que navegué toda mi infancia y juventud. La situación entre Feinstein, Ashcroft y Gegg es una que, si se lleva a los límites de la imaginación de los inversores, cambiaría la ecología del cuadrilátero que incluye Cayo Español/Punta Robinson, la desembocadura del río Sibun, Ciudad de Belize y Stake Bank.

Conocí a Lord Ashcroft en 1993. Es un depredador probado, pero un tipo agradable. Conocí a Mike Feinstein hace unos meses. Es un beliceño nato, un hombre con muchos “cojones”, y lo respeto. Sé de David Gegg. Su familia ha sido muy conocida en Belize durante generaciones, pero no tengo ningún conocimiento de sus socios.

La semana que viene espero contarles cómo era el ambiente entre Cayo Español y la Ciudad de Belize en mi juventud, en un área donde están Water Caye, Stake Bank y la desembocadura del río Sibun. Soy un ecologista extremo, no tan escandaloso como Robinson Crusoe, pero soy muy anticuado. No manejo bien los cambios, así que he estado callado sobre este alboroto de Feinstein/Ashcroft/Gegg.

Lo que quiero hacer es ponerme nostálgico y contarles cuando navegué a KITTY. Nuestro puesto de amarre (“boataan”) en la desembocadura del arroyo Haulover estaba a lo largo de Southern Foreshore casi directamente frente a la casa de la familia del Sr. Eric Bowen en Bliss Promenade. Esto fue antes de Coca Cola, Barry y Belikin. Seguro que las cosas han cambiado, José.

¡Poder al pueblo!

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