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Friday, December 3, 2021
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From the Publisher en Español

Hace un par de semanas en esta columna, describí a mi tío materno, Buck Belisle, como un “jugador y aventurero”.  Esto fue algo injusto y explicaré por qué.  La razón por la que describí a mi tío como un jugador y aventurero fue porque lo estaba comparando con su hermano mayor.

Pero mi tío Buck fue, durante varios años, el subdirector del muy exitoso Colegio Técnico de Belize (BTC en inglés), cuando el director era Edward Percival “E. P.” Yorke, quien escribió lo que muchos de nosotros consideramos la canción patriótica más hermosa de Belize, “Belize by the Sea”.

Cuando fui a enseñar letras en el Colegio Técnico de Belize en septiembre de 1968, la escuela, que se inauguró en 1952, según mi leal saber, ya había producido en esos breves dieciséis años de existencia, luminarios técnicos como Kenrick Leslie, Dougie Fairweather, Henry Gordon, Gilbert Paul, Harold Williams y muchos otros con los que no estoy familiarizado. (El muy respetado Bert Tucker también fue un egresado temprano del Colegio Técnico, pero no era, estrictamente hablando, técnico).

Cuando fui a enseñar en el Colegio Técnico, era el producto de una educación en artes liberales en el Colegio San Juan y el Colegio Dartmouth. No sabía cómo hacer nada práctico, por así decirlo. No sabía cómo hacer nada con mis manos. Sabía un poco de ciencia. El Colegio Técnico era todo práctica y todo ciencia. Me sorprendió la brillantez práctica y científica de los estudiantes del Colegio Técnico.

Ahora, volvamos a mi tío. Mi tío era un mensajero adolescente en el servicio gubernamental de Honduras Británica en 1941 cuando lanzó los dados y tomó el barco a Panamá para trabajar en la Zona del Canal de Estados Unidos. Como escribí hace un par de semanas, regresó a casa en quiebra, y luego logró conseguir un trabajo en el complejo del Departamento de Obras Públicas, que estaba ubicado entre el antiguo Hospital de la Ciudad de Belize en la Calle Eve y la Prisión de Su Majestad, el antiguo complejo carcelario ahora siendo el sitio del Banco Central de Belize.

Alrededor de 1954 más o menos, mi tío y Albert Hoare fueron a Puerto Rico para estudiar en un programa de asistencia estadounidense. Mi tío estudió ciencias eléctricas. Sé que estaba en el Colegio Técnico cuando azotó el huracán Hattie en 1961, pero no sé casi nada sobre sus años en el Colegio. Cuando fui al Colegio Técnico en 1968, y solo pasé un año allí, mi tío estaba cursando más estudios en algún lugar de los Estados Unidos.

No quiero faltarle el respeto al finado E. P. Yorke, pero creo que era más un hombre de artes liberales que un tecnócrata científico/práctico. Entonces, tengo que creer que mi tío, como subdirector de E. P., era responsable de gran parte del ambiente, el “esprit de corps” de BTC.

Antes de la apertura del Colegio Técnico en 1952, todas las escuelas secundarias en Honduras Británica estaban dirigidas por denominaciones religiosas, y tenían énfasis en las artes liberales. Mi tío me dijo que había asistido a una escuela secundaria llamada Colegio San Jorge, que luego se dividió en el Colegio San Miguel (anglicano) y Colegio Wesley (metodista). Esto habría sido alrededor de 1940 más o menos.

El Colegio Técnico tuvo tanto éxito que el Padre Leo Weber, el famoso gurú del Colegio San Juan, decidió a principios de la década de 1960 que tenía que establecer un ala práctica/vocacional en SJC. Él así lo hizo.

En mi opinión, las dos superestrellas del personal docente del Colegio Técnico cuando yo estaba allí eran Sydney Satchwell (matemáticas) y Owen Morrison (biología). Sydney Satchwell murió joven, creo que de un ataque al corazón, y no creo que estuviera en el Colegio Técnico cuando comenzaron las protestas del Preámbulo de Acuerdo en marzo de 1981. La retrospectiva es 20/20, dicen, pero realmente creo que Satchwell habría sido una influencia calmante en el Colegio Técnico cuando comenzó la controversia del Preámbulo de Acuerdo.

Creo que el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) presentó una queja contra el Colegio Técnico debido al papel de los estudiantes del Colegio en las manifestaciones del Preámbulo de Acuerdo.

Pero también creo que el trasfondo anti-PUP en el Colegio Técnico que le costó a la institución el apoyo de las administraciones PUP posteriores a 1981, no beneficiaron a la escuela cuando el opositor Partido Demócrata Unido (UDP en inglés) llegó al poder en diciembre de 1984.

En 1992 más o menos, sucedió que la hija mayor de mi tío Buck, Georgia Belisle, una matemática, era la subdirectora del Colegio Técnico bajo la dirección de Owen Morrison. Georgia estaba programada para suceder a Owen como director, pero el PUP hizo un truco que me deja atónito hasta el día de hoy.

El finado Cecil “Chubby” Reneau, un graduado del Colegio Técnico y un experto en carpintería formado a un alto grado en los Estados Unidos, era el director del Centro de Capacitación Laboral (CET en inglés), que era un prototipo del Colegio Técnico, por así decirlo.

En un nivel muy alto en el entonces gobernante PUP, se decidió que había que poner a disposición un trabajo para un tal Carlos Perdomo, quien había sido conocido por su lealtad al UDP y al primer ministro UDP, Manuel Esquivel, durante la administración del UDP de 1984-1989.

El PUP trasladó a Chubby Reneau de CET para que pudiera hacerse cargo del Colegio Técnico, a fin de que Perdomo tuviera la dirección de CET. Georgia Belisle fue marginada.

Ahora, no sé qué pecado cometió Georgia a los ojos del PUP, pero sé con certeza que Carlos, aunque su hermano mayor, Santiago, había sido ministro del PUP de 1961 a 1974, era un UDP incondicional cuando se le dio el primer puesto en CET.

Cuando fui al Colegio Universitario de Belize (UCB en inglés) como presidente de la junta a fines de 1999, descubrí que el Gabinete PUP había creado un plan de fusión para cinco instituciones secundarias y universitarias que establecerían la Universidad Nacional de Belize (UB) en agosto de 2000. El Colegio Técnico fue una de las instituciones secundarias absorbidas por la fusión de la UB en 2000. El gabinete prometió que una escuela de ingeniería mejoraría el Colegio Técnico en el contexto de la UB. No fue así, queridos. No fue así.

Me pregunto por qué nunca se habla de la historia del Colegio Técnico en Belize. Me pregunto por qué. ¿Cómo se puede construir una nación sin gente que trabaje con las manos y con la cabeza?

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