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Monday, December 6, 2021
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From The Publisher en Español

La columna de hoy puede parecer relativamente frívola para algunos de ustedes, pero es algo que he querido hacer durante mucho, mucho tiempo.

Les he dicho que el boxeador Ludwig Lightburn fue un fabuloso héroe para nosotros los beliceños a mediados de la década de 1950.  Fue el campeón de peso ligero británico y de la Commonwealth y se ubicó tan alto en el puesto número 3 del mundo.

Lightburn, según la mayoría de los observadores, podría haber vencido al entonces campeón mundial de peso ligero, un tal Joe Brown, pero nunca tuvo la oportunidad de ganar el título de Brown.  (Se dijo que Brown y su título eran controlados por la mafia, que básicamente controlaba el boxeo en ese entonces). En cambio, el mánager de Ludwig, Allie Clark, quien estaba vinculado a la familia criminal Genovese, ganó dinero usando a Ludwig en peleas de sobrepeso con gente como el peso welter cubano, Isaac Logart.  Ludwig terminó sufriendo una lesión en el ojo que acabó prematuramente con su carrera.

Por cierto, Ludwig sigue vivo en la ciudad de Nueva York.  En 1955, cuando venció al entonces no. 2 clasificado como el peso ligero del mundo, Ralph Dupas, en una pelea televisada a nivel nacional en el famoso Madison Square Garden de Nueva York, nosotros en Honduras Británica escuchamos la pelea en la radio de onda corta (Radio de las Fuerzas Armadas de EE.UU.).  No hace falta decir que nuestra felicidad fue alocada.

El joven Herman “Harmie” Brackett

Es imposible para los jóvenes beliceños de hoy en día comprender cuán importante fue esa lucha para nosotros.  Honduras Británica era un pequeño país subdesarrollado.  Nuestro aeropuerto, Stanley Field, era muy pequeño.  A los jóvenes nos parecía en 1955 que nadie en el resto del mundo (aparte de Jamaica, Guatemala, Honduras y Panamá) sabía nada de nosotros.  Ludwig se había abierto camino a través de México hasta llegar a la Ciudad de México.  Fue visto allí por Clark, quien le dio a firmar un contrato y lo llevó a Nueva York.

Podría hablar de la saga de Ludwig durante días, porque comienza con sus peleas en Belize (Palace Theatre) con Eckert Lewis (que ha estado enfermo de un derrame cerebral en la Ciudad de Belize).  La saga de Ludwig Lightburn incluye a Ethelbert “Kid” Broaster, quien le enseñó a Ludwig cómo neutralizar el elogiado gancho izquierdo de Eckert.

Un hombre mayor llamado Muchin Barrow me dijo una vez en Mike’s Club que Broaster había luchado por un título mundial en Arizona en la década de 1930 bajo el nombre de ring de “Kid Anselm”.  Toda nuestra historia de la base fue totalmente oral antes de AMANDALA.  Así que no hay ningún registro de archivo de la pelea de Broaster, pero es seguro que fue un brillante estratega del boxeo.

Y, sin embargo, no es del boxeo de lo que quiero hablar hoy.  Es del crícket.  Quiero decirle a Herman “Harmie” Brackett, que hoy tendría ochenta años en Estados Unidos, que sus 21 carreras sin ser eliminado contra el equipo de crícket MCC de Inglaterra fue la mayor hazaña deportiva que he visto en este país.  La razón es que nuestros beliceños eran completamente superados en el Recinto MCC en 1960 por los jugadores de críquet británicos.  Éramos verdaderos novatos.  Nuestros mejores jugadores estaban siendo eliminados sin ninguna carrera por gente como Freddie Truman, el veloz lanzador inglés.  Entonces, un joven alto y larguirucho llamado Harmie Brackett se negó a ser humillado.  Se puso de pie. Fue invencible.

Hart Tillett, el hermano mayor de Darlene Tillett Dunn, era un lanzador zurdo en el equipo nacional de Belize.  Por lo tanto, lo desafío a que escriba sobre esa gira de MCC y lo que recuerda de la valiente posición de Brackett.  Como la mayoría de ustedes saben, Hart es un escritor de clase mundial, por lo que nos daría un gustazo si accediera a recordar las 21 carreras de Harmie sin ser eliminado.

Los jóvenes beliceños de hoy no tienen idea de que en 1960 el crícket era gran cosa en la Ciudad de Belize, no solo en las aldeas del distrito de Belize, como es el caso hoy.  En aquel entonces, los fines de semana por la tarde, los partidos de crícket se jugaban en el viejo Yarborough Green, en el Parque Edwards, en el Campo BEC, dos o tres partidos en los Barracones junto al mar y, después de la inauguración del MCC en 1960, en el mismo Jardín.

Ludwig Lightburn después de derrotar a Ralph Dupas de Nueva Orleans, el no. 2 contendiente de peso ligero del mundo, en el Madison Square Garden de Nueva York en 1955.

En mi opinión, hubo un aspecto político en la donación del Recinto MCC a Belize por parte de esos tacaños notorios, los británicos.  Recuerden, habían expulsado al Muy Honorable George Price de Londres en 1957 y lo acusaron de sedición (no culpable) en 1958. El MCC, en mi opinión, fue una oferta de paz de los británicos, fácilmente aceptada por los líderes beliceños.  Recuerden que después del obsequio del MCC vino la progresiva constitución ministerial de 1961, el autogobierno en 1964 y la fábrica de azúcar Tower Hill inmediatamente después.

En cuanto a esa hipótesis mía de la oferta de paz británica, le pediría al notable Don Héctor Silva que diera su opinión.  Disfruté escuchando su discurso hace un par de días en la estación de televisión de Louis Wade en Belmopan sobre los detalles internos de ese ataque británico contra Price en 1957.

Toda la historia posterior a 1950 de La Joya es de suprema importancia, y se debe dar prioridad a la grabación de estos eventos en beneficio de los jóvenes de hoy y los que vendrán después.

¡Poder al pueblo!

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