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El 29 de mayo de este año marcará el quincuagésimo aniversario de un gran incidente (o serie de incidentes) en la Ciudad de Belize que ha sido ignorado por los medios y académicos de Belize.

Para ser justos, es necesario señalar que en 1972 solo había una estación de radio en Belize.  (Hoy en día, hay quizás cincuenta o sesenta estaciones de radio en La Joya). La única estación de radio de 1972 era un monopolio del gobierno llamado Radio Belize, y el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP), que nunca había perdido una elección nacional en sus 22 años de historia, usaba la emisora para propaganda política.

Aquí no había televisión en 1972, excepto en la parte norte de Corozal, donde los beliceños veían las estaciones de televisión mexicanas.  Al menos eso es lo que yo entiendo.  (Sé que alrededor de noviembre de 1970, el finado Galento X Neal y yo vimos la pelea de Muhammad Ali vs Oscar Bonavena en la televisión en un café en la calle en Chetumal).

No había Internet ni redes sociales en Belize en 1972. Estas cosas no se inventaron hasta la década de 1990, que yo sepa.

En mayo de 1972, el único periódico real en Belize era THE REPORTER.  El finado Honorable  Philip Goldson había cerrado su BELIZE BILLBOARD a principios de 1972 y se había ido a estudiar derecho a Londres.  AMANDALA era una pequeña entidad impresa en una prensa tipográfica.  El editor en mayo de 1972 fue el secretario general de UBAD, Norman Fairweather.  Cuando fue remitido a la prisión de Su Majestad (junto con 10 u 11 UBADers) durante una semana debido a los incidentes de mayo de 1972, creo que un oficial de UBAD que era profesor de español en el Colegio San Miguel, Elbert “Shaft” Franklin, editó un  número del periódico.

Me imagino que discutiré un poco más el alboroto de mayo de 1972 en los próximos meses, pero comencé con el tema de mayo de 1972 para darles una idea de cuán pocas fuentes tendría disponibles un investigador que quisiera mirar mayo de 1972.

El tema que quiero abordar hoy es la Cumbre Negra de Belize de septiembre de 2003, un tema que un investigador tendría muchas más fuentes para explorar que si quisiera estudiar el levantamiento de mayo de 1972.

Si uno realmente quiere tratar de averiguar qué le sucedió a la comunidad negra de Belize entre 1972 y 2022, si realmente quiere identificar los fenómenos que han llevado a la guerra civil entre la juventud negra aquí, una guerra a tiros que ha durado más de tres décadas, entonces hay que repasar lo sucedido durante los tres días de la Cumbre Negra de Belize, celebrada en el Hotel Biltmore.

Los medios de comunicación y los académicos de Belize han ignorado por completo la Cumbre Negra de Belize, y tienen muchas menos excusas para hacerlo que cuando ignoran mayo de 1972.

Cuando observo dos áreas principales en las que sostuve opiniones firmes que se han demostrado erróneas de manera devastadora, estas dos áreas son el baloncesto semiprofesional (1992-1996) y la Cumbre Negra de Belize (2003), me siento tentado a pensar que  hubo agentes al servicio de la estructura de poder de Belize que intentaron socavar ambos procesos.  (Entonces, ¿quién es o son la estructura de poder aquí?)

En el caso de la idea de la cumbre negra, a fines de 1993 me obsesioné tanto con ella que arremetí contra dos íconos de la comunidad negra de mi generación, el finaso Bert Tucker y Nuri Muhammad.  ¿Por qué les arremetí?  Lo hice porque creía que el Partido Demócrata Unido (UDP por sus siglas en inglés), que había vuelto al poder en junio de 1993, no me permitiría organizar una cumbre negra, porque siempre había sido una sugerencia del UDP que el partido defendía a beliceños negros.  Especulé que si comenzaba a trabajar en una cumbre negra de 1994 para las bodas de plata de UBAD (9 de febrero de 1969), el UDP usaría a Tucker o Muhammad en mi contra.

Esto fue muy injusto para estos dos señores, un terrible error de mi parte, pero es una prueba de lo desesperado que estaba.  (Estos fueron los primeros años de las guerras de pandillas, que habían comenzado aquí a fines de la década de 1980).

Bueno, Kremandala tiene su propia estación de radio y su propia estación de televisión, y Kremandala tiene las grabaciones de la Cumbre Negra de Belize de 2003, pero nunca hemos sentido la necesidad de transmitir las grabaciones.  ???

El orador destacado en esa cumbre de 2003 fue un profesor de la Universidad Temple de Filadelfia, Molefi Asante, quien era socio del legendario profesor de historia africana, el finado John Henrik Clarke.

Quizás aún más importante fue el hecho de que la cumbre concluyó con una sesión de micrófono abierto en la que, si no recuerdo mal, más de setenta beliceños dieron un paso al frente para expresar sus ideas o presentar sus sugerencias para un cambio positivo en la comunidad negra.

Creo que sería bueno que escucháramos hoy lo que decía nuestro pueblo hace casi dos décadas.  No hace falta decir que soy parcial, porque el Dr. Ted Aranda, Virginia Echols y yo mismo fuimos los principales organizadores de la cumbre.  Pero seguramente una transmisión de las grabaciones de la Cumbre Negra sería más valiosa que ese estribillo constante, con referencia al interminable derramamiento de sangre, “Esto tiene que parar”.  No se detiene, José: sigue empeorando.

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